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Les symptômes et la gestion de l’infection aiguë par le VIH

L’infection aiguë par le VIH, également appelée «infection primaire par le VIH», est la première étape du VIH.

Pendant la période aiguë de l’infection, le niveau de virus dans le sang d’une personne est très élevé, car son corps n’est pas encore capable de déclencher une réponse immunitaire.

Symptômes

personne au lit avec la grippe tenant un thermomètre

Certains rapports décrivent les symptômes initiaux de l’infection aiguë au VIH comme étant «la pire grippe de tous les temps». Ces symptômes apparaissent généralement 2 à 4 semaines après l’infection et peuvent inclure:

  • fièvre
  • glandes enflées
  • gorge irritée
  • téméraire
  • douleurs musculaires et articulaires
  • mal de tête

Quand voir un médecin

Les signes d’infection aiguë par le VIH peuvent facilement être confondus avec les symptômes de différentes maladies. Les tests VIH classiques peuvent ne pas détecter une infection aiguë par le VIH, de sorte que les diagnostics erronés sont fréquents.

Si une personne éprouve ces symptômes et qu’elle pense avoir été récemment exposée au VIH, elle devrait parler à son médecin des options de test disponibles.

Comment l’infection aiguë au VIH est-elle diagnostiquée?

Les tests VIH les plus courants sont incapables de détecter le VIH au stade de l’infection aiguë. C’est parce que les tests sont généralement conçus pour détecter les anticorps spécifiques du VIH qui sont produites par le système immunitaire au cours d’un processus appelé séroconversion.

Il peut prendre aussi peu que quelques semaines ou autant que quelques mois pour que le corps d’une personne développe ces anticorps. Cela signifie qu’une personne qui a récemment été infectée par le VIH et qui est testée au stade de l’infection aiguë ne peut pas être diagnostiquée séropositive.

Cependant, une méthode de dépistage appelée test d’amplification de l’acide nucléique ou détection d’une charge virale VIH (la quantité de VIH dans le sang) peut aider à détecter l’infection par le VIH chez les personnes qui ont été récemment infectées.

Les tests qui utilisent la détection de l’antigène p24 peuvent également aider à détecter l’infection par le VIH avant la production d’anticorps.

Causes

médicaments et aiguille

La plupart des gens contractent le VIH après avoir été en contact avec des fluides corporels contenant le virus.

Des exemples de ces fluides comprennent le sang, le sperme, les sécrétions vaginales et le lait maternel.

Le virus se propage généralement d’une personne à l’autre à la suite de rapports sexuels ou de partage d’aiguilles avec une personne séropositive.

Le VIH peut également être transmis d’une mère à un enfant, à la fois pendant la grossesse, la naissance et l’allaitement.

Risque et infection aiguë par le VIH

On estime que jusqu’à 50% des nouvelles infections à VIH sont transmises sans le savoir par des personnes infectées par le VIH.

Indépendamment du sexe ou de la préférence sexuelle, la transmission du VIH est environ 7,25 fois plus probable lors d’une infection aiguë que lors d’une infection chronique, qui est la deuxième étape de l’infection par le VIH.

Les niveaux de transmission du VIH sont élevés pendant la phase aiguë de la maladie, car le sang contient des niveaux élevés du virus, mais pas d’anticorps. Étant donné que l’infection aiguë par le VIH est difficile à diagnostiquer, les personnes vivant avec le VIH peuvent adopter un comportement à haut risque sans se rendre compte qu’elles présentent un risque pour d’autres personnes.

Le sexe anal réceptif est le type de sexualité à risque le plus élevé pour la transmission du VIH, suivi par le sexe anal insertif, puis le sexe vaginal, et enfin le sexe oral.

Une étude réalisée en 2015 a révélé que, chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, le fait d’avoir des rapports sexuels anaux non protégés et réceptifs était associé à une augmentation de l’infection par le VIH. Ce risque est devenu plus grave pour les hommes qui ont des relations sexuelles anales non protégées et réceptives avec cinq hommes ou plus.

