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Moisissure à la maison: quel est le problème de santé?

Pour beaucoup de gens, janvier est un mois froid et humide. Pendant l’hiver, les activités à la maison peuvent entraîner une augmentation de l’humidité et de l’humidité à l’intérieur et, malheureusement, cela peut entraîner la formation de moisissures.

Grande pièce de moisissure noire à côté de la fenêtre.

Murs, vêtements, livres, jouets et même des CD – rien n’est sacré quand il s’agit de la croissance des moisissures. Sa croissance apparemment insidieuse peut transformer des possessions prisé dans la tristesse moisie et humide qui semble seulement adaptée aux ordures.

Mais pour toute sa menace corruptrice, dans quelle mesure devrions-nous nous inquiéter de la moisissure quand elle envahit nos maisons? Si ce sont les effets que cela peut avoir sur nos biens, quels effets cela peut-il avoir sur notre corps?

Dans cette fonction phare, nous examinons précisément ce qu’est la moisissure, ce qui provoque sa croissance, si elle est mauvaise pour notre santé et, si oui, ce qui peut être fait pour l’arrêter.

Qu’est ce que la moisissure?

Les moisissures sont une forme de champignon. Il y a beaucoup de moules différents et ils peuvent être trouvés à l’intérieur et à l’extérieur. Les moisissures se propagent par la production de spores, qui sont présentes dans tous les environnements intérieurs et ne peuvent pas être éliminées – les spores sont capables de survivre dans des conditions difficiles qui empêchent sinon la croissance normale des moisissures.

Les moisissures poussent mieux dans des environnements humides, chauds et humides – facilement créés à la maison pendant l’hiver. Lorsque les spores de moisissure se posent sur un endroit humide, elles peuvent commencer à se développer, digérant ainsi le matériel sur lequel elles poussent. Les moisissures sont capables de pousser sur une variété de surfaces différentes, y compris le tissu, le papier et le bois.

Moules d’intérieur communs comprennent:

  • Alternaria – trouvé dans des endroits humides à l’intérieur, tels que des douches ou sous des puits qui fuient
  • Aspergillus – souvent trouvé à l’intérieur poussant sur la poussière, les aliments en poudre et les matériaux de construction, tels que les plaques de plâtre
  • Cladosporium – capable de pousser dans les zones froides et chaudes. On le trouve généralement sur les tissus et les surfaces en bois
  • Pénicillium – généralement trouvé sur les matériaux qui ont été endommagés par l’eau et a souvent un aspect bleu ou vert.

Les moisissures prennent une variété de formes et de textures, apparaissant en blanc, noir, jaune, bleu ou vert et ressemblant souvent à une décoloration ou à une tâche sur une surface. Ils peuvent également avoir un aspect velouté, flou ou rugueux, selon le type de moisissure et où elle pousse.

Comment la moisissure entre-t-elle dans nos maisons?

Patch humide avec de la moisissure dans le coin du plafond.

Les spores de moisissure, invisibles à l’œil nu, peuvent être trouvées partout, à l’intérieur comme à l’extérieur. Les spores pénètrent dans la maison soit par les airs, soit après avoir été attachées à des objets ou à des personnes. Les fenêtres ouvertes, les portes et les systèmes de ventilation sont tous des portes d’entrée par lesquelles les spores peuvent entrer. Vêtements, chaussures et animaux de compagnie peuvent tous faciliter l’arrivée de moisissures dans la maison.

La moisissure ne se développera que si les spores atterrissent dans des conditions idéales pour la croissance – endroits où l’humidité est excessive et où les nutriments sont appropriés. Si cela ne se produit pas, les moules ne posent normalement aucun problème.

La moisissure peut souvent être trouvée dans les zones où des fuites et des inondations ont eu lieu et près des fenêtres où la condensation s’accumule. Les matériaux cellulosiques humides sont les plus favorables à la croissance des moisissures, y compris les produits de papier, le carton, les carreaux de plafond et les produits du bois. Le papier peint, les matériaux d’isolation et la tapisserie d’ameublement sont d’autres capitales typiques pour la croissance de moule.

