Modification de l’accumulation de calcium dans les vaisseaux sanguins peut être une nouvelle méthode de traitement pour les maladies cardiaques

Les cellules responsables de l’accumulation de calcium dans les parois des vaisseaux – entraînant des maladies cardiaques – ont maintenant été identifiées dans une nouvelle étude publiée dans PLOS Biology.

L’athérosclérose – ou le durcissement des artères – est la principale cause de maladie cardiaque. Il se produit en raison de l’accumulation de calcium dans les vaisseaux sanguins – résultant en des artères dures et étroites. Cela conduit alors à des problèmes tels que l’obstruction du flux sanguin et les problèmes cardiaques.

Plusieurs facteurs ont été connus pour contribuer au risque d’athérosclérose, cependant, la cause n’est pas encore connue et pour le moment il n’y a aucun moyen de la changer une fois qu’elle se produit.

Les facteurs de risque de l’athérosclérose comprennent:

  • hypertension
  • des niveaux élevés de sucre dans le sang
  • fumeur
  • des niveaux élevés de cholestérol

Une étude publiée l’année dernière dans Nature Immunology suggère que l’athérosclérose est causée par des macrophages – des globules blancs qui s’accumulent dans les artères.

Le système d’accumulation de calcium dans les vaisseaux sanguins est similaire à la formation osseuse et consiste à maintenir un équilibre entre les cellules productrices d’os appelées ostéoblastes et les cellules éliminant les os appelées ostéoclastes.

Dans la présente étude, Hyo-Soo Kim et ses collègues ont classé le point de départ d’une population de cellules progénitrices calcifiantes vasculaires, et leur probabilité de différenciation en différents types de cellules.

Dr Kim, de l’Université nationale de Séoul, a expliqué:

« Nous montrons que les cellules progénitrices calcifiantes dans l’artère ont le potentiel de devenir des ostéoblastes ou des ostéoclastes et qu’un certain produit chimique peut pousser ces cellules à devenir des ostéoclastes, ce qui conduit à un ramollissement des vaisseaux sanguins. »
Les enquêteurs ont organisé des cellules de l’aorte des souris en deux groupes. Les deux groupes provenaient de la moelle osseuse et exprimaient une protéine de surface cellulaire connue sous le nom de Sca-1. Cependant, un seul groupe a exprimé une protéine de surface supplémentaire appelée PDGFRa.

Ils ont découvert que les cellules qui exprimaient simplement Sca-1 pouvaient se transformer en ostéoclastes ou en ostéoblastes, tandis que les cellules exprimant Sca-1 et PDGFRa étaient affectées à la lignée ostéoblastique.

Les chercheurs ont traité les cellules avec une protéine appelée PPARy – utilisée pour aider à la production d’ostéoclastes et bloquer la production d’ostéoblastes. Lors du traitement avec PPARy, seules les cellules exprimées par Sca-1 se sont différenciées en cellules de type ostéoclaste.

En outre, l’étude a montré que les cellules bidirectionnelles qui étaient administrées dans des modèles murins d’athérosclérose augmentaient la sévérité de l’accumulation de calcium dans les artères, les cellules traitées avec un médicament déclenchant PPARy diminuaient significativement cet effet et inversaient notamment la calcification.

Dr. Kim conclut:

« Ces résultats suggèrent qu’un sous-type de cellules progénitrices calcifiantes offre une nouvelle cible thérapeutique pour la prévention de la calcification, ce qui ouvre la possibilité de développement de nouveaux médicaments pour inhiber le durcissement des artères, et ainsi réduire le risque de maladie cardiaque. »
Écrit par Kelly Fitzgerald

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