L’étude n’a pas rapporté que l’utilisation de médicaments injectés ou non injectés était significativement associée à un risque accru d’infection aiguë par le VIH. Cependant, d’autres études ont montré que des drogues telles que la méthamphétamine semblent conduire à des comportements sexuels à risque et augmenter le risque d’infection aiguë par le VIH chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Perspective

Après une infection aiguë par le VIH, les patients entrent dans la deuxième phase de l’infection – l’infection chronique par le VIH. Au cours d’une infection chronique, le VIH continue de se multiplier dans le sang, mais à des niveaux inférieurs à ceux de l’infection aiguë. Bien que les personnes atteintes d’une infection chronique par le VIH ne présentent pas les symptômes du VIH, elles peuvent quand même transmettre le virus.

Sans traitement, l’infection chronique peut atteindre le stade final de l’infection par le VIH en l’espace de 10 ans, en moyenne, connu sous le nom de syndrome d’immunodéficience acquise, ou SIDA.

Le SIDA se développe lorsque le système immunitaire d’une personne a été si gravement endommagé par le VIH que son corps est incapable de combattre les infections qu’un système immunitaire en bonne santé pourrait être capable de combattre.

Les personnes atteintes du SIDA qui ne reçoivent pas de traitement mourront généralement dans les trois ans.

Cependant, les stratégies actuelles de traitement du VIH signifient que la plupart des personnes infectées par le VIH ne développent pas le SIDA mais peuvent continuer à vivre pleinement leur vie.

Gérer une infection

Les médicaments appelés médicaments antirétroviraux sont couramment utilisés pour gérer l’infection par le VIH. Les antirétroviraux ne tuent pas le VIH et ne guérissent pas la maladie. Cependant, des combinaisons de ces médicaments sont capables d’empêcher la croissance du virus et de réduire la charge virale à des niveaux indétectables.

Les personnes qui ont une charge virale indétectable restent en bonne santé plus longtemps et sont beaucoup moins susceptibles de transmettre le virus à d’autres personnes que la plupart des personnes vivant avec le VIH qui ne prennent pas de médicaments antirétroviraux.

Si la charge virale est indétectable, cela ne signifie pas que le virus a disparu ou que la maladie a été guérie.

Il est à noter que le traitement antirétroviral peut réduire le taux de virus dans le sang au point où il n’est plus détectable. À ce niveau, il n’est plus transmissible, selon le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC).

De plus en plus, des études suggèrent que si une personne commence une thérapie antirétrovirale (ART) dans les 3 mois suivant le diagnostic de phase aiguë du VIH, la progression de la maladie est ralentie. Il aide également à ralentir d’autres complications possibles telles que l’inflammation dans tout le corps.

La prévention

Les experts conviennent généralement que les étapes suivantes aident à réduire le risque d’infection par le VIH:

préservatifs

  • ne pas s’injecter de drogues
  • passer un test de dépistage du VIH et connaître le statut d’un partenaire ou de partenaires
  • éviter les comportements sexuels à risque
  • utiliser des préservatifs avec chaque expérience sexuelle
  • limiter le nombre de partenaires sexuels – plus un partenaire a de partenaires, plus le risque de maladies sexuellement transmissibles, y compris le VIH, est élevé
  • discuter des options de prévention avec votre médecin

Une option de prévention pour les personnes à haut risque de VIH est appelée prophylaxie pré-exposition (PrEP). Cette méthode consiste à prendre des médicaments anti-VIH tous les jours. Il y a aussi quelques nouvelles options de PrEP dans les études cliniques, qui incluent recevoir une injection toutes les 8 semaines au lieu de prendre une pilule tous les jours. Cependant, la PrEP est actuellement appropriée pour:

  • les personnes qui ont une relation sexuelle avec un partenaire qui a le VIH
  • les hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes qui ont eu des relations sexuelles anales sans préservatif au cours des 6 derniers mois ou qui ont reçu un diagnostic de maladie transmissible sexuellement au cours des 6 derniers mois
  • hommes et femmes hétérosexuels qui n’utilisent pas toujours des préservatifs lors de rapports sexuels avec des partenaires à haut risque d’infection par le VIH
  • les personnes qui se sont injecté des drogues au cours des 6 derniers mois et qui ont partagé des seringues ou ont été traitées
  • les personnes ayant un risque important et continu d’infection par le VIH

La PrEP offre une protection efficace contre l’infection par le VIH en s’accumulant dans les tissus où le risque d’exposition est le plus élevé et en empêchant l’entrée et la réplication du VIH. Ce mécanisme empêche la transmission du VIH à une personne non infectée [MD (1)].

Les préservatifs continuent d’être une méthode importante pour réduire le risque de propagation de nombreuses maladies sexuellement transmissibles.

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