Les rayons UV du soleil peuvent arrêter la propagation de la varicelle

Si l’on examine les données à ce jour sous un angle différent, un virologue du St George’s Hospital de l’Université de Londres estime que les rayons UV du soleil inactivent le virus de la varicelle sur la peau avant qu’il ne puisse être transmis à une autre personne. expliquer pourquoi la maladie se propage moins facilement dans les pays tropicaux. Dr PhilRice a déclaré à la presse la semaine dernière qu’il espère que ses découvertes conduiront à de nouvelles façons de prévenir la varicelle et son cousin plus sévère, le zona.

L’idée que les rayons ultraviolets (UV) peuvent inactiver les virus n’est pas nouvelle, mais c’est la première fois que de telles conclusions sont faites en lien avec le virus varicelle-zona, le virus de l’herpès responsable de la varicelle et du zona.

Parlant de son travail plus tôt cette année dans le journal de virologie, Rice montre comment la varicelle est beaucoup moins commune dans les parties du monde avec des niveaux élevés de rayons UV par rapport aux endroits où les niveaux sont bas et pourquoi dans les zones tempérées. printemps, quand les rayons UV sont à leur plus bas.

Les résultats remettent en question une opinion répandue selon laquelle les différences géographiques dans la propagation de la varicelle sont dues à d’autres facteurs tels que la densité de population, la chaleur, l’humidité et l’infection par d’autres virus qui protègent contre la varicelle.

Pour son enquête, Rice a examiné les preuves de 25 études sur la prévalence du virus varicelle-zona. Ceux-ci ont examiné les tendances de la maladie dans les régions tempérées et tropicales du monde entier.

Il a examiné les modèles relatifs à une gamme de variables climatiques pour trouver celui qui les corrélait le plus fortement. Après avoir écarté d’autres facteurs, il a trouvé que les rayons UV étaient la seule variable la plus fortement liée aux schémas d’infection dans chacun des pays étudiés.

Rice a dit:

« Personne n’avait considéré les UV comme un facteur auparavant, mais quand j’ai regardé les études épidémiologiques, ils ont montré une bonne corrélation entre la latitude globale et la présence du virus. »

Il a dit que ce qui avait aidé à le convaincre était que chaque fois qu’il y avait une anomalie dans les données, il y avait une explication plausible. Par exemple, en Inde et au Sri Lanka, la varicelle atteint son maximum pendant la saison chaude, sèche et ensoleillée. Maintenant, au début, vous pourriez vous attendre à ce que ce soit aussi quand les rayons UV étaient plus forts, ce qui réfute le lien, mais ce n’est pas le cas:

« … Les rayons UV sont en réalité beaucoup plus faibles en saison sèche que pendant la mousson.Au cours de la saison sèche, la pollution de l’atmosphère reflète les rayons UV dans l’espace avant qu’ils ne nous atteignent.Mais pendant la mousson, les pluies emportent la pollution, ce qui signifie que les rayons UV peuvent passer », a-t-il expliqué.

Les résultats de Rice semblent également montrer pourquoi deux génotypes très différents du virus de la varicelle et du zona ont évolué: l’un pour les climats tempérés et l’autre pour les tropiques.

Il a trouvé que le génotype qui prévaut dans les régions tempérées du globe ne se répand que lorsque le rayonnement UV est réduit ou protégé d’une manière ou d’une autre. Par exemple, il se répandrait à l’intérieur, mais pas à l’extérieur.

Mais le génotype qui se propage sous les tropiques semble pouvoir le faire malgré la présence d’une certaine lumière UV. Rice croit que le génotype thetropical a conservé sa résistance au rayonnement UV et que cette résistance a été perdue dans le générique tempéré, qui s’est détaché du tropique il y a quelque temps.

Mais les virus ne survivent pas en perdant un avantage à moins qu’ils ne l’aient « sacrifié » pour un gain plus élevé. Le riz compte sur le virus tempéré échangé contre la résistance aux UV pour le plus grand avantage d’être capable de se réactiver plus facilement, ce qui se passe avec les nageoires.

«Le virus ne peut avoir qu’un de ces avantages de survie, pas les deux, ce qui pourrait expliquer pourquoi le zona semble être moins répandu chez les gens des tropiques, et pourquoi le virus tempéré se réactive beaucoup plus facilement que le type tropical».

Le vaccin actuel contre la varicelle a été développé dans les années 1970, avant que nous savions qu’il y avait deux génotypes de varicelle-zostervirus.

Rice croit que ces découvertes aideront à trouver de nouveaux traitements pour la varicelle et le zona, et que plus de recherches devraient maintenant être menées pour déterminer le mécanisme sous-jacent par lequel le rayonnement UV affecte le virus.

Quiconque a eu la varicelle peut attraper le zona, une douleur douloureuse qui se développe comme une éruption cutanée le long d’une bande de peau fournie par le nerf que le virus infecte. On pense qu’environ une personne sur cinq qui a eu la varicelle développera un zona pendant sa vie, parfois après une période de maladie ou de stress, mais plus souvent après l’âge de 50 ans, lorsque le système immunitaire, qui normalement garde le virus en échec, ralentit.

Écrit par Catharine Paddock PhD

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