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Misfiring dans le système de contrôle du cerveau lié à OCD

Pour les 2,2 millions d’adultes américains atteints d’un trouble obsessionnel-compulsif, la nécessité d’effectuer des routines et des rituels à répétition cause de la détresse et nuit à la vie quotidienne. Maintenant, des chercheurs de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni disent que les compulsions de la maladie peuvent provenir de ratés du système de contrôle du cerveau.

Le cerveau

Ils publient leurs résultats dans le.

Selon les Instituts nationaux de la santé mentale (NIMH), les personnes souffrant de trouble obsessionnel-compulsif (TOC) ont des pensées bouleversantes fréquentes qu’ils essaient de contrôler en répétant certains rituels ou comportements.

Bien que les gens en bonne santé aient aussi des rituels – y compris vérifier que le poêle est éteint avant de quitter la maison – les personnes atteintes de TOC réalisent obsessionnellement leurs rituels, même s’ils interfèrent avec la vie quotidienne.

« Alors que certaines habitudes peuvent faciliter notre vie, comme automatiser l’acte de préparer votre café du matin, d’autres vont trop loin et peuvent prendre le contrôle de nos vies de manière beaucoup plus insidieuse, façonnant nos préférences, croyances, et dans le cas du TOC », note le professeur Trevor Robbins, auteur de l’étude du département de psychologie de Cambridge.

Lui et le Dr Claire Gillan ont dirigé une équipe de chercheurs pour étudier l’idée que les compulsions dans OCD résultent d’un «système d’habitude hyperactif».

Pour ce faire, ils ont scanné le cerveau de 37 patients atteints de TOC et ceux de 33 témoins en bonne santé qui ne souffraient pas de ce trouble, car ils effectuaient tous une activité comportementale de pédalage pour éviter de légers chocs électriques au poignet.

L’étude ajoute à la preuve que le système d’habitude du cerveau impliqué dans les compulsions TOC

Des recherches antérieures ont établi que le noyau caudé – une région du cerveau qui doit déclencher correctement pour nous permettre de contrôler nos habitudes – est hyperactif lorsque les symptômes du TOC sont incités chez les patients.

Faits rapides sur OCD

  • Le TOC fonctionne parfois dans les familles
  • Le trouble affecte également les hommes et les femmes et apparaît généralement dans l’enfance ou au début de l’âge adulte
  • Un tiers des adultes atteints de TOC développent des symptômes lorsqu’ils sont enfants.

En savoir plus sur OCD

Dans leur dernière étude, les chercheurs ont observé que les patients atteints de TOC n’étaient pas aussi capables d’arrêter les habitudes de pressage des pédales que les contrôles étaient, et cela était lié à l’activité cérébrale hyperactive dans le caudé.

L’équipe dit que leur constatation que les habitudes des patients OCD incité à une hyperactivité dans le caudé ajoute des preuves à l’idée que les compulsions TOC pourraient être causées par le système d’habitude dans le cerveau.

Mais ces résultats ne sont pas simplement liés au TOC; ils peuvent s’étendre à d’autres domaines de la psychiatrie. «Ce n’est pas seulement un trouble obsessionnel-compulsif, il y a une gamme de comportements humains qui sont maintenant considérés comme des exemples de compulsivité, y compris l’abus de drogues et d’alcool et la consommation excessive d’alcool», explique le Dr Gillan.

Elle explique que tous ces comportements impliquent la «perte du contrôle descendant», probablement due à une mauvaise communication entre les régions du cerveau contrôlant les habitudes et celles qui contrôlent le comportement volontaire – comme le cortex préfrontal. « Comme les comportements compulsifs deviennent de plus en plus enracinés dans le temps, nos intentions jouent un rôle de moins en moins important dans ce que nous faisons réellement », dit-elle.

Le professeur Robbins ajoute que les maladies telles que le TOC et d’autres troubles compulsifs « sont parmi les plus difficiles à traiter, que ce soit par thérapie cognitivo-comportementale ou par médicaments. »

Barbara Sahakian, un autre auteur de l’étude, conclut:

« Cette étude souligne l’importance de traiter le TOC de façon précoce et efficace avant que le comportement dysfonctionnel ne devienne enraciné et difficile à traiter.Nous allons maintenant nous concentrer sur les implications de notre travail pour les stratégies thérapeutiques futures pour ces troubles compulsifs. »

En Septembre 2014, a rapporté une nouvelle ligne directrice clinique qui recommandait une stimulation cérébrale profonde pour les cas de TOC qui ne répondent pas aux médicaments.

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