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Méningite chez les bébés: ce que vous devez savoir

La méningite est une maladie qui provoque une inflammation des méninges, qui protège le cerveau et la moelle épinière. La méningite est le plus souvent causée par un virus ou une bactérie.

La méningite est une infection rare mais potentiellement dangereuse. Selon l’American Academy of Pediatrics (AAP), les bébés de moins de 2 mois sont plus à risque de contracter la méningite.

Les experts ne savent pas exactement pourquoi certains bébés contractent la méningite, mais ils croient que cela pourrait être lié à leur système immunitaire immature.

La méningite peut avoir des effets durables sur les bébés et peut être fatale dans certains cas. Cependant, un traitement médical rapide peut réduire considérablement le risque de complications graves.

Symptômes

Mère tenant bébé avec la méningite.

Les symptômes de la méningite chez les bébés peuvent ne pas être alarmants au début. Certains bébés peuvent simplement sembler irritables ou fatigués.

La méningite peut devenir grave rapidement, il est donc essentiel d’être conscient de ses symptômes et de consulter immédiatement un médecin si une méningite est suspectée.

Les symptômes les plus communs de la méningite chez les bébés comprennent:

  • Fontanel bombé (le point faible sur le dessus de la tête). Cela peut être dû à une pression accrue ou un fluide dans le cerveau.
  • Fièvre. Une température élevée est un drapeau rouge pour une infection, mais certains bébés, surtout ceux de moins de 3 mois, peuvent ne pas avoir de fièvre.
  • Mains et pieds froids avec un torse chaud.
  • Des frissons. Cela peut inclure des frissons ou des frissons, avec ou sans fièvre.
  • Un cou rigide. Les bébés peuvent tenir leur corps dans une position rigide et peuvent tenir leur tête inclinée vers l’arrière.
  • Irritabilité et pleurs, surtout lorsqu’ils sont ramassés. Cela peut être dû à une douleur au cou ou à la raideur du cou ou à des douleurs musculaires et corporelles.
  • Respiration rapide.
  • Vomissements persistants.
  • Refuser de nourrir.
  • Somnolence extrême. Une personne peut avoir des difficultés ou être incapable de réveiller le bébé.
  • Éruption cutanée rouge ou foncé ou des marques sur le corps. Si un bébé a de la fièvre, semble malade et développe une éruption cutanée, consultez immédiatement un médecin.

Les bébés qui ont des symptômes qui pourraient être une méningite devraient recevoir des soins médicaux d’urgence. Un traitement rapide et agressif aide à assurer de meilleurs résultats.

Causes

Les causes les plus fréquentes de méningite chez les bébés sont les bactéries et les virus. La méningite bactérienne est généralement plus dangereuse que la méningite virale, bien que les deux nécessitent des soins médicaux rapides.

Plusieurs virus différents peuvent causer une méningite virale. Ils comprennent:

  • Entérovirus non poliomyélitiques. Ce sont la cause la plus fréquente de la méningite virale aux États-Unis. Ils se propagent souvent au contact des selles, de la salive ou des sécrétions des yeux et du nez d’une personne infectée. L’infection par ces virus est courante, mais la plupart des gens développent seulement une maladie bénigne.
  • Grippe. La grippe ou la grippe peuvent être particulièrement graves chez les bébés, car elles peuvent mener à la méningite. Il se propage par la toux, les éternuements et le contact étroit avec une personne infectée.
  • Virus de l’herpès simplex (HSV). Ces virus provoquent des boutons de fièvre et l’herpès génital. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 65% de la population mondiale a le HSV, et beaucoup ne le savent pas. Une personne peut transmettre le VHS à un bébé en l’embrassant, même si elle n’a aucun symptôme. Les nouveau-nés peuvent contracter le VHS de leur mère pendant la naissance.
  • Virus varicelle-zona. Ce virus provoque la varicelle et le zona. Il est très contagieux et se propage généralement par la respiration, la communication ou le contact avec les cloques d’une personne infectée.
  • Rougeole et oreillons. Ces maladies sont extrêmement contagieuses et se propagent en parlant, en toussant, en éternuant et en partageant des articles, tels que des tasses. La rougeole et les oreillons sont moins fréquents depuis l’introduction des vaccins, mais ils sont encore très graves chez les bébés.
  • Virus du Nil occidental ou d’autres virus transmis par les moustiques.

La plupart de ces virus ne provoquent pas de méningite chez une personne en bonne santé. Cependant, les bébés sont plus à risque de méningite et d’autres complications, il est donc vital de les protéger contre ces maladies.

Causes de la méningite bactérienne

Grossesse bosse étant tenue devant le coucher du soleil.

La méningite bactérienne peut être causée par plusieurs types de bactéries. Les types les plus communs qui infectent les bébés comprennent:

  • Groupe B, connu sous le nom de groupe B streptocoque. Ceci est transmis de la mère au nouveau-né pendant le travail et l’accouchement si la mère est infectée et non traitée.
  • (), qui se propage aussi de la mère au bébé pendant le travail et l’accouchement et en mangeant de la nourriture contaminée.
  • et le type b (Hib), qui sont généralement répandus par la toux et les éternuements.
  • , qui se propage à travers la nourriture contaminée. Un fœtus peut être infecté par Listeria pendant la grossesse si la mère consomme de la nourriture contaminée par la bactérie.
  • , qui se propage par la salive.

