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Méthamphétamine: faits, effets et risques pour la santé

La méthamphétamine est un psychostimulant hautement addictif et illégal qui est utilisé pour ses effets euphoriques puissants qui sont similaires à ceux de la cocaïne.

Contrairement à la cocaïne, la méthamphétamine a une durée d’action plus longue, est moins chère et se fabrique facilement avec des ingrédients couramment disponibles.

Développée au début du 20ème siècle, la méthamphétamine a été utilisée pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale pour aider les soldats à rester éveillés. Après la guerre, il est devenu une aide alimentaire populaire et stimulant sans ordonnance chez les étudiants, les camionneurs, les athlètes et les femmes au foyer.

Les propriétés addictives dangereuses de la méthamphétamine sont devenues évidentes et, dans les années 1970, le médicament a été ajouté à la liste des substances contrôlées. La méthamphétamine est illégale sauf lorsqu’elle est prescrite par un médecin pour un nombre très limité de problèmes de santé.

En raison de sa puissance évoluée et de la facilité de sa production, la méthamphétamine demeure une drogue grave. L’utilisation à long terme de la méthamphétamine est associée à de nombreux effets dévastateurs tant pour l’utilisateur que pour la société.

Faits rapides sur la méthamphétamine

Voici quelques points clés concernant la méthamphétamine. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Après le cannabis, la méthamphétamine est la deuxième drogue illicite la plus consommée, avec une prévalence globale annuelle estimée à 0,4%
  • La méthamphétamine domine le marché mondial des drogues synthétiques
  • La majorité de la méthamphétamine produite au pays est produite dans les laboratoires de cuisine «Mom-and-Pop» dans les cuisines familiales, les ateliers, les véhicules récréatifs et les cabanes rurales.
  • L’utilisation de la méthamphétamine pendant l’adolescence est associée à la dépression chez l’adulte
  • Les comportements violents sont fréquents chez les utilisateurs de méthamphétamine
  • La méthamphétamine est neurotoxique, capable d’endommager les neurones de la dopamine et de la sérotonine dans le cerveau
  • La méthamphétamine fabriquée illicitement peut comprendre un nettoyant de drain, de l’éphédrine, de l’antigel, du combustible de lanterne, de l’acide de batterie, de l’acide chlorhydrique, de l’acétone (engrais), du phosphore rouge (allumettes ou torchères) et de la lessive
  • La méthamphétamine est couramment utilisée pour ses effets aphrodisiaques et est liée à des fréquences plus élevées de rapports sexuels non protégés
  • Les effets de la méthamphétamine peuvent durer plusieurs heures alors que les effets de la cocaïne durent généralement moins d’une heure
  • Des études chez des utilisateurs chroniques de méthamphétamine ont montré des changements structurels et fonctionnels dans le cerveau associés aux émotions et à la mémoire, dont certains peuvent être irréversibles
  • Si elle est utilisée pendant la grossesse, la méthamphétamine est associée à un accouchement prématuré, à des saignements vaginaux, à des fœtus plus petits que la normale et à la mort subite de la mère ou du fœtus en développement.
  • La toxicité de la méthamphétamine est augmentée lorsqu’elle est associée à l’alcool, à la cocaïne ou aux opiacés.

Qu’est-ce que la méthamphétamine?

La méthamphétamine, une variante de l’amphétamine, a été synthétisée au Japon en 1893 à partir de l’éphédrine chimique précurseur. C’est une poudre cristalline blanche, inodore et au goût amer qui se dissout facilement dans l’eau ou l’alcool. Il peut être fumé, sniffé, injecté ou ingéré par voie orale. Il est également administré par voie rectale (fusée bout à bout ou obturation).

Attirail de méthamphétamine.

Fumer ou injecter de la méthamphétamine provoque une «poussée» immédiate ou intense qui dure quelques minutes. Renifler ne produit pas la ruée intense mais plutôt une euphorie élevée dans les 3-5 minutes d’ingestion. Les effets buccaux peuvent être ressentis dans les 20 minutes.

Selon la façon dont la méthamphétamine est ingérée, les effets du médicament peuvent durer de 6 à 24 heures.

Comme avec beaucoup de stimulants, la méthamphétamine est le plus souvent abusée dans un modèle de «frénésie et d’accident». Les utilisateurs essaient de maintenir le haut en prenant plus de médicament avant que la première dose ne disparaisse. Certains abuser pendant plusieurs jours, refusant la nourriture et le sommeil tout en continuant à utiliser jusqu’à ce qu’ils finissent par manquer de la drogue.

