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Les symptômes changeants du VIH

Le VIH est un virus qui attaque les cellules CD4 du corps, un type de globule blanc qui aide à protéger le corps contre les infections. Le VIH affaiblit donc les défenses du corps contre l’infection et la maladie.

Le virus, qui se transmet d’une personne à une autre par l’intermédiaire de certains fluides corporels, est une maladie qui dure tout au long de la vie. Certains traitements aident à ralentir ou arrêter la progression du VIH.

S’il n’est pas traité, le VIH continue d’endommager les cellules du système immunitaire et augmente la probabilité de développer le SIDA (syndrome d’immunodéficience acquise).

Le VIH non traité augmente également le risque de développer certains types d’infections connues sous le nom d’infections opportunistes. Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les infections opportunistes sont des «infections qui surviennent plus fréquemment et plus sévèrement chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, y compris les personnes vivant avec le VIH».

Étapes

Il y a trois étapes de l’infection par le VIH.

Étape 1: Infection aiguë par le VIH

Femme au lit avec la grippe

Ceux qui sont au stade 1 du VIH ont une grande quantité de virus dans leur circulation sanguine. Au cours de cette étape, il existe un risque élevé de transmission du virus à d’autres.

Dans les 2 à 4 semaines suivant l’infection par le VIH, des symptômes pseudo-grippaux se développent chez de nombreuses personnes, mais pas toutes. Ces symptômes représentent la réponse naturelle du corps à une infection alors qu’elle tente de tuer le virus. Cependant, le corps humain est incapable de retirer complètement le VIH une fois qu’il est contracté.

Le virus se réplique en utilisant les propres cellules CD4 du corps et se propage dans tout le corps. Dans le processus, il détruit les cellules CD4.

Finalement, ce processus se stabilise. Le système immunitaire réduit le niveau de cellules virales tandis que le nombre de cellules CD4 augmente. Cependant, les cellules CD4 peuvent ne pas revenir à leur niveau d’origine.

Les symptômes à un stade aigu

  • douleurs musculaires et articulaires
  • fatigue
  • température élevée
  • ulcères dans la bouche
  • sueurs nocturnes
  • éruption cutanée
  • gorge irritée
  • glandes enflées

Étape 2: latence clinique

Au cours de la deuxième étape, le virus est actif mais se reproduit à des niveaux très bas. Les personnes à ce stade du VIH ne présentent généralement aucun symptôme, ou très léger. C’est pourquoi le stade 2 est également connu sous le nom de «stade asymptomatique».

Pour les personnes qui ne prennent aucun médicament, le stade de latence clinique dure environ 10 ans. Ceux qui suivent un programme de traitement peuvent rester à ce stade pendant de nombreuses décennies, car le traitement médicamenteux réduit l’activité virale.

Le VIH peut être transmis à d’autres pendant le stade de latence clinique, bien que ceux qui suivent un traitement sont moins susceptibles de le transmettre. Cependant, la transmission est toujours possible à tous les stades, donc des précautions appropriées doivent toujours être prises.

Étape 3: SIDA

Le SIDA est la dernière étape de l’infection par le VIH. Ceux qui ne prennent pas de médicaments contre le VIH sont susceptibles de progresser à ce stade une fois que leur charge virale augmente et que leur nombre de cellules CD4 diminue. Les personnes qui suivent un traitement contre le VIH peuvent ne jamais progresser vers le SIDA.

Un diagnostic de SIDA est fait lorsque le nombre de cellules CD4 d’une personne infectée par le VIH tombe à moins de 200 cellules par millimètre cube (cellules / mm3) de sang. Les personnes en bonne santé ont un nombre de CD4 compris entre 500 et 1 600 cellules / mm3.

Alternativement, le développement d’une ou plusieurs infections opportunistes peut également indiquer que le virus a évolué vers le SIDA.

Les symptômes au stade du SIDA

Les symptômes à ce stade varient considérablement car ils sont généralement associés à diverses infections opportunistes. Certains des symptômes les plus courants comprennent:

  • taches sous la peau ou dans la bouche et le nez
  • Vision floue
  • diarrhée qui dure plus d’une semaine
  • enflure des glandes lymphatiques
  • fatigue constante
  • fièvre qui revient constamment
  • perte de mémoire
  • dépression
  • pneumonie
  • perte de poids
  • bouche, anus ou plaies génitales

Prévenir la progression

Le moyen le plus efficace de ralentir ou d’arrêter la progression du VIH passe par un diagnostic précoce et une pharmacothérapie appropriée.