Traiter la méningite chez les bébés

La méningite bactérienne est traitée avec des antibiotiques qui sont généralement administrés par voie intraveineuse à l’hôpital par voie intraveineuse.

Selon l’AAP, la plupart des bébés qui reçoivent un traitement antibiotique rapide se rétablira complètement. Cependant, environ 20 pour cent peuvent avoir des effets à vie, y compris des problèmes d’audition, des difficultés d’apprentissage, des convulsions et une paralysie.

La méningite virale ne répond pas aux antibiotiques. Il n’est généralement pas aussi grave que la méningite bactérienne (sauf pour le VHS chez les nouveau-nés), et de nombreux bébés se rétablissent complètement sans complications.

Cependant, les deux types de méningite nécessitent une attention médicale rapide. Les bébés peuvent avoir besoin d’une hydratation supplémentaire avec des solutions intraveineuses, d’un soulagement de la douleur, d’une surveillance et d’un repos pour se rétablir complètement.

La prévention

La méningite peut se propager facilement d’une personne à l’autre. Bien qu’il ne puisse pas être complètement évité, certaines précautions peuvent réduire considérablement le risque qu’un bébé l’attrape.

Les vaccins sont la clé

Les bébés devraient recevoir les vaccins décrits par les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ou recommandés par un médecin.

Bien que les vaccins n’empêchent pas tous les cas de méningite, ils aident à protéger contre plusieurs types de méningites bactériennes et virales graves. Cela réduit considérablement le risque qu’un bébé contracte la maladie.

Hib (type b) vaccin

Avant que le vaccin anti-Hib soit disponible, cette bactérie était la principale cause de méningite bactérienne. Aujourd’hui, l’infection par Hib est devenue beaucoup moins fréquente en raison du vaccin.

Le vaccin anti-Hib est administré à l’âge de 2, 4 et 6 mois et de nouveau entre 12 et 15 mois. Le vaccin anti-Hib est administré seul ou en association.

Vaccin antipneumococcique

les bactéries peuvent causer la méningite et d’autres infections graves, telles que la pneumonie. Le vaccin antipneumococcique est généralement administré à l’âge de 2, 4 et 6 mois, suivi d’une dose finale entre 12 et 15 mois.

Les enfants avec certaines conditions de santé peuvent recevoir une dose supplémentaire entre 2 et 5 ans.

Vaccin contre le méningocoque

Le type le plus courant de vaccin contre le méningocoque est le vaccin conjugué contre le méningocoque (MCV4). Ce vaccin n’est généralement pas administré aux bébés, mais aux enfants de 11 ans et plus.

Vaccin ROR

Le vaccin ROR protège contre la rougeole, les oreillons et la rubéole. Avant que ce vaccin ne soit disponible, les oreillons étaient une cause fréquente de méningite virale, en particulier chez les bébés et les enfants. La rougeole peut également provoquer une méningite.

Le vaccin ROR est administré entre l’âge de 12 et 15 mois et entre 4 et 6 ans.

Protéger les nouveau-nés

Homme prépare des bouteilles de lait pour bébé dans la cuisine.

Les nouveau-nés n’ont pas encore reçu tous leurs vaccins, et leur système immunitaire ne s’est pas complètement développé. Par conséquent, il est souvent conseillé d’éviter les personnes et les endroits susceptibles d’exposer un bébé à des quantités plus importantes de germes. Aidez à protéger les bébés contre la méningite et d’autres maladies avec ces conseils:

  • Les personnes qui ont des boutons de fièvre ou qui sont sujettes à l’herpès labial devraient éviter d’embrasser les bébés.
  • Tenez les bébés éloignés des personnes malades, qui toussent, éternuent ou ne se sentent pas bien.
  • Tenez le bébé à l’écart des grandes foules lorsque cela est possible.
  • Se laver les mains avant de préparer de la nourriture ou des bouteilles pour un bébé.
  • Demandez aux autres de se laver les mains avant de tenir le bébé et d’éviter de toucher le visage du bébé.
  • Les femmes enceintes devraient subir un test de streptocoque du groupe B entre 35 et 37 semaines de grossesse. Les mères qui se sont révélées positives au streptocoque du groupe B devraient recevoir des antibiotiques pendant le travail pour éviter de transmettre l’infection au bébé.
  • Gardez les bébés à l’intérieur pendant l’activité principale des moustiques. Ceci est habituellement du crépuscule jusqu’à l’aube. Si le bébé doit être dehors, portez des manches longues, des pantalons longs et demandez à un pédiatre de vous fournir des répulsifs contre les moustiques.

Aussi, n’exposez pas les bébés à la fumée de cigarette, ce qui peut augmenter le risque de contracter des maladies virales ou bactériennes, comme la méningite.

Quand voir un médecin

Les symptômes de la méningite peuvent apparaître rapidement et devenir rapidement graves chez les bébés. Pour cette raison, les bébés devraient recevoir des soins médicaux d’urgence si des symptômes de méningite apparaissent ou si le comportement du bébé est inhabituel.

Une agitation extrême sans cause évidente, une fièvre, une somnolence excessive ou une éruption cutanée doit être immédiatement vérifiée par un médecin.

Bien que la méningite puisse être grave, la plupart des bébés guérissent d’une méningite virale ou bactérienne avec des soins médicaux appropriés.

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