La croissance des moisissures est généralement perceptible – elle est généralement visible et produit souvent une odeur de moisi.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 10 à 50% des environnements intérieurs en Europe, en Amérique du Nord, en Australie, en Inde et au Japon sont affectés par l’humidité intérieure. Cette figure suggère que la moisissure pourrait être un problème très répandu dans des endroits répartis à travers le monde.

En Amérique du Nord, l’Environmental Protection Agency des États-Unis (EPA) déclare que «si la moisissure est un problème dans votre maison, vous devriez nettoyer le moule rapidement et résoudre le problème de l’eau. Mais l’EPA recommande-t-elle de traiter rapidement la moisissure à cause des dommages qu’elle peut causer à la propriété? Ou à cause des dégâts que cela pourrait causer à la santé?

Les effets potentiels de la moisissure sur la santé

« L’exposition aux moisissures ne présente pas toujours un problème de santé à l’intérieur », déclarent les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). « Cependant, certaines personnes sont sensibles aux moisissures. »

Pendant ce temps, l’OMS dit qu’un environnement moisi est associé à et pourrait aggraver la pollution de l’air intérieur – un facteur de risque pour certaines conditions respiratoires:

«L’excès d’humidité sur presque tous les matériaux d’intérieur entraîne la croissance de microbes, tels que moisissures, champignons et bactéries, qui émettent par la suite des spores, des cellules, des fragments et des composés organiques volatils dans l’air intérieur. pollue également l’air intérieur. « 

Les moisissures peuvent produire un certain nombre de substances qui peuvent être nocives. Les allergènes, les irritants et les mycotoxines – substances potentiellement toxiques – peuvent affecter les personnes qui y sont particulièrement sensibles.

En particulier, l’EPA stipule que l’exposition aux moisissures peut irriter les yeux, les poumons, le nez, la peau et la gorge des individus, même s’ils n’ont pas d’allergie aux moisissures.

Les allergies aux moisissures produisent des symptômes similaires à d’autres allergies aux substances en suspension dans l’air qui affectent les voies respiratoires supérieures, telles que la pollinose. Ceux-ci inclus:

  • Nez bloqué / qui coule
  • Nez qui démange
  • Irritation de la gorge
  • Éternuer
  • Larmoiement.

En outre, les personnes souffrant d’une allergie à la moisissure qui ont aussi de l’asthme courent un risque accru d’avoir leurs symptômes d’asthme déclenchés par un environnement moisi, selon le CDC.

Toutefois, le professeur Stephen Spiro, vice-président de la British Lung Foundation au Royaume-Uni, a indiqué que la présence de moisissures à l’intérieur peut aller plus loin que la simple exacerbation de conditions préexistantes:

« Certaines espèces de moisissures peuvent causer de graves infections pulmonaires et des cicatrices.Par exemple, chez certains asthmatiques, l’inhalation des spores d’une espèce de moisissure appelée aspergillus peut conduire à une condition appelée aspergillose bronchopulmonaire allergique, qui peut avoir un impact sur la respiration. « 

Les individus dont les systèmes immunitaires et respiratoires sont déjà affaiblis par des conditions chroniques sembleraient être plus sensibles aux effets néfastes des moisissures d’intérieur. Le professeur Spiro a également indiqué que chez les patients souffrant de certains troubles sanguins, l’inhalation de moisissures pouvait même entraîner des complications fatales.

Bien que des preuves plus concluantes soient nécessaires, le CDC rapporte que certaines recherches suggèrent qu’il pourrait y avoir une association entre l’exposition intérieure à la moisissure et le développement de conditions respiratoires chez des personnes par ailleurs en bonne santé.

En 2004, l’Institute of Medicine (IOM) a rapporté qu’il y avait suffisamment de preuves pour relier la moisissure à l’intérieur avec le développement des problèmes des voies respiratoires supérieures chez les personnes en bonne santé, et certaines preuves suggèrent la même chose chez les enfants en bonne santé.

Plus récemment, les CDC affirment que l’exposition à la moisissure au début de la vie d’un enfant pourrait être associée au développement de l’asthme. Cependant, cette théorie est contrée par l’hypothèse de l’hygiène.