Les effets agréables de la méthamphétamine résultent de la libération de niveaux très élevés de neurotransmetteur dopamine, le produit chimique du cerveau impliqué dans la motivation, le plaisir et la fonction motrice. Cependant, on pense également que la libération élevée de dopamine contribue aux effets toxiques du médicament sur ces terminaisons nerveuses dans le cerveau.

Ce qui rend la méthamphétamine différente et plus dangereuse que d’autres stimulants, c’est qu’un plus grand pourcentage de la drogue reste inchangé dans le corps. Cela permet au médicament d’être présent dans le cerveau plus longtemps, prolongeant les effets stimulants.

Les doses abusées courantes sont de 100 à 1 000 mg par jour et jusqu’à 5 000 mg par jour dans les cas d’hyperphagie chronique.

Lorsqu’ils sont prescrits pour traiter des conditions médicales légitimes telles que la narcolepsie, les doses sont de 2,5 à 10 mg par jour, avec un dosage ne dépassant pas 60 mg par jour.

Étendue de l’utilisation de la méthamphétamine

Les utilisateurs typiques de méthamphétamine sont blancs, dans la vingtaine ou la trentaine, et ont fait des études secondaires ou mieux. Presque autant de femmes utilisent la méthamphétamine que les hommes et son utilisation s’est étendue aux adolescents. L’utilisation de la méthamphétamine est répandue aux États-Unis, mais varie selon les régions, avec une utilisation plus répandue à Hawaii, dans l’Ouest et dans certaines régions du Midwest.

La méthamphétamine est fabriquée dans des «superlabs», la majeure partie de la méthamphétamine étant présente sur le marché américain en provenance de Californie ou du Mexique. Cependant, le médicament est également facilement fabriqué dans des laboratoires à domicile avec des ingrédients en vente libre relativement peu coûteux tels que la pseudoéphédrine. Il est souvent mélangé avec d’autres substances, y compris la caféine, le talc et d’autres additifs toxiques.

Le Combat Metamphetamine Epidemic Act de 2005 oblige les pharmacies et les magasins de détail à conserver les produits contenant de la pseudoéphédrine et de l’éphédrine derrière le comptoir tout en exigeant un journal d’identification du consommateur et la quantité de produit acheté.

Commercialement, la méthamphétamine est disponible sous le nom de marque Desoxyn, en comprimés de 5 milligrammes avec une utilisation très limitée dans le traitement de l’obésité et du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH).

Une forme de méthamphétamine est le crystal meth. Pour plus d’informations sur cette forme spécifique de méthamphétamine, visitez notre page Centre de connaissances – La méthamphétamine: faits, effets et toxicomanies.

Les effets secondaires de la méthamphétamine

La méthamphétamine entraîne une augmentation de l’activité et de la loquacité, une diminution de l’appétit et un sentiment agréable de bien-être ou d’euphorie. Il supprime la fatigue et apporte un sentiment de puissance et de maîtrise de soi.

Les effets couramment rencontrés comprennent:

Un homme éprouve une douleur dentaire sévère.

  • Attention accrue
  • Diminution de la fatigue
  • Activité physique accrue
  • Vigilance
  • Euphorie.

Les effets secondaires de la méthamphétamine comprennent:

  • Distractibilité accrue
  • La nausée
  • Bouche sèche
  • Pupilles dilatées
  • Tremblements
  • Contractions musculaires
  • Perte de mémoire
  • Comportement agressif ou violent
  • Troubles de l’humeur
  • Problèmes dentaires graves
  • Perte de poids
  • Plaies cutanées
  • Fréquence cardiaque rapide ou irrégulière
  • Augmentation de la pression artérielle.

Les risques pour la santé de l’utilisation de la méthamphétamine

La méthamphétamine a un fort potentiel d’abus et de dépendance. La tolérance se développe rapidement et les utilisateurs peuvent devenir psychologiquement dépendants dans un laps de temps relativement court.

Un homme déprimé est assis contre un mur.

La raison pour laquelle la méthamphétamine est si addictive est parce qu’une grande quantité de dopamine reste dans les synapses des cellules cérébrales pendant de longues périodes de temps après utilisation. La dopamine maintient les cellules activées, permettant à l’utilisateur de ressentir les puissants sentiments d’euphorie.

