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Les scientifiques trouvent des protéines qui peuvent ralentir la maladie pulmonaire mortelle

La fibrose pulmonaire touche environ 5 millions de personnes à travers le monde et est une maladie pulmonaire progressive et fatale, dont peu survivent plus de 3 à 5 ans après le diagnostic. Une nouvelle étude suggère qu’une protéinemolécule peut ralentir la maladie. Il a constaté que les patients ayant des taux sanguins élevés de la protéine – appelés LYCAT – avaient une meilleure survie et une meilleure fonction pulmonaire que les patients ayant des taux plus faibles.

L’équipe derrière l’étude, de l’Université de l’Illinois à Chicago (UIC) College of Medicine, rapporte les conclusions dans le.

La fibrose pulmonaire est une maladie qui fait que les poumons sont couverts de tissu cicatriciel. À mesure que la maladie progresse, l’essoufflement qui l’accompagne s’aggrave.

La maladie peut se développer après une exposition à l’amiante et au gaz toxique, et même à la radiothérapie pour le cancer du poumon. Les maladies inflammatoires chroniques et auto-immunes peuvent également y conduire.

Malheureusement, il n’est souvent pas diagnostiqué jusqu’à ce que les symptômes apparaissent, au moment où les cicatrices permanentes ont déjà eu lieu.

Nouvelle cible médicamenteuse pour une maladie avec peu ou pas d’options de traitement

Selon le premier auteur, Long Shuang Huang, chercheur postdoctoral en pharmacologie à l’UIC, l’étude propose une nouvelle cible pour les médicaments destinés à traiter la maladie. Les traitements actuels contre la maladie ne fonctionnent que chez très peu de patients.

Des études antérieures ont montré que plusieurs gènes peuvent être impliqués dans le développement de la fibrose pulmonaire idiopathique (IPF) – une forme de la maladie où aucune cause ne peut être identifiée.

Le Dr Huang et ses collègues ont décidé d’enquêter sur le rôle de l’un de ces gènes – qui code pour une lysocardiolipine acyltransférase (LYCAT) – dans le développement de l’IPF.

Protéine LYCAT peut protéger contre ou ralentir la progression de la fibrose pulmonaire

x rayon de la fibrose pulmonaire

Ils ont mesuré les niveaux de LYCAT dans le sang des patients IPF et ont constaté que les niveaux les plus élevés étaient chez les patients ayant une fonction pulmonaire significativement meilleure et plus susceptibles de survivre plus de 3 ans après le diagnostic.

Le Dr Huang dit qu’ils se demandent si le LYCAT joue un rôle protecteur, ou ralentit les progrès de la maladie, et peut-être « stimuler les niveaux de LYCAT chez les patients atteints de fibrose pulmonaire peut être une nouvelle approche thérapeutique viable pour traiter la maladie ».

L’étude a également examiné comment le LYCAT se comporte chez les souris élevées pour développer des cicatrices de tissu pulmonaire. Chez les souris sans le gène, le tissu cicatriciel s’est développé plus rapidement par rapport aux souris avec le gène. Et le tissu cicatriciel s’est développé même plus lentement chez les souris conçues pour avoir des taux de LYCAT supérieurs à la normale.

L’équipe veut maintenant chercher des molécules qui stimulent la production de LYCAT.

a récemment rapporté un expert respiratoire leader, se référant à l’augmentation spectaculaire des cas de fibrose pulmonaire idiopathique, avertissant que le Royaume-Uni est assis sur une « bombe à retardement » de la maladie pulmonaire, et il est urgent de développer un moyen rapide et facile de le diagnostiquer.

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