Médicament cannabinoïde trouvé efficace pour traiter l’apnée du sommeil

On estime que l’apnée du sommeil affecte 1 adulte américain sur 5, et il n’y a actuellement aucun médicament disponible pour le traiter. Mais un essai clinique à grande échelle offre maintenant de l’espoir, prouvant qu’un médicament qui utilise une version synthétique de la principale substance psychoactive dans le cannabis est efficace pour traiter le trouble.

feuille de marijuana

Le médicament est appelé dronabinol, et il est basé sur une version synthétique de Delta-9 tétrahydrocannabinol (THC) – le principal composé psychoactif responsable de la «haute» consommation de cannabis.

L’essai clinique randomisé est le plus long et le plus important de son genre et les résultats proviennent de sa deuxième phase. Le dronabinol est déjà utilisé pour le traitement des nausées et des vomissements chez les patients sous chimiothérapie.

David W. Carley, professeur de sciences de la santé biobehavioral à l’Université de l’Illinois à Chicago (UIC), a dirigé l’étude avec le Dr Phyllis Zee, professeur de neurologie à l’Université de Northwestern Feinberg School of Medicine et directeur des troubles du sommeil. Centre, tous deux à Chicago, IL.

Au moins une forme légère d’apnée du sommeil affecterait 1 Américain sur 5, et les options de traitement sont limitées. L’apnée obstructive du sommeil – la forme la plus répandue de la maladie – est habituellement traitée mécaniquement avec un appareil à pression positive continue (CPAP). Cependant, l’adhésion au traitement à cette option mécanique est très mauvaise.

L’apnée du sommeil récurrente et non traitée peut entraîner des problèmes cardiovasculaires, tels que les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. «Il existe un besoin énorme de nouveaux traitements efficaces contre l’apnée obstructive du sommeil», explique le professeur Carley, qui est aussi le premier auteur de l’article.

Le médicament testé dans cet essai – dont les résultats sont publiés dans un journal – fonctionne en ciblant le cerveau. Le Dr Zee explique: « Le dispositif CPAP cible le problème physique mais pas la cause. »

« Le médicament cible le cerveau et les nerfs qui régulent les muscles des voies respiratoires supérieures, il modifie les neurotransmetteurs du cerveau qui communiquent avec les muscles. »

«Lorsque les gens prennent une pilule pour traiter l’apnée, ils sont traités toute la nuit», ajoute le professeur Carley.

Test de dronabinol chez les patients souffrant d’apnée du sommeil

Le professeur Carley et ses collègues ont recruté 73 participants adultes atteints d’apnée du sommeil modérée ou grave.

Les participants ont été divisés en trois groupes: un groupe a reçu une faible dose de dronabinol, un deuxième groupe a reçu une dose élevée, et un troisième groupe témoin a reçu un placebo.

Les groupes ont pris le traitement ou le placebo tous les jours, 1 heure avant le coucher, pendant une période de 6 semaines.

Leur somnolence et leur état de veille ont été évalués à l’aide de tests standards, et un indice global d’apnée / hypopnée a été déterminé pour chaque participant. Hypopnée se réfère à la respiration trop superficielle.

Ceux qui ont pris la dose la plus élevée, c’est-à-dire 10 milligrammes de dronabinol, ont rapporté la plus grande satisfaction avec le traitement. Ils ont montré une diminution des signes de somnolence subjective et une incidence plus faible des épisodes d’apnée et d’hypopnée.

Comparé à l’adhérence complète au dispositif CPAP mécanique – ce qui est rare – le nouveau médicament a réduit les symptômes de l’apnée de 33%.

Le premier médicament viable contre l’apnée du sommeil?

Les auteurs admettent que des essais cliniques encore plus importants sont nécessaires pour déterminer la meilleure façon d’utiliser les cannabinoïdes pour le traitement de l’apnée du sommeil.

Jusque-là, les auteurs mettent en garde contre le tabagisme ou l’inhalation de cannabis, car il ne fournira pas les mêmes avantages pour l’apnée du sommeil. « Différents types de cannabis ont des ingrédients différents », explique le Dr Zee. « L’ingrédient actif peut ne pas être exactement le même que ce qui est indiqué pour l’apnée du sommeil. »

Le professeur Carley intervient également en disant: «Le cannabis contient des douzaines d’ingrédients actifs, mais nous avons testé uniquement du delta-9 THC purifié.

« Une meilleure compréhension de ce [médicament] nous aidera à développer des traitements plus efficaces et personnalisés pour l’apnée du sommeil », ajoute le Dr Zee.

Dans l’ensemble, cependant, les résultats sont encourageants. Les auteurs concluent:

« Ces résultats soutiennent le potentiel thérapeutique des cannabinoïdes chez les patients souffrant d’apnée obstructive du sommeil.En comparaison avec le placebo, le dronabinol était associé à un indice [apnée / hypopnée] plus faible, à une somnolence subjective améliorée et à une plus grande satisfaction globale du traitement.

«En offrant une voie vers le premier médicament viable contre l’apnée obstructive du sommeil, nos études pourraient avoir un impact majeur sur la pratique clinique», explique le professeur Carley.

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