Les rayons X sont-ils vraiment sûrs?

Les rayons X sont un outil d’imagerie essentiel utilisé dans le monde entier. Depuis qu’il a été utilisé pour l’imagerie des os il y a plus de 100 ans, la radiographie a sauvé d’innombrables vies et contribué à une série de découvertes importantes.

Les rayons X sont une forme naturelle de rayonnement électromagnétique. Ils sont produits lorsque des particules chargées d’énergie suffisante heurtent un matériau.

Au fil des ans, les scientifiques se sont inquiétés des répercussions des rayons X sur la santé. Après tout, ils impliquent un rayonnement de tir chez le patient. Mais, ses avantages l’emportent-ils sur ses risques?

Cet article discutera de ce que sont les rayons X, de leur utilisation en science médicale et du niveau de risque qu’ils représentent.

Faits rapides sur les rayons X

Voici quelques points clés sur les rayons X. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Les rayons X sont un type de rayonnement naturel.
  • Ils sont classés comme cancérogènes.
  • Les avantages des rayons X l’emportent de loin sur les résultats négatifs potentiels.
  • Les tomodensitométries donnent la plus grande dose de rayons X par rapport à d’autres procédures radiographiques.
  • En rayons X, les os apparaissent blancs, et les gaz apparaissent en noir.

Qu’est-ce que les rayons X?

[Crâne radiographique du côté droit]

Wilhelm Röntgen est crédité de la première décrivant des rayons X. Quelques semaines après avoir découvert qu’ils pouvaient aider à visualiser les os, les rayons X étaient utilisés dans un cadre médical.

Le premier à recevoir une radiographie à des fins médicales était le jeune Eddie McCarthy de Hanover, qui patinait sur la rivière Connecticut en 1896 et se fractura le poignet gauche.

Tout le monde sur la planète est exposé à une certaine quantité de radiations au cours de leur vie quotidienne. Les matières radioactives se trouvent naturellement dans l’air, le sol, l’eau, les roches et la végétation. La plus grande source de rayonnement naturel pour la plupart des gens est le radon.

De plus, la Terre est constamment bombardée par le rayonnement cosmique, qui comprend les rayons X. Ces rayons ne sont pas inoffensifs mais ils sont inévitables, et le rayonnement est à des niveaux si bas que ses effets sont pratiquement inaperçus.

Les pilotes, les membres de l’équipage de cabine et les astronautes risquent davantage de recevoir des doses plus élevées en raison de l’exposition accrue aux rayons cosmiques en altitude.

Il y a cependant eu peu d’études reliant une occupation aéroportée à une incidence accrue de cancer.

Les types

Pour produire une image radiographique standard, le patient ou une partie de son corps est placé devant un détecteur de rayons X et éclairé par de courtes impulsions de rayons X. Parce que les os sont riches en calcium, qui a un nombre atomique élevé, les rayons X sont absorbés et apparaissent en blanc sur l’image résultante.

Tous les gaz emprisonnés, par exemple dans les poumons, apparaissent sous la forme de taches foncées en raison de leur taux d’absorption particulièrement bas.

Radiographie: C’est le type d’imagerie par rayons X le plus familier. Il est utilisé pour l’image des os brisés, des dents et de la poitrine. La radiographie utilise également les plus petites quantités de rayonnement.

Fluoroscopie: Le radiologue, ou le radiologue, peut regarder la radiographie du patient se déplacer en temps réel et prendre des photos instantanées. Ce type de rayons X pourrait être utilisé pour surveiller l’activité de l’intestin après un repas baryté. La radioscopie utilise plus de rayons X qu’une radiographie standard, mais les quantités sont encore extrêmement faibles.

Tomodensitométrie (CT): Le patient est allongé sur une table et pénètre dans un scanner en forme d’anneau. Un faisceau de rayons X en forme d’éventail traverse le patient sur un certain nombre de détecteurs. Le patient se déplace lentement dans la machine de sorte qu’une série de «tranches» peut être prise pour construire une image 3D. Cette procédure utilise la dose la plus élevée de rayons X, car un grand nombre d’images sont prises en une seule séance.

Des risques

Les rayons X peuvent causer des mutations dans notre ADN et, par conséquent, pourraient entraîner un cancer plus tard dans la vie. Pour cette raison, les rayons X sont classés comme cancérogènes par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et le gouvernement des États-Unis. Cependant, les avantages de la technologie des rayons X l’emportent largement sur les conséquences négatives potentielles de leur utilisation.

On estime que 0,4 pour cent des cancers aux États-Unis sont causés par des tomodensitogrammes. Certains scientifiques s’attendent à ce que ce niveau augmente parallèlement à l’utilisation accrue des tomodensitogrammes dans les procédures médicales. Au moins 62 millions de tomodensitogrammes ont été réalisés en Amérique en 2007.

