Même un stress mineur peut avoir un impact sur la santé à long terme, selon l’étude

Une étude récente, soutenue par l’Institut national sur le vieillissement et les National Institutes of Health, suggère que même de petits facteurs de stress quotidiens peuvent entraîner des problèmes de santé plus tard dans la vie.

femme stressée au travail

Cette exposition au stress est un facteur de risque pour de nombreux problèmes de santé, tels que les problèmes cardiovasculaires, l’anxiété et la dépression, et la douleur chronique, est une idée familière.

Pourtant, nous pouvons penser que ce ne sont que certains types de facteurs de stress majeurs – comme se faire virer, passer par une rupture, ou subir une intervention chirurgicale – qui ont un impact important sur nos vies.

Mais, des recherches récentes expliquent que même les petits facteurs de stress peuvent nuire à notre santé à long terme si nous nous accrochons à la façon dont ils nous font sentir.

Par exemple, un malentendu avec un ami aujourd’hui pourrait entraîner des problèmes de santé plus tard dans la vie si nous laissons ce facteur de stress se prolonger dans le jour suivant.

C’est exactement ce que conclut une étude menée par Kate Leger – de l’Université de Californie, Irvine – et ses collègues.

«Notre recherche, explique M. Leger, montre que les émotions négatives qui persistent après des facteurs de stress quotidiens mineurs ont des répercussions importantes sur notre santé physique à long terme.

Ces résultats ont été publiés dans la revue de l’Association for Psychological Science.

Il n’y a pas de stress négligeable

«Lorsque nous partageons les frustrations que nous ressentons après avoir discuté avec un ami», écrivent les auteurs, «ou en apprenant un délai de travail imprévu, les gens nous disent souvent de« laisser tomber ». Pourtant, étonnamment peu d’études ont testé l’utilité de ce conseil. « 

Leur étude visait à tester cette idée: est-il vraiment utile d’essayer de «laisser aller» les frustrations quotidiennes dès qu’elles surviennent? Et que se passe-t-il lorsque nous sommes incapables de surmonter facilement de tels facteurs de stress?

Afin de répondre à ces questions, Léger et son équipe ont examiné les données provenant de l’étude longitudinale nationale sur la santé et le bien-être des États-Unis. Au début de l’étude, les participants ont été invités à remplir une enquête de 8 jours enregistrant leurs états émotionnels quotidiens.

Chaque jour pendant cette période, les participants devaient noter «combien de fois au cours des 24 dernières heures» ils avaient ressenti chacune des émotions négatives suivantes: nervosité, inutilité, désespoir, solitude, peur, nervosité, irritabilité, honte, bouleversement. , la colère, la frustration, l’agitation ou le sentiment «que tout était un effort».

    De plus, ils ont été invités à expliquer quels stresseurs quotidiens ont déclenché les émotions qu’ils ont vécues.

    Dix ans après cette première enquête, on demandait aux participants de signaler s’ils avaient développé des maladies chroniques et s’ils éprouvaient d’autres problèmes de santé qui interféraient avec leur vie quotidienne et effectuaient des tâches régulières – s’habiller ou porter des sacs à provisions. – difficile.

    Les chercheurs ont constaté que ceux qui étaient incapables d’abandonner les émotions négatives causées par les facteurs de stress quotidiens, leur permettant de continuer le lendemain, avaient tendance à éprouver plus de problèmes de santé, y compris des maladies chroniques et des limitations fonctionnelles plus tard dans la vie.

    «Quand la plupart des gens pensent aux types de facteurs de stress qui affectent la santé, ils pensent aux grandes choses, aux événements majeurs de la vie qui ont un impact grave sur leur vie, comme la mort d’un être cher ou divorcer.

    « Mais les résultats accumulés suggèrent que ce ne sont pas seulement les grands événements, mais aussi les petits stress quotidiens qui peuvent aussi avoir un impact sur notre santé. »

    Kate Leger

    ‘Laisser faire’?

    Les liens entre le stress persistant et le développement des conditions de santé dix ans plus tard étaient uniformes, même après que Léger et son équipe aient ajusté leurs résultats pour refléter les réactions émotionnelles des participants aux facteurs de stress récents et au nombre moyen de facteurs de stress auxquels ils devaient faire face.

    De plus, les effets du stress sur la santé à long terme étaient les mêmes quel que soit le sexe, le niveau d’éducation et la santé au départ.

    «Cela signifie que les résultats pour la santé ne reflètent pas seulement la façon dont les gens réagissent aux facteurs de stress quotidiens ou au nombre de facteurs de stress auxquels ils sont exposés, mais ils ressentent le jour suivant des conséquences importantes. pour la santé physique. « 

    Pourquoi des situations de stress, même mineures, déclenchent-elles des problèmes de santé? Les chercheurs pensent qu’il peut y avoir deux raisons plausibles.

    Premièrement, les émotions négatives persistantes activent les systèmes liés au stress de façon «persistante», affaiblissant ainsi le corps et le rendant plus vulnérable aux maladies.

    Une deuxième explication pourrait être que les humeurs négatives peuvent mener à des comportements dommageables qui, à long terme, peuvent détériorer la santé d’un individu.

    Comment pouvons-nous compenser ce facteur de risque? Bien que cela soit certainement plus facile à dire qu’à faire, les gens doivent essayer d’écarter les petites frustrations s’ils veulent protéger leur propre bien-être.

    «Le stress est courant dans notre vie quotidienne, cela se produit au travail, à l’école, à la maison et dans nos relations.Notre recherche montre que la stratégie de« laisser aller »pourrait être bénéfique pour notre santé physique à long terme. santé », conclut Leger.

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