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Les scientifiques trouvent sept gènes pour l’insomnie

Beaucoup d’entre nous ont souffert d’insomnie à un moment donné de leur vie et savent combien il est difficile de surmonter. Plus on pense à dormir, plus il est difficile de s’endormir; l’insomnie est souvent une bataille avec nos propres esprits. Mais au-delà de la lutte psychologique, y a-t-il aussi des causes génétiques? Une nouvelle recherche le suggère.

femme insomnie regardant l'horloge

La National Sleep Foundation définit l’insomnie comme «la difficulté à s’endormir ou à rester endormi, même quand une personne a la chance de le faire».

Des millions de personnes aux États-Unis luttent avec le trouble, et environ 10 pour cent de la population du pays sont considérés comme souffrant d’insomnie chronique.

Une équipe de chercheurs – dirigée par les professeurs Danielle Posthuma, de Vrije Universiteit (VU) à Amsterdam aux Pays-Bas et Eus Van Someren, de l’Institut néerlandais de neurosciences – a cherché à identifier les facteurs génétiques de l’insomnie signalée. À cette fin, ils ont réalisé une étude d’association pangénomique (GWAS), ainsi qu’une étude d’association génique à l’échelle du génome (GWGAS).

Les résultats ont été publiés dans la revue

Au cours d’un GWAS, les chercheurs recherchent rapidement des marqueurs génétiques dans des ensembles complets d’ADN humain dans le but de trouver des variations génétiques typiques de maladies spécifiques.

Un GWGAS se concentre plus étroitement sur les gènes et examine les corrélations entre les variations génétiques au sein d’un même gène. Pour cette raison, un GWGAS peut être une méthode de test plus puissante dans les cas où le nombre de variations génétiques augmente, ou lorsque seul « l’effet cumulatif » de plusieurs variations génétiques est en corrélation avec une maladie.

L’insomnie partage son bagage génétique avec d’autres maladies

Dans cette nouvelle étude, les scientifiques ont effectué ces analyses génétiques chez 113 006 personnes. Les chercheurs ont trouvé trois locus génétiques et sept gènes pour l’insomnie.

De plus, ils ont trouvé que certains de ces gènes avaient déjà été associés à d’autres conditions. La plus forte association génétique pour l’insomnie était également impliquée dans le syndrome des jambes sans repos (SJSR).

D’autres affections dont les bases génétiques coïncidaient avec celles de l’insomnie comprenaient les troubles anxieux, la dépression, le névrosisme et un bien-être général médiocre, comme cela a été expérimenté subjectivement et de façon autodéclarée.

« C’est une découverte intéressante, parce que ces caractéristiques ont tendance à aller de pair avec l’insomnie.Nous savons maintenant que cela est en partie dû à la base génétique commune », explique Anke Hammerschlag, auteure de premier plan, neuroscientifique et doctorat. étudiant à VU.

Plus spécifiquement, le gène MEIS1 avait été associé au SJSR et à un autre trouble du sommeil appelé mouvements de sommeil périodiques des membres (PLMS).

Le SJSR touche jusqu’à 10% de la population américaine et se caractérise par le besoin irrésistible de bouger la jambe, qui s’aggrave pendant la nuit et provoque somnolence et épuisement le jour suivant.

De même, PLMS implique des mouvements involontaires, saccadés pendant le sommeil, causant de la fatigue pendant la journée.

Les chercheurs ont trouvé que PLMS, RLS, et l’insomnie partagent tous un variant dans le même gène MEIS1. Fait intéressant, soulignent les auteurs, PLMS et RLS sont tous deux caractérisés par une agitation physique, alors que l’insomnie est définie par l’agitation de l’esprit.

Le professeur Eus Van Someren commente la signification de l’étude:

«En comparaison avec la gravité, la prévalence et les risques de l’insomnie, seules quelques études ciblent ses causes: l’insomnie est trop souvent rejetée comme étant« tout dans la tête ». Notre recherche apporte une nouvelle perspective: l’insomnie est aussi dans les gènes.  »

L’étude a également identifié des différences génétiques entre les sexes. Le Prof. Posthuma explique: « Nous avons trouvé une différence entre les hommes et les femmes en termes de prévalence: dans l’échantillon que nous avons étudié, incluant principalement les personnes de plus de 50 ans, 33% des femmes souffraient d’insomnie. « 

« Cela suggère que, pour une part, différents mécanismes biologiques peuvent conduire à l’insomnie chez les hommes et les femmes », conclut le professeur Posthuma.

Apprenez comment moins de temps au lit pourrait prévenir l’insomnie chronique.

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