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MS: Le test sanguin offre un nouveau moyen de surveiller l’activité de la maladie

La surveillance de l’activité de la maladie chez les personnes atteintes de sclérose en plaques, soit pour prédire les poussées, soit pour vérifier la réponse au traitement, pourrait être réalisée par un simple test sanguin mesurant les niveaux d’une protéine nerveuse.

femme médecin avec un échantillon de sang

Les résultats, qui ont maintenant été publiés dans la revue, sont l’œuvre du Dr Kristin N. Varhaug, de l’Université de Bergen en Norvège, et de ses collègues.

Ils sont arrivés à leurs conclusions après avoir étudié plus de 80 personnes atteintes de sclérose en plaques rémittente-récurrente et en comparant les résultats des tests sanguins avec les résultats de l’IRM et d’autres évaluations.

«Comme la SP varie énormément d’une personne à l’autre», dit le Dr Varhaug, «et si imprévisible dans la progression de la maladie et la façon dont les gens réagiront au traitement, identifier un biomarqueur comme celui-ci peut nous aider à faire des prédictions. utile. »

La SP se développe lorsque le système immunitaire attaque les tissus sains du système nerveux central, qui fait partie du corps, y compris le cerveau, la moelle épinière et les nerfs optiques.

Les symptômes de la SP peuvent varier de façon imprévisible

Dans la SP, les attaques immunitaires détruisent la gaine de myéline qui protège les nerfs, ce qui perturbe les signaux électriques qu’elles transmettent au cerveau et au reste du corps.

Selon les parties du système nerveux central qui sont attaquées, les symptômes peuvent varier d’une personne à l’autre et varier à différents moments chez une même personne. Dans la SEP récurrente-rémittente, les symptômes s’enflamment de façon inattendue, puis disparaissent. Dans la SEP progressive, ils restent et s’aggravent graduellement.

Les symptômes de la SEP peuvent inclure: une vision floue ou double; cécité; fatigue; faiblesse musculaire; problèmes d’équilibre et de coordination; des engourdissements et des sensations de picotements; vertiges; douleur; tremblements; les empêchements de la parole; perte auditive; paralysie; et difficulté à se souvenir et à se concentrer.

Parce que les médecins aux États-Unis n’ont pas à signaler de nouveaux cas de SP aux Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), il n’est pas facile de déterminer avec précision le nombre de personnes vivant avec la maladie dans tout le pays.

Certaines estimations, fondées sur des recherches effectuées avant l’introduction de l’IRM pour diagnostiquer la SP, suggèrent qu’il pourrait y avoir environ 2,5 millions de personnes atteintes de SEP dans le monde, dont environ 300 000 à 400 000 aux États-Unis.

Cependant, les résultats préliminaires d’une étude récente suggèrent que les chiffres sont beaucoup plus élevés, suggérant plutôt qu’il y a environ 1 million de personnes vivant avec la SEP aux États-Unis.

Protéine nerveuse comme biomarqueur de la SEP

La nouvelle étude porte sur une protéine nerveuse appelée «chaîne légère de neurofilaments» (NFL), qui se déverse dans le liquide céphalo-rachidien qui entoure le cerveau et la moelle épinière lorsque les cellules nerveuses et les fibres sont endommagées.

Des niveaux plus élevés de NFL sont trouvés dans le liquide céphalo-rachidien dans diverses maladies qui endommagent les cellules nerveuses et les fibres, y compris la SEP, la maladie d’Alzheimer et la maladie du motoneurone.

Il est cependant possible de détecter même de faibles concentrations de NFL dans la circulation sanguine. Par conséquent, le Dr Varhaug et ses collègues voulaient déterminer si l’utilisation des concentrations sanguines de NFL pourrait constituer un moyen clinique approprié de surveiller l’activité de la maladie dans la SEP rémittente.

Il serait préférable de tester un biomarqueur MS dans des échantillons de sang plutôt que de prélever des échantillons de liquide céphalo-rachidien « car la ponction lombaire est invasive et inadaptée aux prélèvements répétitifs et au suivi à long terme », notent-ils.

Ils ont recruté 85 personnes atteintes de la forme rémittente-récurrente de SP et les ont suivies pendant deux ans. Pendant ce temps, ils n’ont reçu aucun traitement pendant 6 mois et ont ensuite reçu 18 mois de traitement par l’interféron bêta 1a, administré aux patients atteints de SEP pour réduire les poussées et l’accumulation lente des lésions cérébrales.

NFL levée liée à de nouvelles lésions T1 et T2

Au cours des 2 années de l’étude, les sujets ont également subi diverses évaluations de leur état, y compris le statut d’invalidité (noté au départ puis tous les 6 mois) et les IRM (au départ puis tous les mois pendant 9 mois, puis à la fin de la première et deuxième année).

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang chez les participants au départ et après 3, 6, 12 et 24 mois. Ils ont mesuré les niveaux de NFL dans les échantillons et ensuite utilisé divers outils statistiques pour les comparer avec les autres évaluations de l’activité de la maladie.

Les résultats ont montré que les taux sanguins NFL étaient plus élevés lorsque les IRM ont montré de nouvelles zones de lésions dans le cerveau connues sous le nom de lésions T1 et T2.

Le taux sanguin de NFL était de 37,3 picogrammes par millilitre chez les personnes présentant de nouvelles lésions T1, contre seulement 28 picogrammes par millilitre chez les personnes sans nouvelles lésions T1.

Les personnes avec de nouvelles lésions T2 avaient 37,3 picogrammes par millilitre de NFL dans leur sang, contre 27,7 picogrammes par millilitre dans celles sans nouvelles lésions T2.

Les niveaux élevés de NFL ont persisté pendant 3 mois à mesure que de nouvelles lésions se sont développées. Ils sont ensuite tombés une fois que les sujets ont commencé leur traitement par l’interféron-bêta 1a.

L’analyse statistique a calculé que pour chaque augmentation de NFL sanguine de 10 picogrammes par millilitre, il y avait un risque augmenté de 48 pour cent d’un nouveau T1 et un risque augmenté de 62 pour cent d’une nouvelle lésion T2.

CHI3L1 exclu comme biomarqueur du sang pour MS

L’équipe a également vérifié si une autre protéine, appelée chitinase 3-like 1 (CHI3L1), pourrait également servir de biomarqueur sanguin pour la SP. Des niveaux élevés de CHI3L1 ont été trouvés dans plusieurs conditions inflammatoires et des études l’ont proposé comme biomarqueur de la SEP.

Cependant, dans cette étude, les résultats ont montré que les changements dans « CHI3L1 n’étaient pas associés à l’activité de la maladie clinique ou de l’IRM ou au traitement par l’interféron-bêta 1a ».

Résumant les résultats, Dr.Varhaug dit qu’ils ont trouvé que les niveaux de NFL « étaient plus élevés quand les gens avaient une nouvelle activité de la maladie et plus bas quand ils prenaient des médicaments pour réduire le nombre de poussées de symptômes. »

« Ces tests sanguins pourraient fournir une alternative à faible coût à l’IRM pour surveiller l’activité de la maladie. »

Dr. Kristin N. Varhaug

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