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Maladie de Whipple: causes et traitements

La maladie de Whipple est une maladie bactérienne infectieuse rare. Cette maladie intestinale peut causer de multiples infections dans différents organes, et elle peut être fatale si elle n’est pas traitée.

Le traitement avec des antibiotiques est possible, mais certains patients rechutent et ont besoin d’un traitement à long terme.

Il est nommé d’après George Whipple, qui a découvert la bactérie en 1907.

Les hommes sont plus sensibles que les femmes et 87% des personnes atteintes de la maladie de Whipple sont des hommes âgés de 40 à 60 ans.

Aux États-Unis, la maladie de Whipple touche moins d’un million de personnes chaque année. Dans les pays en développement, il est plus important, en particulier chez les enfants qui vivent dans des zones où le système d’assainissement est pauvre.

Cependant, il est plus commun ailleurs. Au Sénégal, en 2011, il a été rapporté que près de 44% des enfants âgés de 2 à 10 ans avaient la bactérie dans leurs selles.

Symptômes

[Whipple provoque une perte de poids]

Les symptômes de Whipple varient considérablement parmi les patients. Les signes les plus communs de la maladie sont la perte de poids et la diarrhée.

Malabsorption peut entraîner une perte de poids, car le corps ne peut pas absorber les nutriments dans le sang.

D’autres symptômes incluent:

  • Douleur d’estomac
  • la faiblesse
  • fatigue
  • anémie
  • un noircissement ou un grisonnement de la peau exposée au soleil

Une endocardite a été rapportée dans un petit nombre de cas. Parfois, c’est le seul symptôme de la maladie de Whipple.

Les symptômes de l’endocardite comprennent l’essoufflement et le gonflement des jambes en raison de l’accumulation de liquide. Le cœur devient enflammé et ne peut pas pomper de liquide à travers le corps.

La maladie de Whipple peut évoluer vers le système nerveux central (SNC).

Si cela se produit, une personne commence à éprouver:

  • insomnie
  • problèmes de vision tels que l’uvéite
  • perte auditive
  • démence
  • problèmes de mémoire et changements de personnalité
  • engourdissement du visage
  • perte de mobilité et difficulté à marcher
  • divers problèmes oculaires peuvent survenir, tels que l’uvéite

La maladie à ce stade peut devenir fatale.

Causes

Un organisme bactérien appelé cause de la maladie de Whipple en infectant sévèrement la muqueuse de l’intestin grêle.

Cette infection peut ensuite se propager au cœur, aux poumons, au cerveau, aux articulations et aux yeux. Whipple peut affecter n’importe quel système du corps, mais présente le plus souvent dans l’intestin grêle.

La maladie crée des lésions sur la paroi de l’intestin grêle et épaissit le tissu. Les minuscules protubérances en forme de doigt du mur qui aident à absorber les nutriments, appelées villosités, sont détruites.

Les personnes les plus susceptibles de contracter la maladie sont celles qui ont une capacité réduite à décomposer les protéines et les particules.

Diagnostic

Le diagnostic de la bactérie qui cause Whipple n’était pas possible jusqu’à relativement récemment.

[Whipple de près - s'il vous plaît créditer l'utilisateur de Wikimedia Mrwick1]

a été recréé avec succès dans des conditions de laboratoire en 2000. Cela a conduit au développement d’un simple test sanguin pour diagnostiquer la maladie.

L’apparition des lésions intestinales caractéristiques de la maladie de Whipple contribue également à son diagnostic.

La meilleure façon de détecter ces lésions est d’utiliser une endoscopie haute pour effectuer une biopsie dans l’intestin grêle. Pendant la procédure, un tube mince et flexible est passé par la bouche dans l’œsophage.

Les résultats endoscopiques de la maladie de Whipple incluent des zones de plis épaissis avec une couverture hirsute granuleuse jaune-blanche.

La méthode de réaction en chaîne de la polymérase (PCR) a été utilisée pour mettre en évidence l’ADN unique dans divers échantillons de tissus de patients atteints de la maladie de Whipple.

La méthode PCR peut confirmer un diagnostic de maladie de Whipple lorsque le diagnostic ne peut pas être confirmé histologiquement, ou en regardant le tissu à l’aide d’un microscope. La PCR est hautement sensible et spécifique et est utile dans les cas suspects et non concluants.

En 1997, les chercheurs ont suggéré qu’un résultat de PCR négatif après le traitement pourrait prédire un faible taux de rechute clinique. Les patients qui ont reçu un traitement mais qui ont quand même eu un résultat positif après la thérapie peuvent être plus susceptibles de faire face à une récidive, ont-ils dit.

Jusqu’à 50% des patients atteints de la maladie de Whipple ont une infection du système nerveux central, mais ils ne développent pas tous des signes cliniques ou radiologiques de la maladie.

Dans ces cas, il peut être utile d’effectuer une analyse PCR du liquide céphalo-rachidien. Cela peut aider à détecter ceux qui ont une maladie cérébrale de Whipple.

Traitement

Pendant de nombreuses années, la maladie de Whipple a été considérée comme un trouble métabolique primaire mortel, mais le traitement actuel améliore grandement les chances de survie du patient.

Les antibiotiques sont maintenant le traitement principal de la maladie de Whipple. Ils peuvent empêcher les symptômes d’être fatals. La thérapie peut inclure la pénicilline avec ou sans autres antibiotiques tels que la streptomycine ou l’érythromycine.

Les antibiotiques sont le traitement primaire de la maladie de Whipple.

Les rechutes sont courantes. Ils peuvent se produire des mois ou même des années après le traitement initial. Ils ont tendance à affecter le système nerveux central, de sorte que tous les antibiotiques prescrits doivent avoir une pénétration adéquate de la barrière hémato-encéphalique.

Avec un traitement efficace, la membrane muqueuse autour de l’intestin grêle, appelée la muqueuse, revient à la normale. Les bactéries disparaissent en quelques jours, et après 1 à 2 mois, seuls les organismes mourants peuvent être vus.

La structure des villosités semblables à des doigts revient également à son état normal. Cependant, pour certains patients, il peut s’écouler des années avant que l’intestin ne revienne à la normale.

Pour un bon résultat et une gestion réussie des symptômes, les facteurs suivants sont également importants:

  • Un bon remplacement des liquides et des électrolytes est vital chez les patients présentant une malabsorption intestinale.
  • Les suppléments de fer ou de folate peuvent aider à corriger l’anémie si elle se produit.
  • La vitamine D, le calcium et le magnésium peuvent être nécessaires pour équilibrer les niveaux de calcium.
  • La vitamine K peut corriger la coagulopathie, ou la coagulation correcte du sang.

Le régime alimentaire du patient doit être suffisamment riche en calories, en protéines et en autres vitamines, car la maladie de Whipple peut entraîner une malnutrition.

Dans de rares cas, un apport artificiel à long terme de nutriments, également connu sous le nom d’hyperalimentation, est nécessaire.

La prévention

Jusqu’à présent, il n’existe aucun moyen connu pour prévenir la maladie de Whipple.

Cependant, pratiquer une bonne hygiène, par exemple, se laver les mains régulièrement peut réduire le risque.

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