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Les scientifiques trouvent des circuits cérébraux qui soulèvent l’anxiété pendant le sevrage de la nicotine

Une découverte sur le cerveau pourrait offrir un nouvel espoir aux fumeurs qui ont du mal à s’en rendre compte. Les scientifiques écrivant dans le journal décrivent comment ils identifient des circuits dans le cerveau qu’ils croient être responsables de l’anxiété qui accompagne souvent le retrait de nicotine.

femme anxieuse

L’auteur principal Andrew Tapper, professeur agrégé de psychiatrie à l’Université de Médecine du Massachusetts (UMMS), dit:

« L’anxiété accrue est un symptôme important de sevrage nicotinique qui contribue à rechuter chez les fumeurs qui tentent de cesser de fumer. »

Lui et ses collègues ont trouvé des circuits dans le cerveau qui semblent être spécifiquement câblés pour augmenter l’anxiété pendant le sevrage de la nicotine.

L’équipe a également découvert plusieurs autres caractéristiques interconnectées dans le cerveau qui déclenchent l’anxiété pendant le sevrage de la nicotine.

Ils suggèrent que leurs résultats pourraient ouvrir la porte à de nouveaux traitements pour soulager ou même prévenir l’anxiété pendant le sevrage de la nicotine.

Le nouveau travail s’appuie sur les réalisations accomplies depuis plusieurs années – à la fois à l’UMMS et à l’Institut de recherche Scripps à La Jolla, en Californie.

Il suit, par exemple, une étude publiée en 2013 dans la revue, où le professeur Tapper et ses collègues ont montré qu’un ensemble spécifique de cellules dans une région du cerveau appelée le noyau inter-pédonculaire provoque des symptômes physiques de sevrage nicotinique, tels que maux de tête, nausées et l’insomnie provient.

L’équipe a été surprise de constater que la zone du noyau interpédonculaire qui est activée pendant l’anxiété liée au sevrage est distincte de la sous-région qu’ils avaient précédemment identifiée comme étant liée aux comportements de sevrage de la nicotine.

Les chercheurs ont également été surpris de constater que les signaux provenant de deux autres régions cérébrales se réunissent au niveau du noyau inter-pédonculaire pour déclencher des tricholomes anxiogènes.

L’un des signaux provient de l’aire tegmentale ventrale – un groupe de cellules au centre du cerveau – qui est normalement lié à la récompense ou au plaisir. Les études montrent que cette zone active les cellules du cerveau dans le noyau interpédunculaire en utilisant le facteur de libération de la corticotrophine (CRF) – un produit chimique du cerveau qui est libéré en réponse au stress.

L’autre signal vient de l’habenula médiale et déclenche des cellules dans le noyau interimpunculaire en libérant du glutamate – le produit chimique le plus utilisé par les cellules du cerveau pour envoyer des signaux les uns aux autres. Dans ce cas, l’arrivée du CRF au niveau des cellules du noyau inter-pédonculaire semble augmenter l’effet du glutamate.

Réduire la stimulation des cellules du noyau interpedunculaire soulagé l’anxiété chez les souris

Dans d’autres tests, les chercheurs ont trouvé qu’ils pouvaient soulager l’anxiété chez les souris en réduisant la stimulation des cellules dans le noyau inter-pédonculaire, et ils suggèrent que la même chose peut être possible chez les humains.

Le Professeur Tapper dit que les deux entrées – CRF de l’aire tegmentale ventrale, et glutamate de l’habenula médiale – semblent être importantes et offrent des cibles potentielles de traitement:

« Nous pourrions soulager l’anxiété pendant le sevrage de la nicotine soit en empêchant la synthèse du facteur de libération de la corticotrophine dans la région tegmentale ventrale, soit en filtrant les entrées de l’habénule médiale dans le noyau inter-pédonculaire. »

Les médicaments qui bloquent les récepteurs CRF sur les cellules existent déjà, dit le professeur Tapper. Il note également que ces récepteurs ont déjà été liés à l’anxiété et la dépression, de sorte que leurs résultats d’étude pourraient avoir des implications pour les troubles anxieux en général.

L’équipe envisage maintenant d’étudier les interactions entre l’anxiété, le stress, la récompense et le retrait des substances addictives et d’explorer si les circuits qu’ils ont identifiés se rapportent à l’anxiété induite par le stress en général ou simplement induite par le retrait de la nicotine.

En septembre 2014, ils ont appris comment les chercheurs ont découvert que le sevrage à la nicotine réduisait la réceptivité à la récompense et que l’effet était particulièrement marqué chez les fumeurs ayant des antécédents de dépression.

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