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Mélatonine: Que fait-elle?

La mélatonine est une hormone, produite dans le cerveau, qui joue un large éventail de rôles dans le corps; la plus connue de ses fonctions est le contrôle des rythmes circadiens (quotidiens).

La mélatonine est également utilisée médicalement dans un certain nombre de conditions, y compris l’exposition aux rayonnements, la maladie d’Alzheimer et les acouphènes.

Produite dans la glande pinéale dans le cerveau, la mélatonine aide à contrôler les cycles veille-sommeil. Certains aliments contiennent de la mélatonine, et il est également disponible sous forme de pilule.

Dans cet article, nous allons examiner le rôle de la mélatonine dans le corps humain, pourquoi les gens prennent des comprimés de mélatonine, ainsi que les effets secondaires et les avertissements.

Faits rapides sur la mélatonine

Voici quelques points clés sur la mélatonine. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Initialement, la mélatonine a été extraite des glandes pinéales de la vache.
  • Les suppléments de mélatonine causent très peu d’effets secondaires, mais ils peuvent interagir avec d’autres médicaments.
  • La principale utilisation médicale de la mélatonine est le traitement des troubles du sommeil.

Que fait la mélatonine?

Comprimé de mélatonine

De nombreuses fonctions de la mélatonine, le mieux compris est le rôle qu’elle joue dans le maintien des rythmes circadiens.

Chez l’homme, l’horloge circadienne se trouve dans l’hypothalamus dans une zone appelée noyau suprachiasmatique (SCN).

En utilisant le cycle quotidien de la lumière et de l’obscurité, le RCS crée et maintient un cycle quotidien.

Certaines hormones sont libérées à des moments précis de la journée. En fin d’après-midi et en début de soirée, des hormones sont libérées qui préparent le corps à dormir. Pendant les premières heures de la matinée, le corps commence à se préparer au réveil et à l’activité.

L’information concernant les niveaux de lumière atteint le SCN et est ensuite transmise à la glande pinéale au centre du cerveau. La glande pinéale libère la mélatonine la nuit et supprime sa libération pendant la journée.

Même lorsqu’un humain est tenu à l’écart de toutes les sources lumineuses externes et de toutes les références temporelles, le corps garde un rythme naturel d’environ 24 heures et 11 minutes.

Autres rôles de la mélatonine:

  • La mélatonine est un puissant antioxydant.
  • La mélatonine peut former des complexes avec des métaux, y compris le cadmium, l’aluminium et le cuivre. L’importance de ceci n’est pas encore comprise.
  • Système immunitaire – On sait que la mélatonine joue un rôle dans le système immunitaire, mais les processus exacts ne sont pas encore connus. Il a une action anti-inflammatoire.
  • Rôle protecteur dans les maladies neurodégénératives et la pancréatite aiguë.
  • Régule les cellules graisseuses.

Les récepteurs de la mélatonine sont présents dans le cerveau, le système cardiovasculaire, le foie, l’intestin et les reins, de sorte que la mélatonine fonctionne clairement dans de nombreux systèmes.

Utilisations médicales

Parce que la mélatonine semble avoir des effets secondaires limités, est naturelle et relativement facile à synthétiser, elle a été testée sur un certain nombre de conditions médicales.

Voici quelques-unes des conditions actuelles étudiées pour leur réaction à la mélatonine.

Les troubles du sommeil

Homme asiatique souffrant d'insomnie

Une variété de problèmes de sommeil ont été traités avec la mélatonine avec des taux de réussite variables.

L’insomnie chez les enfants et les adultes plus âgés, le décalage horaire et le syndrome de phase retardée du sommeil (un trouble où les rythmes circadiens semblent être trop longs) semblent être particulièrement sensibles à la mélatonine.

Les enfants atteints d’autisme peuvent avoir des voies de mélatonine anormales et des niveaux de mélatonine inférieurs à la normale.

Certaines études ont montré que la mélatonine aide à améliorer la durée du sommeil, à réduire le temps nécessaire pour s’endormir et à réduire le nombre d’éveils nocturnes chez ces enfants. Cependant, une grande partie de la recherche a été menée en utilisant des niveaux d’amélioration autodéclarés; plus d’enquête dans ce domaine doit être fait.

Malgré l’importance de la mélatonine dans les cycles naturels du sommeil, la prise de mélatonine en tant que supplément sans condition sous-jacente ne semble pas améliorer ou prolonger le sommeil.

