Les probiotiques pourraient-ils aider à combattre la sclérose en plaques?

Des recherches récentes sur la Mayo Clinic découvrent un microbe intestinal qui pourrait traiter les maladies auto-immunes, y compris la sclérose en plaques. Les résultats intrigants sont publiés cette semaine dans le journal.

Bactéries intestinales sur les villosités

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire de l’individu attaque par erreur la myéline, c’est-à-dire le revêtement cireux sur les nerfs. Myelin joue un certain nombre de rôles, y compris la protection du nerf et l’accélération de la transmission. Sans cela, la communication entre le cerveau et le reste du corps est considérablement perturbée.

Les symptômes de la maladie comprennent un engourdissement ou une faiblesse, une double vision, un trouble de l’élocution, un manque de coordination, des difficultés à marcher et, parfois, une paralysie. Les symptômes ont tendance à se manifester par vagues, s’aggravant lors d’une attaque, puis s’apaisant.

Il n’existe actuellement aucun remède contre la SEP, et les traitements visent plutôt à accélérer la guérison des crises, à gérer les symptômes et à ralentir la progression de la maladie.

Bactéries intestinales et MS

L’intestin humain abrite un grand nombre de micro-organismes. En fait, les chercheurs croient qu’il y a autant de bactéries dans nos entrailles qu’il y a de cellules dans notre corps. Au fil du temps, nos passagers microscopiques sont devenus une partie essentielle du fonctionnement normal de notre corps, mais exactement comment ils nous influencent dans la santé et la maladie ne se déploie que lentement.

Les maladies auto-immunes commencent à devenir un problème dans les pays développés et ont donc fait l’objet de nombreuses recherches ces dernières années. Le rôle des bactéries intestinales est particulièrement intéressant.

La raison pour laquelle les bactéries intestinales pourraient être différentes dans les pays développés est inconnue, mais il y a plusieurs raisons possibles – par exemple, une diminution de l’exposition aux parasites, au régime occidental ou une augmentation de l’utilisation des antibiotiques.

Étant donné que la SP est caractérisée par une attaque immunitaire inflammatoire contre la myéline, les chercheurs se sont demandé si la modification du microbiome pouvait influer sur la progression de la maladie. Est-il possible d’introduire une souche de bactéries, ou un probiotique, qui pourrait modifier le microbiome et améliorer les symptômes de la SP?

Pour répondre à cette question, un groupe de chercheurs de la Mayo Clinic – basé à Rochester, au Minnesota – a étudié trois types de microbes. Ils ont cultivé des bactéries de l’intestin humain et les ont testés sur un modèle murin de MS.

et MS

Parmi les trois souches de bactéries, une connue comme MS effectivement supprimée chez les souris. Plus précisément, produit une baisse dans deux types de cellules qui favorisent l’inflammation, qui sont connus comme les cytokines pro-inflammatoires.

Inversement, il a augmenté le niveau de certains types de cellules qui combattent la maladie, y compris les cellules dendritiques, les cellules T et un type de macrophage. Dans l’ensemble, l’inflammation et la démyélinisation ont diminué, ce à quoi les chercheurs sont excités mais prudents.

« C’est une découverte précoce, mais une piste qui mérite d’être étudiée plus avant.Si nous pouvons utiliser les microbes déjà dans le corps humain pour traiter la maladie humaine au-delà de l’intestin lui-même, nous pouvons être dans une nouvelle ère de la médecine. drogues. »

Auteur principal Dr. Joseph Murray

Les bugs comme médicaments, raccourcis par Dr. Murray aux «brugs», marqueraient un grand pas en avant dans la médecine. Le fait de pouvoir traiter une maladie aussi complexe que la sclérose en plaques d’une manière aussi simple et relativement rentable serait révolutionnaire.

Les résultats actuels se combinent avec d’autres études récentes dans la même veine – par exemple, des études sur les microbiomes des patients atteints de SEP ont trouvé des niveaux plus faibles de bactéries dans le genre. De même, il a été démontré que les taux augmentent lorsque les patients atteints de SEP prennent des médicaments qui combattent la maladie.

Une autre caractéristique intéressante est que les régimes occidentaux en favorisent l’abondance, alors qu’un régime agraire riche en fibres, ou à base de céréales, semble encourager une augmentation des niveaux, marquant une autre piste d’indices à suivre.

Bien que l’étude se soit concentrée sur la SP, la portée de ces constatations est beaucoup plus large. Auteur de la première étude Ashutosh Mangalam, Ph.D. – de l’Université de l’Iowa Carver Collège de médecine à Iowa City – dit, « […] ce n’est pas seulement pour la SEP, car cela peut avoir un effet modulateur similaire sur les autres maladies du système nerveux et auto-immunes. »

Dans l’ensemble, les bactéries intestinales sont à l’honneur; leur rôle dans la santé et la maladie fait l’objet d’un examen scientifique constant. Comme toujours, il faudra faire plus de travail, mais en raison du haut niveau d’intérêt et du potentiel d’avancées révolutionnaires, ce travail devrait bientôt suivre.

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