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Lunettes auto-ajustables: comment la vision d’un homme aide les autres à mieux voir

Bien que fréquente aux États-Unis, l’erreur de réfraction comme la myopie est une condition très traitable; Avec une simple visite à un optométriste, on peut recevoir une paire de lunettes ou de lentilles de contact qui peuvent aider à corriger une mauvaise vision. Pour les personnes dans les pays en développement, ce n’est pas si facile; avec un seul optométriste pour 600 000 personnes en moyenne, la plupart des personnes souffrant d’une erreur de réfraction ne sont pas traitées. Mais un professeur a trouvé une solution: des lunettes auto-ajustables.

[Lunettes de vision enfant]

Un après-midi de mars 1985, le professeur Joshua Silver, physicien atomiste et professeur de physique à l’Université d’Oxford au Royaume-Uni, fondateur et directeur du Centre pour la vision dans le monde en développement, prenait le thé avec un ami.

« Pouvez-vous faire un objectif de mise au point réglable? » son ami a demandé. « Ma réponse initiale était » non « , a déclaré le professeur Silver. « Alors j’ai dit ‘oh oui’ et j’en ai fait un cet après-midi, et je l’ai toujours. »

Avec quelques ajustements, le professeur Silver a développé une lentille qu’il pouvait utiliser pour corriger sa propre myopie, ou myopie, avec une grande précision.

« Cet objectif a pris 10 minutes à faire, et je pouvais avoir une vision très claire sans aucun pratiquant », nous a-t-il dit. « En d’autres termes, j’ai trouvé un moyen de me faire corriger la vision à très bas coût et sans avoir besoin de l’aide d’un professionnel, ce qui était vraiment le point de départ. »

Vingt ans plus tard, le premier modèle de lunettes auto-ajustables du Professeur Silver, nommé Adspecs, a été distribué à plus de 60 000 personnes dans 20 pays en développement.

Le Professeur Silver s’est également associé à Dow Corning – un des principaux fournisseurs mondiaux de technologie à base de silicium – pour lancer le projet Child Vision, qui vise à distribuer un nouveau modèle de lunettes auto-ajustables spécialement conçu pour les jeunes âgés de 12 à 18 ans. vieux dans les pays en développement avec une erreur de réfraction.

Le professeur Silver n’est pas le premier à proposer l’idée de lunettes auto-ajustables; il a été proposé pour la première fois en 1879. « C’est juste que personne ne l’avait pris aussi loin que je l’ai pris », at-il dit.

«J’ai eu un avantage sur certaines personnes qui travaillaient là-dessus», a-t-il ajouté, «c’est-à-dire que je suis physicien et j’ai aussi enseigné l’optique au premier cycle et avancé aux étudiants et aux médecins universitaires. J’étais bien placé, je suppose, pour faire avancer la technologie. « 

Comment fonctionnent les lunettes?

Une erreur de réfraction se produit lorsque la forme de l’œil empêche la lumière d’entrer correctement dans l’œil.

La myopie est l’une des formes les plus courantes d’erreur de réfraction, ce qui nuit à la capacité d’une personne à voir clairement des objets éloignés. Cela peut se produire si le globe oculaire est trop long ou s’il y a trop de courbure dans la cornée – la couche transparente recouvrant le devant de l’œil. De telles anomalies entraînent une vision floue lorsque l’on regarde des objets éloignés.

Les deux Adspecs et le nouveau modèle de lunettes auto-ajustables fonctionnent sur le même principe pour corriger l’erreur de réfraction; ils consistent en une technologie de lentilles remplies de fluide qui permet au porteur d’ajuster la puissance de l’objectif jusqu’à ce qu’une vision optimale soit atteinte.

Chaque lentille est constituée de deux membranes flexibles qui se déplacent vers l’intérieur ou vers l’extérieur en fonction de la quantité de fluide – une solution de silicone – qu’elles contiennent.

Les lentilles sont connectées à une petite seringue qui repose sur chaque bras des lunettes, et le porteur peut ajuster un cadran sur la seringue pour pomper le fluide dans ou hors de chaque lentille. Lorsque le liquide est pompé, la puissance de la lentille est augmentée – correction de l’hypermétropie ou de l’hypermétropie – tandis que le pompage du liquide diminue la puissance de l’objectif, corrigeant la myopie.