Après un certain temps, l’utilisateur est incapable de produire naturellement de la dopamine et nécessite que le médicament se sente normal, nécessitant des doses plus importantes pour éprouver des sensations de plaisir.

L’arrêt brusque de la méthamphétamine ne provoque pas de sevrage physique (comme l’héroïne), mais plutôt une fatigue extrême, une dépression mentale, de l’irritabilité, de l’apathie et de la désorientation.

Une surchauffe et des crises d’épilepsie peuvent survenir en cas de surdosage et, si elles ne sont pas traitées immédiatement, une surdose de méthamphétamine peut entraîner la mort.

Les utilisateurs de méthamphétamine sont exposés à un risque accru de problèmes cardiaques tels que des douleurs thoraciques, un rythme cardiaque anormal et une pression artérielle élevée. Un utilisateur peut par conséquent mourir d’une crise cardiaque, d’une dissection aortique aiguë ou d’une mort cardiaque subite même après leur première utilisation du médicament.

Les utilisateurs de méthamphétamine à long terme peuvent éprouver:

  • Comportement violent
  • Anxiété
  • Confusion
  • Insomnie.

Les utilisateurs de méthamphétamine à long terme peuvent également éprouver les symptômes suivants de psychose (psychose de méthamphétamine):

  • Paranoïa
  • Agression
  • Hallucinations visuelles et auditives
  • Troubles de l’humeur
  • Les délires tels que la sensation d’insectes qui rampent sur ou sous la peau.

La paranoïa peut entraîner des pensées homicides ou suicidaires. Les chercheurs ont rapporté que jusqu’à 50% des cellules productrices de dopamine dans le cerveau peuvent être endommagées après une exposition prolongée à des niveaux relativement faibles de méthamphétamine.

Les symptômes psychotiques peuvent durer des mois ou des années après qu’une personne a cessé de consommer de la méthamphétamine, et peuvent spontanément réapparaître.

L’abus de méthamphétamine peut aussi causer une carie dentaire si grave que la majorité des dents pourrissent (meth bouche) ou nécessitent une extraction. On pense que les causes de la carie dentaire sont la bouche sèche, la consommation accrue de boissons sucrées, le serrement et le grincement des dents et le manque général d’hygiène dentaire.

Les fabricants de drogues illicites sont appelés «cuisiniers» et risquent de subir de nombreuses blessures liées à la production de méthamphétamine. Toute personne se trouvant à proximité d’un laboratoire de méthamphétamine risque également d’être exposée à des produits chimiques, y compris des enfants.

Symptômes de sevrage de l’utilisation de la méthamphétamine

Le syndrome de sevrage peut survenir dans les 24 heures suivant la dernière dose de méthamphétamine.

Les symptômes de sevrage comprennent:

  • Anxiété
  • Désir de drogue
  • Agitation
  • Mauvaise concentration
  • Irritabilité
  • Rêves déplaisants
  • Fatigue
  • Insomnie ou somnolence
  • Augmentation de l’appétit.

Les symptômes varient considérablement en intensité et en durée, et durent généralement entre 7 et 10 jours.

Traitement de la dépendance à la méthamphétamine

Il n’existe actuellement aucun médicament disponible pour la dépendance à la méthamphétamine.

Les traitements les plus efficaces à ce stade sont les approches comportementales telles que la thérapie cognitivo-comportementale, l’éducation familiale, le counseling individuel et un modèle de soutien en 12 étapes.

Développements récents sur l’usage de drogues à partir des nouvelles MNT

La neuroscience de l’impulsion et de la dépendance

L’impulsivité, la recherche de sensations et l’abus de substances ont longtemps été liés. Bien que l’on sache que les personnes qui abusent des drogues agissent impulsivement et ont une neuroanatomie subtilement différente, il n’est pas clair si ces changements sont la cause ou l’effet de l’abus. Une nouvelle étude examine ces liens plus loin.

Plus de 9 millions d’Américains abusent des drogues

Une étude récente publiée dans les peintures une image sombre de l’état actuel de la toxicomanie aux États-Unis.

La méthamphétamine est un psychostimulant puissamment addictif et une drogue dangereuse d’abus. Les utilisateurs peuvent mourir des effets stimulants graves sur le coeur ou peuvent subir des dommages au cerveau, y compris la perte de mémoire et les sautes d’humeur extrêmes.

L’abus de méthamphétamine a de graves répercussions sur la santé, non seulement pour l’utilisateur mais aussi pour sa famille, l’économie et la société dans son ensemble.

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