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Ménopause liée à la perte de mémoire

Une étude publiée aujourd’hui dans la revue Menopause, de la North American Menopause Society, confirme la frustration que de nombreuses femmes ressentent avec des problèmes de mémoire à l’approche de la ménopause.

Les scientifiques de l’Université de Rochester Medical Center et de l’Université de l’Illinois à Chicago ont finalement validé les affirmations de nombreuses femmes dans la quarantaine et la cinquantaine qui se plaignent de «brouillard cérébral» ou d’oubli. 75 femmes de 40 à 60 ans ont subi une série de tests cognitifs qui non seulement confirment le problème, mais fournissent également des explications sur son apparition et expliquent ce qui se passe dans le cerveau pendant la ménopause.

Miriam Weber, Ph.D., le neuropsychologue à l’Université de Rochester Medical Center qui a dirigé l’étude explique:

«La chose la plus importante à réaliser est qu’il y a vraiment des changements cognitifs qui se produisent durant cette phase de la vie d’une femme … Si une femme approchant de la ménopause ressent des problèmes de mémoire, personne ne devrait l’ignorer ou l’attribuer à un Elle peut trouver du réconfort en sachant que de nouveaux résultats de recherche appuient son expérience et qu’elle peut considérer son expérience comme normale.
Les tests comprenaient une attention portée dans le temps ainsi que la capacité d’apprendre et de manipuler de nouvelles informations. Les chercheurs ont constaté que seulement certains des problèmes étaient liés au déficit de la mémoire. Les femmes ont également été interrogées sur leurs symptômes de ménopause, y compris la dépression, l’anxiété, les bouffées de chaleur et les troubles du sommeil. Les niveaux sanguins des hormones œstradiol et folliculo-stimulante ont été mesurés.

Ceux qui se plaignaient d’une mémoire brumeuse ont mal réussi les tests conçus pour évaluer ce qu’on appelle la «mémoire de travail», ce qui donne à une personne la capacité de saisir de nouvelles informations et de les manipuler mentalement. Un exemple peut inclure l’addition de nombres dans votre tête ou l’ajustement d’un itinéraire ou d’un horaire. Les problèmes comprenaient également le maintien de l’attention sur un long trajet ou la traversée d’un long livre.

Weber souligne que ce que les gens considèrent comme de la mémoire, les objets rappelés lors d’un voyage de magasinage ou la mémorisation d’un numéro de téléphone ne représentent qu’une petite partie de la mémoire, et la plupart des femmes n’ont pas ces problèmes.

Bien qu’il n’y avait aucun lien entre les niveaux d’hormones et la fonction de mémoire, les chercheurs ont noté que ceux qui avaient des problèmes de mémoire étaient généralement plus enclins à d’autres symptômes de la ménopause, tels que la difficulté à dormir et l’anxiété.

Weber explique en outre que:

« Si vous parlez avec des femmes d’âge moyen, beaucoup diront, oui, nous le savons, nous l’avons expérimenté … Mais cela n’a pas été étudié de manière approfondie dans la littérature scientifique … La science rattrape enfin à la réalité que les femmes ne passent pas soudainement de l’âge de reproduction à l’infertilité, il y a toute cette période de transition qui dure des années, c’est plus compliqué que ce que les gens ont réalisé.
La dernière confirmation s’aligne avec les résultats d’une étude antérieure que Weber a faite avec Mark Mapstone, Ph.D., professeur agrégé de neurologie, et résulte d’une étude impliquant des centaines de femmes, qui ont utilisé seulement des mesures moins sensibles pour examiner la performance cognitive. Il conclut que:

« Il se passe vraiment quelque chose dans le cerveau d’une femme à ce stade de sa vie … Il y a de la substance à leurs plaintes que leur mémoire est un peu floue. »
Weber termine avec quelques conseils pour les femmes éprouvant ces problèmes:

« Quand quelqu’un vous donne une nouvelle information, il peut être utile de la répéter à voix haute, ou de la répéter à la personne pour la confirmer … cela vous aidera à garder cette information plus longtemps … bien sûr que vous avez établi cette mémoire solidement dans le cerveau … Vous devez faire un peu plus de travail pour vous assurer que l’information pénètre dans votre cerveau de façon permanente.Il peut être utile de réaliser que vous ne devriez pas vous souvenir de tout après l’entendre juste une fois. « 
Écrit par Rupert Shepherd

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