Selon une étude, à l’âge de 75 ans, les rayons X augmenteront le risque de cancer de 0,6 à 1,8%. En d’autres termes, les risques sont minimes par rapport aux avantages de l’imagerie médicale.

Chaque procédure a un risque associé différent qui dépend du type de rayons X et de la partie du corps qui est imagée. La liste ci-dessous montre certaines des procédures d’imagerie les plus courantes et compare la dose de rayonnement au rayonnement de fond normal que tous les gens rencontrent quotidiennement.

[Rayon X et bassin]

  • Radiographie pulmonaire:
    Équivalent à 2,4 jours de rayonnement de fond naturel
  • Crâne X-ray:
    Équivalent à 12 jours de rayonnement de fond naturel
  • Rachis lombaire:
    Équivalent à 182 jours de rayonnement de fond naturel
  • Urogramme IV:
    Équivalent à 1 an de rayonnement de fond naturel
  • Examen gastro-intestinal supérieur:
    Équivalent à 2 ans de rayonnement de fond naturel
  • Lavement baryté:
    Équivalent à 2,7 ans de rayonnement de fond naturel
  • Tête de CT:
    Equivalent à 243 jours de rayonnement de fond naturel
  • CT abdomen:
    Équivalent à 2,7 ans de rayonnement de fond naturel.

Ces chiffres de rayonnement sont pour les adultes. Les enfants sont plus sensibles aux effets radioactifs des rayons X.

Effets secondaires

Alors que les rayons X sont liés à un risque légèrement accru de cancer, il existe un risque extrêmement faible d’effets secondaires à court terme.

L’exposition à des niveaux élevés de rayonnement peut avoir une série d’effets, tels que des vomissements, des saignements, des évanouissements, une perte de cheveux et la perte de la peau et des cheveux.

Cependant, les rayons X fournissent une si faible dose de rayonnement qu’ils ne sont pas censés causer des problèmes de santé immédiats.

Avantages

Le fait que les rayons X ont été utilisés en médecine pendant une période aussi longue montre à quel point ils sont bénéfiques. Bien qu’une radiographie ne soit pas toujours suffisante pour diagnostiquer une maladie ou une affection, elle constitue une partie essentielle du processus diagnostique.

Certains des principaux avantages sont les suivants:

  • Non-invasive: Une radiographie peut aider à diagnostiquer un problème médical ou surveiller la progression du traitement sans avoir à entrer physiquement et à examiner un patient.
  • Guidage: Les rayons X peuvent aider les professionnels de la santé à insérer des cathéters, des stents ou d’autres dispositifs à l’intérieur du patient. Ils peuvent également aider dans le traitement des tumeurs et éliminer les caillots sanguins ou d’autres blocages similaires
  • Découvertes inattendues: Une radiographie peut parfois révéler une caractéristique ou une pathologie différente de la raison initiale de l’imagerie. Par exemple, les infections dans les os, les gaz ou les liquides dans les zones où il ne devrait y avoir aucun, ou certains types de tumeurs.

sécurité

Il est important de garder les risques en perspective.

Une tomodensitométrie moyenne pourrait augmenter de 1 sur 2 000 le risque de cancer mortel. Ce chiffre n’est rien en comparaison de l’incidence naturelle du cancer mortel aux États-Unis de 1 sur 5.

De plus, on se demande si une très faible exposition aux rayons X peut causer le cancer. Un rapport récent sur la question, publié dans le, affirme que les procédures de rayons X ne comportent aucun risque.

L’article soutient que le type de rayonnement expérimenté dans un balayage n’est pas suffisant pour causer des dommages durables. Les auteurs affirment que tout dommage causé par des rayonnements à faible dose est réparé par le corps, ne laissant aucune mutation durable. Ce n’est que lorsqu’un certain seuil est atteint que des dommages permanents peuvent être produits. Ce seuil, selon les auteurs, est beaucoup plus élevé que la dose de rayons X standard de n’importe quel type de balayage.

Il est important de noter que ces faits de sécurité s’appliquent uniquement aux adultes. Les tomodensitogrammes chez les enfants peuvent tripler le risque de cancer du cerveau et de leucémie, en particulier lorsqu’ils sont administrés à l’abdomen et à la poitrine à certaines doses. Ils sont toujours exécutés mais doivent être faits seulement après avoir discuté des risques et des avantages avec la famille de l’enfant.

Les auteurs ajoutent que malgré le fait qu’ils soient bombardés par les rayons cosmiques et le rayonnement de fond, les Américains vivent plus longtemps que jamais, en partie grâce aux progrès de l’imagerie médicale, comme le scanner.

Dans l’ensemble, l’importance de faire le bon diagnostic et de choisir le bon traitement rend les radiographies beaucoup plus bénéfiques qu’elles ne sont dangereuses. Qu’il y ait un petit risque ou aucun risque, la radiographie est là pour rester.

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