Maladies auto-immunes: Tout ce que vous devez savoir

Les maladies auto-immunes font partie des maladies liées au système immunitaire les plus complexes et les plus difficiles à traiter. Ils se produisent lorsque le système immunitaire attaque les cellules saines dans le corps.

Le système immunitaire est un réseau de tissus, d’organes et de cellules. Son rôle est de défendre le corps contre les envahisseurs, protégeant contre les infections et les maladies.

Une maladie auto-immune résulte d’une erreur commise par le système immunitaire. Le système immunitaire du corps reconnaît accidentellement les cellules saines comme des envahisseurs étrangers et commence à les attaquer. La recherche montre que les maladies auto-immunes ont tendance à avoir des composantes génétiques, raciales et de genre sous-jacentes.

Les maladies auto-immunes sont difficiles à diagnostiquer et partagent souvent les symptômes. Dans cet article, nous décrivons certaines des maladies auto-immunes les plus courantes et comment elles sont traitées.

Maladies auto-immunes courantes

Maladie auto-immune avec des pilules et une seringue.

Selon les National Institutes of Health (NIH), environ 24 millions d’Américains ont au moins une maladie auto-immune.

Le NIH ne comprend que 24 maladies dans cette statistique, ce nombre peut donc être une estimation conservatrice.

Voici quelques-unes des maladies auto-immunes les plus courantes:

Maladie coeliaque

Aussi connu sous le nom d’intolérance au gluten. La maladie coeliaque est une maladie auto-immune où la muqueuse de l’intestin grêle devient enflammée après avoir mangé des aliments qui contiennent le gluten de protéine; le gluten se trouve dans le blé, le seigle et l’orge, entre autres aliments.

Les symptômes comprennent l’inflammation et la douleur dans l’abdomen, la combustion du thorax, la fatigue, la perte de poids, les vomissements et la diarrhée.

La polyarthrite rhumatoïde (RA)

La PR est l’un des troubles auto-immuns à long terme les plus courants. Il provoque le système immunitaire à attaquer les tissus, affectant souvent les articulations des mains et des pieds. Les symptômes comprennent un gonflement douloureux et une raideur des articulations, en particulier dans les mains et les pieds.

Psoriasis

Un trouble auto-immunitaire pensé pour être déclenché par le stress, les infections ou les facteurs environnementaux. Le psoriasis provoque des écailles et des plaques sèches et démangeaisons sur la peau ainsi que des douleurs articulaires.

Maladie inflammatoire de l’intestin (MICI)

IBD est une inflammation à long terme de l’intestin et de la muqueuse du tractus gastro-intestinal. Les symptômes comprennent des crampes d’estomac, des ballonnements, une diarrhée sanglante, des nausées et de la constipation.

Il existe deux types principaux d’IBD – la maladie de Crohn, une inflammation chronique qui affecte n’importe où de la bouche à la fin du gros intestin, et la colite ulcéreuse, une inflammation à long terme du gros intestin.

La maladie d’Addison

Une condition qui se produit lorsque les glandes surrénales ne parviennent pas à produire suffisamment d’hormones de cortisol et d’aldostérone. La maladie d’Addison entraîne une baisse de la pression artérielle, de la fatigue, des vertiges, une hypoglycémie, de la fatigue, une déshydratation, une perte d’appétit, des nausées et un noircissement de la peau.

Diabète de type 1

Le diabète de type 1 est également appelé diabète sucré insulino-dépendant. Cette maladie auto-immune survient lorsque le pancréas ne produit pas suffisamment ou pas d’insuline, ce qui entraîne une glycémie incontrôlée. Les symptômes comprennent une miction fréquente, une soif accrue, une perte d’énergie, une vision floue, la faim et des nausées.

Vitiligo

Une condition marquée par la perte de pigment de peau ou la perte de grandes taches de couleur de peau. La décoloration est souvent plus marquée chez les individus ayant une peau plus foncée.

La maladie d’Hashimoto

Une condition qui provoque une inflammation de la glande thyroïde; avec le temps, il en résulte une sous-production d’hormones thyroïdiennes. Les symptômes comprennent le gain de poids, la fatigue, la dépression, la raideur articulaire et une sensibilité accrue au froid.

Maladie de Graves

Cette condition affecte également la thyroïde, mais il provoque la glande à produire trop d’hormones thyroïdiennes. Les symptômes comprennent la perte de poids, l’anxiété, les mains tremblantes, l’hypertension artérielle et la transpiration.

