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Les symptômes, les causes et le traitement de l’épilepsie

Les personnes atteintes d’épilepsie éprouvent des crises récurrentes, car une poussée soudaine d’activité électrique dans le cerveau provoque une perturbation temporaire des systèmes de messagerie entre les cellules du cerveau.

Les centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) décrivent l’épilepsie comme «un état neurologique commun caractérisé par des crises récurrentes».

Cet article explique les types, les symptômes, le traitement et le pronostic de l’épilepsie.

Faits rapides sur l’épilepsie

Voici quelques points clés sur l’épilepsie.

  • L’épilepsie est un trouble neurologique.
  • Les symptômes primaires comprennent généralement des convulsions.
  • Les saisies ont une gamme de gravité selon les individus.
  • Les traitements comprennent des médicaments anti-épileptiques.

Symptômes d’épilepsie

Tomographie par émission de positrons (tomographie par émission de positons) du cerveau

Le symptôme principal de l’épilepsie est des crises répétées. Si un ou plusieurs des symptômes suivants sont présents, l’individu devrait voir un docteur, particulièrement s’ils se reproduisent:

  • une convulsion sans température (pas de fièvre)
  • courts épisodes de panne d’électricité ou de mémoire confuse
  • des évanouissements intermittents, au cours desquels le contrôle de l’intestin ou de la vessie est perdu, ce qui est souvent suivi d’une fatigue extrême
  • pendant une courte période, la personne ne répond pas aux instructions ou aux questions
  • la personne devient raide, soudainement, sans raison apparente
  • la personne tombe soudainement sans raison claire
  • apparitions soudaines de clignements sans stimuli apparents
  • épisodes soudains de mastication, sans raison apparente
  • pendant une courte période, la personne semble étourdie et incapable de communiquer
  • mouvements répétitifs qui semblent inappropriés
  • la personne devient craintive sans raison apparente; ils peuvent même paniquer ou se fâcher
  • changements particuliers dans les sens, tels que l’odorat, le toucher et le son
  • les bras, les jambes ou la secousse du corps, chez les bébés, ils apparaîtront sous la forme d’un groupe de mouvements saccadés rapides

Les conditions suivantes doivent être éliminées. Ils peuvent présenter des symptômes similaires et sont parfois mal diagnostiqués comme l’épilepsie:

  • forte fièvre avec des symptômes semblables à ceux de l’épilepsie
  • évanouissement
  • narcolepsie, ou des épisodes récurrents de sommeil pendant la journée
  • cataplexie, ou des périodes de faiblesse musculaire extrême
  • les troubles du sommeil
  • cauchemars
  • crises de panique
  • états de fugue, un trouble psychiatrique rare
  • crises psychogènes

Causes: Comment une personne souffre-t-elle d’épilepsie?

Épilepsie sur l'écran de la tablette

Chaque fonction dans le corps humain est déclenchée par des systèmes de messagerie dans notre cerveau. L’épilepsie résulte lorsque ce système est perturbé en raison d’une activité électrique défectueuse.

Dans de nombreux cas, la cause exacte n’est pas connue. Certaines personnes ont hérité de facteurs génétiques qui rendent l’épilepsie plus probable.

D’autres facteurs susceptibles d’augmenter le risque comprennent:

  • traumatisme crânien, par exemple, lors d’un accident de voiture
  • les affections cérébrales, y compris les accidents vasculaires cérébraux
  • les maladies infectieuses, par exemple le SIDA et l’encéphalite virale
  • une blessure prénatale ou une lésion cérébrale qui survient avant la naissance
  • troubles du développement, par exemple, autisme ou neurofibromatose

Il est le plus susceptible d’apparaître chez les enfants de moins de 2 ans et les adultes de plus de 65 ans.

Ce qu’un patient souffrant d’épilepsie au cours d’une crise dépendra de la partie du cerveau qui est affectée, et de la façon dont elle s’étend largement et rapidement à partir de cette zone.