Les lignes directrices de l’OMS pour la qualité de l’air intérieur expliquent l’hypothèse de l’hygiène – la théorie selon laquelle grandir dans un environnement hygiénique peut augmenter le risque qu’une personne développe des allergies. Plusieurs études ont trouvé des preuves soutenant l’hypothèse de l’hygiène, mais les preuves à ce jour ont été mitigées.

En conséquence, l’OMS conclut qu’il existe «des preuves suffisantes d’une association entre les facteurs liés à l’humidité intérieure et un large éventail d’effets sur la santé respiratoire», notamment l’asthme, les infections respiratoires, la toux, la respiration sifflante et la dyspnée.

Alors qu’une forte exposition à la moisissure à l’intérieur pourrait vraisemblablement jouer un rôle causal dans le développement de ces problèmes de santé, l’OMS déclare qu’une telle association n’a pas encore été établie de manière concluante.

Protection et prévention

Condensation sur la fenêtre créant le moule.

Malgré la nature peu concluante de la recherche actuelle, le CDC et l’EPA recommandent que toute croissance de moisissure soit traitée rapidement.

Les deux organisations affirment que le contrôle de l’humidité est le plus important pour empêcher la moisissure de pousser à l’intérieur. Agir rapidement en cas de fuite ou de déversement est important, et les zones de séchage dans les 48 heures suivant l’exposition à un excès d’humidité devraient empêcher les moisissures de se développer.

Le niveau d’humidité dans la maison est un autre facteur important. Bien que cela ne soit pas immédiatement apparent, un taux élevé d’humidité dans l’air favorisera la croissance des moisissures. La condensation sur les fenêtres est souvent un signe que l’humidité est élevée dans une pièce.

Augmenter la ventilation en ouvrant les fenêtres ou en utilisant un ventilateur d’extraction réduit le niveau d’humidité dans l’air. L’humidité peut également être réduite dans certaines pièces en évitant les activités qui produisent de l’humidité, comme le séchage de vêtements ou l’utilisation de radiateurs au kérosène.

Lors du nettoyage de la moisissure sur des surfaces dures, il est possible d’utiliser des produits commerciaux, du savon et de l’eau ou une solution de blanchiment fortement diluée. Séchez toujours les surfaces qui ont été soigneusement nettoyées pour empêcher la moisissure de repousser.

Méfiez-vous des matériaux poreux qui ont été affectés par des moisissures, comme le tissu ou le bois. La moisissure peut s’infiltrer dans ces matériaux, peut être impossible à enlever complètement et pourrait éventuellement repousser si les conditions sont bonnes. Dans de nombreux cas, il peut être préférable de se débarrasser d’articles tels que ceux qui ont été affectés pendant une longue période.

Les correctifs de moisissures de plus de 3 pi sur 3 pi peuvent être mieux traités par des experts en nettoyage de moules.

Si vous êtes préoccupé par une exposition potentielle à la moisissure ou si vous croyez avoir des problèmes de santé associés, il est recommandé de contacter un fournisseur de services de santé.

Maison rangée, esprit rangé

Bien que les données probantes ne soient pas concluantes quant à la mesure dans laquelle la moisissure peut affecter la santé, il semble y avoir suffisamment de preuves pour suggérer que les gens devraient s’en méfier.

Même si la moisissure ne cause pas de problèmes de santé, comme le suggèrent certaines études, la présence de moisissures à l’intérieur est révélatrice d’un environnement humide, connu pour être dangereux pour la santé.

L’élan pour se débarrasser de la moisissure de la maison est également beaucoup plus grande si la santé des personnes touchées est en aucune façon compromise par des conditions pulmonaires chroniques ou une déficience du système immunitaire.

Il peut s’agir simplement d’un cas de réconfort, qu’avoir une maison sans moisissure équivaut à avoir un esprit libre de tout doute et de toute inquiétude. Les taches de moisissure noire odorante et toxique peuvent sembler intimidantes, et bien qu’il soit possible que celles-ci ne soient pas nocives pour tout le monde, il n’y a rien de mieux qu’une salle propre, aérée et sèche pour inspirer confiance en sa santé.

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