Effets secondaires

La mélatonine a très peu d’effets secondaires. Un certain nombre d’essais cliniques ont examiné l’utilisation à court terme, à faible dose, et jusqu’à 3 mois et n’ont trouvé aucun événement défavorable. Cependant, certains effets secondaires ont été rapportés, tels que:

  • maux de tête
  • la nausée
  • vertiges
  • somnolence
  • irritabilité

Certaines études sur les personnes âgées ont noté des effets secondaires qui comprennent:

  • jambes sans repos
  • pigmentation de la peau
  • thrombose (caillots sanguins)

Parce que la mélatonine peut affecter le système reproducteur, il n’est pas recommandé pour une utilisation chez les personnes qui souhaitent devenir enceintes ou qui allaitent.

Interactions

Certaines personnes devraient éviter la mélatonine, notamment:

  • Les patients qui prennent des médicaments pour diminuer les saignements, prévenir la coagulation du sang ou modérer la tension artérielle sont invités à éviter la mélatonine.
  • La mélatonine peut interférer avec les niveaux de sucre dans le sang et n’est donc pas recommandée pour les personnes atteintes de diabète.
  • La mélatonine peut augmenter le risque de convulsions chez les personnes qui ont un trouble épileptique.
  • Parce que la mélatonine influence le système immunitaire, elle n’est pas recommandée pour les personnes qui prennent des médicaments immunosuppresseurs, par exemple, les patients transplantés.
  • La mélatonine peut aggraver les troubles hémorragiques, tels que l’hémophilie.
  • La mélatonine peut aggraver les symptômes de la dépression chez certaines personnes.
  • Les personnes qui utilisent des inhibiteurs de l’ECA sont également recommandés pour éviter la mélatonine.
  • La mélatonine peut augmenter la somnolence qui se produit comme effet secondaire d’autres médicaments, tels que les benzodiazépines, la codéine, l’alcool et les barbituriques.

Autres utilisations

En dehors des troubles du sommeil, les scientifiques étudient d’autres conditions dans lesquelles la mélatonine pourrait être utile. ces conditions comprennent:

Maux de tête

Il y a une petite quantité de preuves que la mélatonine peut soulager certains maux de tête, en particulier, les maux de tête de groupe (douleur sévère et récurrente d’un côté de la tête, entourant souvent l’œil).

Cancer

Cellule de cancer

Certaines études cliniques sur le cancer du côlon, du sein, du rein, du cerveau et du poumon impliquent que la mélatonine pourrait agir comme un agent anticancéreux en conjonction avec la chimiothérapie et la radiothérapie.

Une revue de la littérature et une méta-analyse réalisée en 2005 ont révélé que «la réduction substantielle du risque de décès, les effets indésirables peu élevés signalés et les faibles coûts associés à cette intervention suggèrent un fort potentiel pour la mélatonine dans le traitement du cancer».

La maladie d’Alzheimer

Les niveaux de mélatonine diminuent avec l’âge dans la population, mais cette réduction est plus prononcée chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer. La recherche a montré que la mélatonine semble ralentir le déclin cognitif associé à la maladie d’Alzheimer.

Acouphène

Il existe des preuves que les effets de l’acouphène pourraient être légèrement améliorés par la mélatonine, peut-être en raison de l’amélioration du sommeil ou de ses propriétés antioxydantes.

Pierres de la vésicule biliaire

La mélatonine joue un certain nombre de rôles dans la vésicule biliaire, y compris la conversion du cholestérol en bile et en aidant les calculs biliaires à traverser la vésicule biliaire.

Les dommages des radicaux libres sont connus pour augmenter les chances de développement de calculs biliaires. Les propriétés antioxydantes de la mélatonine peuvent être bénéfiques.

Protection contre la radioactivité

Une grande partie des dommages causés par le contact avec des substances radioactives est causée par les radicaux libres. À cet égard, la mélatonine pourrait être utile pour les patients subissant une radiothérapie ou pour ceux qui travaillent dans des zones fortement irradiées.

Conclusions

La mélatonine a clairement de nombreuses fonctions dans le corps humain, dont la plupart doivent encore être comprises. Il semble également que la mélatonine pourrait être utile dans le traitement de certaines maladies. Sans doute, à terme, son plein potentiel dans le monde pharmaceutique deviendra-t-il clair.

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