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Les prix pour le remplacement de la hanche aux États-Unis varient énormément

Une étude utilisant les techniques du «secret shopper» pour déterminer le prix d’une arthroplastie de la hanche dans les hôpitaux des États-Unis révèle une énorme variation du prix, qui peut être multipliée par dix, de nombreux hôpitaux contactés n’étant pas en mesure de donner un prix .

Les chercheurs de l’Université de l’Iowa (UI) Health Care et du Iowa CityVA Medical Center déclarent dans leur numéro en ligne de JAMA Internal Medicine, le 11 février, que les consommateurs américains sont confrontés à des difficultés pour obtenir une procédure chirurgicale commune.

Les consommateurs peuvent obtenir facilement des informations sur la qualité des hôpitaux aux États-Unis, mais les informations sur les prix sont beaucoup plus difficiles à obtenir, selon l’étude, qui suggère que les efforts pour améliorer la transparence des prix ont été inefficaces.

L’auteur principal Jaime Rosenthal dit dans une déclaration:

« Il y a eu de nombreuses initiatives pour augmenter la transparence des prix, y compris les lois fédérales et d’état, et encore de nombreux hôpitaux sont incapables de fournir des informations sur les prix pour une procédure commune. »

Rosenthal, actuellement senior à l’Université de Washington à St. Louis, a mené la recherche en tant que projet d’été à l’UI Carver College of Medicine.

Pour leur étude, les chercheurs ont sélectionné au hasard deux hôpitaux de chaque état des États-Unis, plus le District de Columbia, qui ont effectué des arthroplasties totales. Ils ont également inclus 20 meilleurs hôpitaux orthopédiques du classement américain News & World Report.

Pour savoir ce que les hôpitaux factureraient, Rosenthal prétendait enquêter au nom d’une patiente fictive, une grand-mère de 62 ans sans assurance-maladie qui paierait elle-même la procédure.

Rosenthal a demandé à chaque hôpital de fournir le prix «complet» le plus bas (c’est-à-dire les honoraires du médecin plus les frais d’hospitalisation) pour une arthroplastie totale non urgente.

Lorsque l’hôpital n’a pu fournir qu’une estimation des frais d’hospitalisation et non des honoraires du médecin, les chercheurs ont contacté une chirurgie orthopédique affiliée à l’hôpital pour obtenir une estimation des honoraires du médecin.

Les chercheurs ont contacté chaque hôpital jusqu’à cinq fois pour obtenir un devis.

Les résultats montrent que 40% des hôpitaux orthopédiques les mieux classés et 36% de ceux qui n’étaient pas dans les premiers classements n’étaient pas en mesure de fournir un prix estimé pour une arthroplastie totale de la hanche.

De plus, parmi ceux qui pouvaient donner une estimation, il y avait une différence de 10 fois entre le plus bas à 11 100 $ et le plus élevé à 125 798 $.

Rosenthal décrit la variation comme «frappante», d’autant plus qu’ils «ont essayé de donner à chaque hôpital des informations identiques en termes de ce que la procédure exigerait».

Seuls 9 des 20 hôpitaux les mieux classés (45%) et 10 des hôpitaux non classés en tête (10%) ont pu fournir un prix groupé complet pour la procédure.

Les chercheurs ont pu établir des prix complets pour 3 autres (15%) et 54 non-classés (53%) parmi les mieux classés en contactant les hôpitaux et les cabinets de médecins affiliés séparément.

En regroupant ces résultats, le prix total variait de 12 500 $ à 105 000 $ dans les hôpitaux les mieux classés et de 11 100 $ à 125 798 $ dans les hôpitaux non classés au premier rang.

Les chercheurs n’ont pas trouvé de caractéristiques spécifiques des hôpitaux ou de raisons pour lesquelles les prix plus élevés étaient plus élevés et les plus bas étaient plus bas, bien qu’ils admettent que leur étude n’ait échantillonné qu’un petit nombre d’hôpitaux.

L’auteur principal Peter Cram, professeur agrégé de médecine interne à l’IU et directeur de la Division de médecine interne générale, a déclaré:

« Une grande découverte a été la variation absolument énorme dans les estimations de prix. »

« Nous croyons que nos résultats soulignent la réalité que les hôpitaux ont beaucoup de mal à connaître leurs propres prix », ajoute-t-il.

Rosenthal dit que l’énorme gamme de prix qu’ils ont trouvé suggère un consommateur « avertis » serait en mesure de faire le tour et de faire quelques économies importantes.

« Notre étude suggère qu’il est important pour les consommateurs de demander des informations sur le coût des soins et des procédures médicales et de faire preuve de persévérance », insiste Rosenthal, ajoutant que le message pour les décideurs et les directeurs d’hôpitaux est qu’ils ont un long chemin à parcourir. améliorer leur transparence des prix.

Dans un commentaire invité, les chercheurs Andrew Steinmetz et Ezekiel Emanuel de l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie comparent l’état actuel du système de santé américain à celui de l’industrie de la vente au détail dans les années 1950, où les prix variaient énormément selon les pays. des frais exorbitants ont été ajoutés pour l’expédition, des «frais de préparation», et d’autres raisons fallacieuses sans les connaissances de l’acheteur.

« Il n’y a aucune justification pour l’incapacité de rapporter une estimation de frais, ou une variation de prix de 12 fois pour une procédure élective commune comme un hipemplacement », écrivent-ils, prédisant que finalement, les fournisseurs de soins de santé suivront le même chemin que celui les concessionnaires automobiles ont été obligés de prendre, avec des lois fédérales introduites pour les amener à divulguer des informations complètes sur les prix.

Les fonds du National Institutes of Health ont aidé à payer pour l’étude.

En novembre 2012, un chirurgien du Loyola University Health System a décrit l’utilisation d’une nouvelle stratégie de remplacement de la hanche, une technique d’approche antérieure, qui permet au patient de ressentir moins de douleur, de récupérer plus rapidement et d’améliorer sa mobilité.

Écrit par Catharine Paddock PhD

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