En d’autres termes, changer la forme physique de l’objectif en pompant le fluide de silicone modifie la puissance de réfraction – la mesure dans laquelle une lentille courbe la lumière lorsqu’elle traverse l’œil – permettant à l’utilisateur de corriger sa propre erreur de réfraction.

Le professeur Silver explique en outre comment les lunettes fonctionnent dans la vidéo ci-dessous:

Lorsque le porteur a fini d’ajuster les lunettes, les seringues peuvent être retirées, ce qui leur laisse une vision plus claire et ce qui ressemble à une paire de lunettes standard.

Une création qui change la vie

De nombreuses études ont démontré l’efficacité des lunettes auto-ajustables du Professeur Silver.

Publié en 2011, une étude a testé Adspecs sur près de 650 écoliers myopes âgés de 12 à 18 ans en Chine rurale. Une autre étude publiée en 2011 a testé les lunettes chez plus de 550 adolescents chinois âgés de 12 à 17 ans.

Dans les deux études, il a été constaté que l’auto-réfraction grâce à l’utilisation de la lunetterie nettement amélioré la vision pour environ 95% des participants. De plus, ils ont trouvé la technologie simple à utiliser.

Plus de 100 millions d’adolescents âgés de 12 à 18 ans dans les pays en développement souffrent de myopie et on estime qu’environ 60% d’entre eux n’ont pas accès à un traitement pour leur maladie. Non seulement cela peut-il nuire à leur qualité de vie en général, mais cela peut aussi avoir de graves répercussions sur leur éducation, leur participation sociale et leur emploi.

Mais, comme le démontrent ses recherches et ses propres expériences, la création du professeur Silver a des capacités qui changent la vie. Il a dit :

« Je me souviens encore de la toute première paire que je livre à un gentleman en Afrique, Henry, qui ne pouvait plus travailler parce qu’il ne pouvait pas voir de près, je lui ai donné une paire de lunettes ajustée pour sa vision et il Il a recommencé à travailler et a effectivement changé sa vie parce que cela lui permettait de gagner sa vie. « 

Réduire le coût de production

L’un des principaux obstacles à l’introduction de toute forme de technologie dans les pays en développement est le coût, et c’est quelque chose que le professeur Silver a dû prendre en compte dès le début.

En 1996, le professeur Silver a contacté le directeur du Programme mondial pour la prévention de la cécité de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le Dr Bjorn Thylefors, avec son idée. Bien que enthousiaste au sujet de la création, une stipulation était que les lunettes devaient être abordables pour les pays en développement, à environ 1 $ la paire.

[Une paire de lunettes sur un peu d'argent]

Bien que cette cible n’ait pas encore été atteinte, des progrès ont été réalisés. La première conception d’Adspecs a coûté entre 18 et 19 dollars, et le Professeur Silver a personnellement subventionné chacune des 60 000 paires distribuées d’environ 5 dollars – quelque chose qu’il n’a pas réalisé avant.

Le coût de production diminue progressivement, et le prof. Silver dit qu’il a actuellement un ami qui travaille pour le plus grand fabricant de lunettes au monde qui se lance dans un projet visant à réduire davantage les coûts.

« Je lui ai mis un défi de les faire pour environ 3 $ et il n’a pas encore tout à fait, mais le prix ne cesse de baisser », at-il dit.

Pourtant, le coût de production de la technologie elle-même est minime par rapport à ce qu’il en coûterait pour un accès adéquat à un spécialiste des soins oculaires dans les pays en développement.

«Le but de cette technologie est de ne pas avoir à payer pour un opticien», explique le professeur Silver, «et le coût de l’achat d’une paire à un utilisateur dépasse le simple coût dont vous parlez, mais est beaucoup moins cher que la façon traditionnelle de fabriquer des lunettes. « 

À l’heure actuelle, le coût de production et de livraison d’une paire de lunettes à un enfant dans le monde en développement s’élève à environ 15 dollars.

Le projet Child Vision

Sur la base d’études montrant l’efficacité d’Adspecs pour corriger l’erreur de réfraction chez les adolescents, le professeur Silver a été approché par Dow Corning, qui a offert 3 millions de dollars de financement et de matériel pour faire une nouvelle version améliorée des lunettes spécifiquement pour les jeunes. comme des lunettes « Child Vision ».

Ces lunettes fonctionnent de la même manière que Adspecs, mais elles sont plus adaptées aux adolescents en termes d’ajustement et de look; le nouveau modèle est disponible dans une gamme de couleurs.