Lupus érythémateux systémique (SLE, lupus)

Le LED est une gamme de conditions marquées par une inflammation de la peau, des articulations et, quand elles sont sévères, des organes internes. Les symptômes comprennent des douleurs musculaires et articulaires, des éruptions cutanées, de la fatigue et de la fièvre.

Facteurs de risque

Les maladies auto-immunes peuvent affecter pratiquement n’importe qui, mais certains facteurs augmentent les risques. Ceux-ci inclus:

  • Génétique: La recherche suggère que les antécédents familiaux de maladie auto-immune est un facteur de risque important.
  • Sexe: Les femmes courent un plus grand risque de maladie auto-immune que les hommes. Les chercheurs ne savent pas pourquoi, mais les facteurs hormonaux ou le fait que les femmes ont tendance à avoir un système immunitaire plus fort peuvent jouer un rôle.
  • Âge: Les maladies auto-immunes surviennent souvent chez les jeunes adultes et ceux d’âge moyen.
  • Origine ethnique: Les Amérindiens, les Latino-américains et les Afro-Américains développent généralement des troubles auto-immunes à un taux beaucoup plus élevé que les Caucasiens.
  • Infection: Si une personne génétiquement prédisposée a souffert d’infections virales ou bactériennes spécifiques, il y a un risque plus élevé de développer une maladie auto-immune à l’avenir. Bien que la raison derrière ce risque demeure floue, la recherche continue d’examiner le rôle des infections antérieures sur les systèmes immunitaires à risque.

Diagnostic

Puisque de nombreuses maladies auto-immunes partagent des symptômes similaires, le diagnostic est souvent difficile.

Par exemple, le lupus affecte les articulations de la même manière que la polyarthrite rhumatoïde mais a tendance à être moins sévère. La maladie de Lyme provoque également une raideur articulaire et une inflammation similaire à la PR mais est causée par une tique portant la bactérie humaine infectante connue sous le nom.

IBD a des symptômes similaires à la maladie coeliaque, mais IBD n’est généralement pas causée par la consommation d’aliments contenant du gluten.

Le lymphome T cutané (CTCL) est un type de cancer du système immunitaire. Il est causé par une mutation des cellules T et présente des symptômes tels que des éruptions cutanées et des démangeaisons. Le CTCL est parfois manqué à ses débuts parce que ses symptômes sont si semblables à l’eczéma ou au psoriasis.

Une main tient un tube à essai de sang.

Le diagnostic des maladies auto-immunes diffère en fonction de la maladie spécifique.La polyarthrite rhumatoïde, par exemple, peut être diagnostiquée après un examen physique, un test sanguin ou une radiographie. Ces tests peuvent déterminer le type d’arthrite ainsi que sa gravité.

Les maladies peuvent parfois prendre des années à diagnostiquer parce que de nombreux symptômes de maladies auto-immunes imitent d’autres maladies. Des conditions comme le lupus et la maladie coeliaque peuvent être mal diagnostiqués dans leurs premiers stades, car leurs symptômes sont si semblables à d’autres conditions.

La maladie d’Hashimoto et la maladie de Graves sont un peu plus faciles à diagnostiquer, car elles reposent généralement sur des tests thyroïdiens simples pour déterminer les niveaux d’hormones thyroïdiennes et d’autres tests spécifiques à la glande thyroïde.

Une maladie auto-immune se concentre généralement autour du système immunitaire et des anticorps produits par ce système. En conséquence, le diagnostic implique souvent de tester des auto-anticorps spécifiques.

Une numération globulaire complète peut être ordonnée pour mesurer la quantité de globules blancs et rouges. Lorsque le système immunitaire combat quelque chose, le nombre de globules blancs et de globules rouges diffère des niveaux normaux.

D’autres tests peuvent déterminer s’il y a une inflammation inhabituelle dans le corps. L’inflammation est un symptôme assez commun parmi toutes les maladies auto-immunes. Ces tests comprennent un test de protéine C-réactive et un test de vitesse de sédimentation des érythrocytes.

Un médecin devrait être vu immédiatement dès que les symptômes commencent. Bien que les symptômes ne soient pas toujours causés par une maladie auto-immune, mieux vaut s’attaquer à tous les problèmes que d’attendre qu’ils s’aggravent.

Traitement

Le traitement varie également en fonction du type de trouble. Par exemple, le diabète de type 1 repose sur l’insulinothérapie. La maladie d’Addison nécessite une hormonothérapie substitutive (HRT). La maladie coeliaque est améliorée et maintenue avec un régime sans gluten. La PR est souvent prise en charge par des traitements physiques et des médicaments anti-inflammatoires immunosuppresseurs.

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