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Les somnambules se souviennent parfois de ce qu’ils ont fait et pourquoi

Trois mythes concernant le somnambulisme – que les somnambules ne se souviennent pas de l’événement, leur comportement n’a aucune motivation et que le somnambulisme n’a aucun impact diurne – sont maintenant contestés dans une nouvelle étude réalisée par une équipe de l’Université de Montréal.

Grâce à une analyse de la littérature de données de plus de 15 ans d’études sur le sommeil, Antonio Zadra et ses collègues ont découvert de nouvelles découvertes sur le somnambulisme et ont établi des critères diagnostiques clairs pour les médecins et les chercheurs.

Leurs résultats ont été publiés dans la Lancet Neurology et touchent à la possibilité que les personnes qui somnambulent soient à moitié éveillés et à moitié endormis, ainsi que plusieurs mythes liés au somnambulisme.

Somnambulisme – Moins fréquent en vieillissant

Le somnambulisme est génétique. Près de 80% des somnambules ont des antécédents familiaux de la maladie. Un jumeau identique est cinq fois plus susceptible de somnambuler si l’autre jumeau le fait aussi.

L’étude actuelle révèle que le stress et la fatigue peuvent également causer le somnambulisme. Chez les personnes prédisposées, toute situation qui interrompt le sommeil pourrait entraîner un somnambulisme.

Généralement, le somnambulisme est inoffensif. Même si le sommeil lent profond des somnambules est brisé, la plupart des événements sont courts et non dangereux, et s’ils le sont, le danger est minime.

Rarement, des épisodes plus longs et dangereux peuvent se produire chez les somnambules qui se blessent ou qui mettent leur vie ou celle d’autres personnes en danger. Par exemple, conduire une voiture en dormant.

Le somnambulisme est fréquent chez les enfants âgés de six à douze ans. Les auteurs soulignent que la transition du sommeil à l’éveil nécessite une certaine maturation du cerveau, ce qui est parfois difficile chez les enfants de cet âge. Après la puberté, le problème disparaît normalement.

Le somnambulisme peut se poursuivre jusqu’à l’âge adulte dans 25% des cas d’adolescents. Si cela se produit, il diminuera toujours avec l’âge, car à mesure que la personne vieillit, elle reçoit moins d’heures de sommeil profond, c’est-à-dire le stade du somnambulisme.

Antonio Zadra a expliqué:

«Les enfants et les adultes sont dans un état d’éveil soi-disant dissocié pendant les épisodes de vagabondage: certaines parties du cerveau sont endormies tandis que d’autres sont éveillées, mais certaines sont éveillées car les somnambules peuvent accomplir des gestes tels que laver, ouvrir et fermer les portes. Ils ont les yeux ouverts et ils peuvent reconnaître les gens, mais il y a aussi des éléments spécifiques au sommeil: le jugement des somnambules et leur capacité à penser par eux-mêmes sont altérés, et leurs réactions comportementales sont absurdes.

Le somnambulisme n’est pas automatique

En conceptualisant le somnambulisme, les auteurs soulignent que les gens peuvent être partiellement éveillés et partiellement endormis. Cela signifie que le cerveau ne s’endort pas tout à la fois – cela peut arriver partie par partie – certaines zones du cerveau s’endorment avant les autres.

Cela pourrait expliquer pourquoi certaines personnes se souviennent de somnambulisme et d’autres pas. L’amnésie est plus fréquente chez les enfants et les adolescents pour des raisons neurophysiologiques. Chez les adultes, il est plus fréquent de se souvenir de tout ou partie d’un épisode de somnambulisme.

Un autre mythe populaire est que le somnambulisme est automatique. Cependant, un grand nombre de somnambules se souviennent de ce qu’ils ont fait et pourquoi. Ils sont capables d’admettre que leurs actions étaient illogiques, mais voient que pour chaque épisode il y a une logique cachée. Une motivation accompagne normalement et explique l’action.

Près de 45 pour cent des somnambules sont endormis pendant la journée. Les somnambules adolescentes sont capables de masquer leur somnolence plus facilement. Bien que, par rapport aux sujets témoins, ils ont obtenu de moins bons résultats dans les tests de vigilance. De plus, si on leur donnait la chance de faire une sieste, ils s’endormirent plus vite que ceux qui n’avaient pas somnambulé.

Zadra a conclu:

« Au cours des dernières années, nous avons montré que le sommeil lent profond des somnambules est atypique, fragilisé par de nombreuses micro-éveils de 3 à 10 secondes, leur sommeil est moins réparateur. sommeil profond et éveil, il y a quelque chose de plus fondamental dans leur sommeil chaque nuit, qu’ils aient ou non des épisodes de somnambulisme.
Une étude distincte réalisée récemment suggère que le somnambulisme est une condition sérieuse qui peut déclencher des comportements violents et affecter la santé globale.

Les auteurs ont constaté que les somnambules éprouvaient plus souvent les situations suivantes:

  • La somnolence diurne
  • fatigue
  • insomnie
  • dépression
  • anxiété

Écrit par Kelly Fitzgerald

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