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Mémoire à court terme incohérente liée au TDAH

Des chercheurs américains ont découvert que les enfants présentant un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH) présentaient des temps de réaction plus irréguliers en comparaison des exercices de mémoire à court terme par rapport aux patients du même âge qui ne souffraient pas du trouble.

L’étude était le travail du professeur agrégé Dr Julie Schweitzer du M.I.N.D. Institut et Département de psychiatrie et sciences du comportement, Université de Californie-Davis, et ses collègues, et est publié dans la revue Child Neuropsychology.

Schweitzer a déclaré à la presse que:

« Nous pensons qu’une mauvaise mémoire de travail est une caractéristique chez de nombreux enfants et adultes atteints de TDAH. »

Elle explique que l’étude aide à expliquer pourquoi «la mémoire de travail peut être bonne à un moment et pauvre à un autre, tout comme un jour un enfant atteint de TDAH semble pouvoir apprendre et se concentrer en classe et un autre jour semble distrait et ne prête pas attention. « 

Selon les estimations de l’USCenters for Disease Control and Prevention (CDC), environ 4,4 millions d’enfants américains âgés de 4 à 17 ont reçu un diagnostic professionnel de TDAH aux États-Unis. Et en 2003, les parents de 8% des écoliers ont déclaré que leur enfant avait l’alcool.

Schweitzer et ses collègues disent que leurs résultats soutiennent l’idée que l’incapacité à répondre de manière cohérente tout en faisant une tâche où il ou elle doit utiliser la mémoire de travail est ce qui altère la mémoire de travail d’un enfant atteint de TDAH.

Certaines études ont déjà montré que les enfants atteints de TDAH varient considérablement dans la rapidité avec laquelle ils peuvent accomplir des tâches qui exigent l’utilisation de la mémoire de travail par rapport aux enfants qui se développent normalement. D’autres ont suggéré que les enfants atteints de TDAH pourraient avoir des temps de réponse plus lents.

Pour cette étude, les chercheurs ont utilisé des outils statistiques plus précis pour déterminer si les temps de réaction du TDAH sont plus rapides, plus lents ou si le processus sous-jacent est moins rapide.

Ils ont constaté que les enfants atteints de TDAH répondaient le plus souvent au même rythme que leurs homologues en développement normal, mais présentaient un taux plus élevé de réponses très lentes.

Pour l’étude, les chercheurs ont donné à 25 enfants atteints de TDAH et 24 témoins (enfants sans TDAH qui se développaient normalement) une série d’exercices d’arithmétique mentale basés sur ordinateur. Par exemple, on leur a demandé d’ajouter un numéro sur un écran à un numéro sur un autre écran sans utiliser de crayon et de papier, et ils devaient décider si une somme donnée était correcte ou non.

Les enfants ont fait les exercices au cours de plusieurs séances, à différentes vitesses et différents niveaux de difficulté.

L’auteure principale Wendy Buzy, qui était étudiante à l’époque, a déclaré:

« Nous avons constaté que les enfants atteints de TDAH étaient beaucoup moins constants dans leurs temps de réponse. »

Elle a dit que bien que les réponses des enfants TDAH étaient tout aussi précises que les enfants non-TDAH, plus de leurs réponses ont pris plus de temps.

L’étude a utilisé une approche différente dans l’analyse. Des études antérieures ont comparé la gamme de temps de réponse et les temps de réponse moyens pour les enfants avec TDAH et les contrôles; mais dans cette étude, les chercheurs ont utilisé des outils plus sophistiqués afin de pouvoir comparer la variation des temps de réaction au sein et entre les individus, ainsi qu’au sein et entre les groupes.

Schweitzer a déclaré qu’ils ont également constaté que:

« Des niveaux plus élevés d’hyperactivité et d’agitation ou d’impulsivité sont corrélés avec des temps de réaction plus lents. »

Cette étude a incité un autre membre de l’équipe de Schweitzer, la boursière postdoctorale Catherine Fassbender, à commencer à regarder des images cérébrales IRMf d’enfants ADHD pour examiner la variabilité du temps de réponse au cours d’une tâche de mémoire de travail.

Schweitzer veut également étudier les traitements qui pourraient aider à réduire la variabilité dans l’utilisation de la mémoire de travail.

« L’amélioration de la cohérence dans la façon dont les enfants atteints de TDAH répondent à l’environnement devrait les aider à généraliser ce qu’ils apprennent dans les interventions cliniques améliorant leurs compétences dans toutes les situations », a-t-elle expliqué.

« Variabilité intra-individuelle chez les enfants atteints de TDAH sur une tâche de mémoire de travail: une approche ex-gaussienne. »
Buzy, M Wendy, Medoff, R Deborah, Schweitzer, Julie B
Neuropsychologie de l’enfant2009
DOI: 10.1080 / 09297040802646991

Sources: Système de santé UC Davis.

Écrit par: Catharine Paddock, PhD

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