Le CDC note que la condition « n’est pas bien comprise ». Souvent, aucune cause spécifique ne peut être identifiée.

L’épilepsie est-elle courante?

En 2015, l’épilepsie a touché 1,2% de la population aux États-Unis, soit 3,4 millions de personnes, dont 3 millions d’adultes et 470 000 enfants.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que l’épilepsie touche 50 millions de personnes dans le monde.

Traitements d’épilepsie

Il n’y a actuellement aucun remède pour la plupart des types d’épilepsie. Cependant, la chirurgie peut empêcher certains types de crises de survenir, et dans de nombreux cas, la maladie peut être prise en charge.

Si une affection cérébrale corrigible sous-jacente cause les crises, il arrive que la chirurgie puisse les arrêter. Si l’épilepsie est diagnostiquée, le médecin prescrira des médicaments antiépileptiques ou des médicaments antiépileptiques.

Si les médicaments ne fonctionnent pas, l’option suivante pourrait être la chirurgie, un régime spécial ou VNS (stimulation du nerf vague).

L’objectif du médecin est d’empêcher de nouvelles crises, tout en évitant les effets secondaires afin que le patient puisse mener une vie normale, active et productive.

Médicaments anti-épileptiques (DEA)

La majorité des DEA sont pris par voie orale. Le type de saisie que le patient a décidera quel médicament le médecin peut prescrire. Les patients ne réagissent pas tous de la même manière aux médicaments, mais les antiépileptiques semblent aider à maîtriser les crises dans 70% des cas.

Les médicaments couramment utilisés pour traiter l’épilepsie comprennent:

  • valproate de sodium
  • carbamazépine
  • lamotrigine
  • levetiracetam

Certains médicaments peuvent arrêter les crises chez un patient, mais pas chez un autre. Même lorsque le bon médicament est trouvé, il peut prendre un certain temps pour trouver la dose idéale.

Types de crises d’épilepsie

Il y a trois diagnostics qu’un médecin peut faire en traitant un patient avec des crises d’épilepsie:

  • Idiopathique: Il n’y a pas de cause apparente.
  • Cryptogénique: Le médecin pense qu’il y a probablement une cause, mais ne peut pas le localiser.
  • Symptomatique: Le médecin sait quelle est la cause.

Il existe trois descriptions des crises, selon l’endroit où l’activité a débuté dans le cerveau.

Saisie partielle

Une crise partielle signifie que l’activité épileptique a eu lieu dans une partie seulement du cerveau du patient. Il existe deux types de saisie partielle:

  • Saisie partielle simple – le patient est conscient pendant la crise. Dans la plupart des cas, le patient est également conscient de son environnement, même si la crise est en cours.
  • Saisie partielle complexe – la conscience du patient est altérée. En général, le patient ne se souvient pas de la saisie, et si c’est le cas, sa mémoire sera vague.

Saisie généralisée

Une crise généralisée se produit lorsque les deux moitiés du cerveau ont une activité épileptique. La conscience du patient est perdue pendant que la crise est en cours.

Les crises tonico-cloniques (auparavant connu sous le nom de crises grand mal): Peut-être le type le plus connu de crise généralisée. Ils provoquent une perte de conscience, une raideur corporelle et des tremblements.

Crises d’absence: Auparavant appelées crises de petit mal, celles-ci impliquent de brefs trous dans la conscience où l’individu semble regarder dans l’espace. Les crises d’absence répondent souvent bien au traitement.

Saisies toniques: Les muscles deviennent raides et la personne peut tomber.

Crises atoniques: Une perte de contrôle musculaire entraîne une chute brutale de l’individu.

Saisies cloniques: Ceci est associé à des mouvements rythmiques et saccadés.

Saisie généralisée secondaire

Une crise généralisée secondaire se produit lorsque l’activité épileptique commence comme une crise partielle, mais se propage ensuite aux deux moitiés du cerveau. Comme ce développement se produit, le patient perd conscience.