Une prophylaxie post-exposition ou un médicament PEP

Plus une personne est diagnostiquée séropositive tôt et qu’un programme de traitement de la toxicomanie est mis en place, plus grandes sont les chances qu’elle profite d’une durée de vie proche de la normale. Un diagnostic précoce réduit également le risque de transmission du virus à d’autres.

Des médicaments

Les deux types de médicaments utilisés pour inhiber la progression du virus sont:

Thérapie antirétrovirale (ART)

Le médicament utilisé pour traiter le VIH est connu sous le nom de traitement antirétroviral. Ce traitement est bénéfique pour les personnes à tous les stades du virus. L’ART supprime l’activité virale, augmentant ainsi la durée de vie des personnes vivant avec le VIH.

Les médecins peuvent adapter la combinaison de médicaments utilisés pour chaque patient. Le calendrier prescrit du médicament doit être strictement respecté afin d’assurer son efficacité et empêcher le virus de devenir résistant aux médicaments.

Prophylaxie post-exposition (PEP)

Il s’agit d’un traitement d’urgence qui peut être administré à une personne qui croit avoir été exposée au VIH au cours des 72 heures précédentes. Il vise à empêcher le VIH de devenir une maladie qui dure toute la vie.

L’Organisation mondiale de la santé estime que lorsqu’elle est prise correctement, l’évolution de la PPE pendant 28 jours réduit le risque d’infection par le VIH de plus de 80%.

Choix de mode de vie

Certains facteurs liés au mode de vie jouent un rôle dans la progression du VIH, en particulier ceux qui stimulent le système immunitaire et aident le corps à combattre les infections. Ils comprennent:

  • Réduire le stress: Le stress affaiblit le système immunitaire et augmente le risque de développer d’autres maladies et infections opportunistes.
  • Éviter les infections: Les personnes vivant avec le VIH doivent prendre des mesures pour se protéger contre l’infection et la maladie et se faire vacciner régulièrement si un médecin les leur conseille.
  • Utilisation des préservatifs pendant les rapports sexuels: Les préservatifs réduisent le risque de transmission du VIH aux autres.Ils protègent également les personnes vivant avec le VIH contre d’autres infections sexuellement transmissibles qui affaibliront davantage l’immunité.
  • Cesser de fumer: Les fumeurs atteints du VIH sont plus susceptibles de contracter des infections comme la candidose et la pneumonie ou d’autres maladies comme certains cancers, les maladies cardiaques et la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO).
  • S’exercer régulièrement: Un plan d’exercice régulier apporte de nombreux avantages aux personnes vivant avec le VIH, y compris un risque réduit de maladie cardiaque, une énergie accrue, une meilleure circulation et la capacité pulmonaire, un meilleur sommeil et moins de stress.
  • Manger une alimentation saine: Maintenir une alimentation équilibrée avec peu ou pas d’alcool aidera à stimuler le système immunitaire et à prévenir les infections.

Autres facteurs affectant la progression

cigarette dans un cendrier

Bien que de nombreux facteurs influant sur la progression de la maladie puissent être contrôlés par des personnes vivant avec le VIH, d’autres facteurs ont également une influence. Ceux-ci inclus:

  • âge
  • état de santé général avant l’infection
  • la génétique
  • Sous-type de VIH
  • la présence d’autres infections

Outlook sans traitement

Les personnes séropositives qui ne cherchent pas de traitement passeront généralement au stade du sida dans les 2 à 15 ans suivant l’infection.

Après un diagnostic de SIDA, les personnes qui n’ont pas de traitement survivent généralement pendant 3 ans. Si une personne qui ne reçoit pas de traitement contre le SIDA développe également une maladie opportuniste, son espérance de vie tombe à 12 mois.

Cependant, si un traitement est recherché avant que le virus ne progresse et que le traitement ne soit respecté, les personnes vivant avec le VIH peuvent généralement s’attendre à vivre presque aussi longtemps que celles qui n’ont pas le VIH.

Selon une étude de 2013, une personne âgée de 20 ans qui a le VIH et qui reçoit des antirétroviraux aux États-Unis ou au Canada peut s’attendre à vivre jusqu’à l’âge de 70 ans. Cette espérance de vie n’est pas très éloignée de celle de la population générale.

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