La première phase du projet a débuté en 2013, dans le cadre de laquelle CVDW et Dow Corning ont cherché à distribuer environ 50 000 paires de lunettes de Vision Enfant aux enfants dans le besoin dans le monde en développement.

À ce jour, environ 4 000 paires ont été distribuées, mais le professeur Silver dit qu’elles progressent; la production a été augmentée et ils ont maintenant la capacité de fabriquer jusqu’à 1 million de paires par an.

[Enfants africains dans une salle de classe]

Les lunettes sont livrées à travers un programme de distribution qui implique de faire équipe avec des écoles dans les pays en développement. Les enseignants dans les écoles reçoivent une formation de 1 à 2 heures sur la façon dont les lunettes sont ajustées, ce qui leur permet de montrer aux enfants comment les utiliser.

« Vous n’avez pas besoin de beaucoup de formation. » Le professeur Silver a noté. « Si vous formez l’enseignant pendant plusieurs heures sur la façon de les appliquer, ils peuvent ensuite former les enfants en classe, c’est donc une chose très intuitive à faire. »

Le professeur Silver a souligné que les verres ont été rigoureusement testés avant leur livraison.

« Vous ne devez pas distribuer de lunettes auto-ajustables avant qu’elles aient été testées au moins selon la norme de notre recherche publiée, ce qui signifie effectuer un essai clinique d’au moins 500 personnes et vérifier si l’appareil que vous utilisez fonctionne bien.  » il nous a dit.

« Ceux que nous avons créés, nous savons qu’ils fonctionnent, et notre processus et notre procédure recommandée est que tout devrait être cliniquement testé avant de les livrer réellement. »

Alors, quel est l’objectif à long terme du projet Child Vision? « Le but est d’obtenir que les 100 millions d’enfants qui ont besoin de lunettes pour leurs études soient corrigés aussi rapidement et aussi facilement que possible », a déclaré le professeur Silver. « Mais c’est une question de combien de financement est disponible pour cela. »

« L’appareil fonctionne et la procédure fonctionne, c’est donc combien pouvez-vous faire et trouver le financement pour résoudre ce qui est un très grand problème de développement international », at-il ajouté.

CVDW et Dow Corning ont mis en place un organisme de bienfaisance pour recueillir des fonds afin de faire progresser le projet Child Vision. Un don de 10 £ (15 $) permettra de payer une paire de lunettes auto-ajustables pour un enfant dans le monde en développement.

L’avenir des lunettes auto-ajustables

Dans les pays développés comme les États-Unis et le Royaume-Uni, l’accès à un optométriste n’est généralement pas un problème. Cela soulève la question: les lunettes auto-ajustables fonctionneraient-elles dans ces pays? Et les opticiens seraient-ils disposés à vendre un tel produit?

Selon le professeur Silver, la réponse à ces deux questions est « oui ».

«Les optométristes ont un rôle très important, leur rôle n’est pas tant de vous fournir des lunettes, mais de surveiller votre santé oculaire», nous a-t-il dit. «Il est très important d’avoir accès à des optométristes. Il s’agit d’un appareil qui peut être vendu par les optométristes dans les pays développés, mais quand on sait qu’ils ne coûtent pas très cher, j’espère que les optométristes les vendront à bas prix.

En fin de compte, l’objectif personnel du professeur Silver est de fournir des lunettes à 1 milliard d’adultes et d’enfants dans le monde en développement qui ont des erreurs de réfraction d’ici 2020 – un objectif ambitieux, mais qu’il estime réalisable.

« Beaucoup de progrès ont été accomplis, j’ai maintenant un produit de haute technologie en développement et une capacité de production de sorte que nous pouvons en fabriquer un million par an, mais il doit encore être augmenté. va dans la bonne direction. « 

Il semble que la création du professeur Silver a été accueillie à bras ouverts. En 2013, l’Université d’Oxford a présenté son travail dans le cadre de son exposition «Great Medical Discoveries and 800 Years of Oxford Innovation».

Qui plus est, les lunettes Child Vision ont été élues meilleur design de l’année 2013 par les visiteurs du Design Museum britannique.

Mais bien sûr, ce sont les utilisateurs des lunettes eux-mêmes qui sont susceptibles d’avoir le plus grand respect et la plus grande appréciation pour le design du Professeur Silver. Ce qui peut être une simple paire de spécifications pour certaines personnes est complètement changer la vie pour ceux dans le monde développé.

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