Épilepsie vs crises d’épilepsie

Les crises sont le seul symptôme de l’épilepsie. L’épilepsie est définie comme ayant «deux ou plusieurs crises non provoquées», selon Johns Hopkins Medicine.

Certaines personnes ont une seule crise, ou des crises qui ne sont pas liées à l’épilepsie. Selon l’Epilepsy Society du Royaume-Uni, les crises non épileptiques ne sont pas dues à l’activité électrique dans le cerveau. Les causes peuvent être physiques, émotionnelles ou psychologiques.

Il existe également différents types de saisie. Les saisies peuvent varier entre les personnes atteintes d’épilepsie, de sorte que chez deux personnes, la condition peut sembler différente. Pour cette raison, il peut être appelé un trouble du spectre.

Perspective

L’épilepsie peut affecter la vie d’une personne de plusieurs façons, et les perspectives dépendront de divers facteurs.

Les crises continueront-elles?

Si la cause est clairement identifiable, les crises sont plus susceptibles de continuer.

D’autres facteurs affectant les chances de rémission comprennent:

  • accès au traitement
  • réponse au traitement
  • âge où les symptômes ont commencé
  • autre condition neurologique de la personne peut avoir

L’épilepsie peut-elle entraîner des lésions cérébrales?

Une étude publiée en 2005 a suggéré que les personnes souffrant d’épilepsie sévère qui continuent à avoir des convulsions étaient plus susceptibles d’avoir des difficultés avec les capacités cognitives et la fonction cérébrale. Des périodes de rémission plus longues étaient liées à moins de problèmes cognitifs.

Une revue publiée en 2006 a conclu qu’il pourrait y avoir un «déclin léger mais mesurable» de certaines personnes dans la performance intellectuelle »des adultes et des enfants.

Cependant, les chercheurs soulignent qu’il y a peu de recherches fiables dans ce domaine, et que « en raison de nombreuses variables confondantes, l’effet des crises en soi est difficile à estimer, mais semble limité. »

S’il existe un risque, disent les auteurs, il semble être plus élevé chez les personnes présentant des épisodes d’épilepsie symptomatique généralisée, avec des crises fréquentes débutant à un âge précoce et un taux élevé d’utilisation de médicaments antiépileptiques.

Des études récentes ont examiné les changements cognitifs chez les enfants en vieillissant, avec ou sans épilepsie. Les résultats suggèrent que l’épilepsie est associée à de plus mauvais résultats cognitifs.

Cependant, il n’est pas clair si:

  • l’épilepsie provoque la déficience
  • un changement structurel similaire provoque à la fois l’épilepsie et la déficience
  • les médicaments antiépileptiques ont un effet

C’est un domaine qui nécessite des recherches supplémentaires

D’autres effets

L’épilepsie peut affecter divers aspects de la vie d’une personne, notamment:

  • émotions et comportement
  • développement social et interaction
  • capacité d’étudier et de travailler

L’impact sur ces domaines de la vie dépendra largement de la fréquence et de la gravité des crises.

L’espérance de vie des personnes atteintes d’épilepsie

En 2013, des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’University College de Londres aux États-Unis ont signalé que les personnes atteintes d’épilepsie sont 11 fois plus susceptibles de connaître une mort prématurée, comparativement au reste de la population.

Le risque semble être plus grand si la personne a également une maladie mentale. Les suicides, les accidents et les agressions ont représenté 15,8% des décès prématurés. La plupart des personnes touchées par ces maladies avaient également reçu un diagnostic de trouble mental.

Seena Fazel, chercheuse en chef, a déclaré:

«Nos résultats ont des implications importantes sur la santé publique, car environ 70 millions de personnes dans le monde souffrent d’épilepsie et soulignent qu’une évaluation et un traitement soigneux des troubles psychiatriques dans le cadre des contrôles standard chez les personnes épileptiques pourraient aider à réduire le risque de décès prématuré. L’étude souligne également l’importance des suicides et des accidents non liés aux véhicules comme principales causes évitables de décès chez les personnes atteintes d’épilepsie. « 

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