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MS: Les traitements visant à inverser les dommages causés par la myéline se rapprochent d’une étude sur la réparation du cerveau

Une étude révolutionnaire sur la façon dont le cerveau se répare pourrait révolutionner les traitements de la sclérose en plaques. La recherche, réalisée sur des cultures de souris et de tissus, révèle pour la première fois qu’un type de cellule impliquée dans le contrôle immunitaire libère également une protéine qui déclenche la repousse de la myéline.

la myéline et les oligodendrocytes

L’étude internationale – menée par l’Université Queen’s Belfast en Irlande du Nord, Royaume-Uni – est publiée dans la revue.

La Dre Denise Fitzgerald, auteure principale de l’Institut Wellcome-Wolfson de médecine expérimentale de l’Université, décrit les résultats comme «une étape importante dans la compréhension de la façon dont le cerveau et la moelle épinière sont naturellement réparés».

Dans le monde entier, plus de 2,3 millions de personnes sont touchées par la sclérose en plaques (SEP) – une maladie dans laquelle le système immunitaire attaque par erreur le tissu du système nerveux central, qui comprend le cerveau, la moelle épinière et les nerfs optiques.

Dans la SP, le système immunitaire attaque et détruit la myéline – la gaine protectrice grasse qui entoure et isole les fibres nerveuses.

Au fur et à mesure que la lésion de la myéline augmente, elle perturbe les signaux qui vont et viennent dans le cerveau le long des fibres nerveuses affectées. Cela entraîne une gamme de symptômes qui comprennent une mobilité réduite, une fatigue extrême, des problèmes de vision, de la douleur et une altération de la sensation.

L’étude mène des recherches dans le domaine de l’inversion des dommages causés par la myéline

Bien que n’importe qui puisse développer la SP, c’est la maladie neurologique la plus courante chez les jeunes adultes et elle touche deux à trois fois plus de femmes que d’hommes.

Faits rapides sur la SP

  • MS tire son nom du tissu cicatriciel (sclérose) qui se forme à la suite d’une lésion de la myéline
  • La majorité des personnes atteintes de SP ne développent pas de handicap grave
  • La SEP est difficile à diagnostiquer. il n’y a pas de test unique qui puisse prouver ou exclure la maladie.

En savoir plus sur la SP

Il n’y a aucune preuve que la SEP soit héréditaire, mais on pense que les gènes jouent un rôle, ainsi que certains facteurs environnementaux tels que la faible teneur en vitamine D et le tabagisme.

Il n’existe actuellement aucun remède contre la SP, bien que certains médicaments approuvés semblent réduire la fréquence des rechutes et retarder la progression de la maladie dans une certaine mesure.

Les chercheurs sont enthousiasmés par leur découverte, car il prend des recherches sur le traitement dans le domaine de l’inversion des dommages à la myéline.

Dr Fitzgerald a un intérêt personnel et professionnel dans la SP – quand elle avait 21 ans, elle a dû réapprendre à marcher après avoir souffert d’une maladie similaire appelée myélite transverse.

L’étude concerne un type de cellules immunitaires appelées cellules T, qui, dans le cas de la SEP, sont connues pour traverser la circulation sanguine dans le système nerveux central.

Le Dr Fitzgerald et ses collègues ont découvert qu’un sous-type de lymphocytes T appelés lymphocytes T régulateurs – dont on sait déjà qu’ils sont impliqués dans la régulation du système immunitaire – jouent également un rôle dans la promotion de la repousse de la myéline.

Les cellules T régulatrices favorisent la repousse de la myéline par leur effet sur les oligodendrocytes – les cellules qui produisent la myéline. Le processus de repousse de la myéline nécessite la maturation des cellules progénitrices oligodendrocytaires en cellules oligodendrocytaires.

Les lymphocytes T régulateurs ont également un rôle régénérateur

Les chercheurs ont découvert que les lymphocytes T régulateurs libèrent une protéine qui stimule la différenciation des cellules progénitrices en oligodendrocytes matures.

Ils ont montré que les souris déficientes en cellules T régulatrices présentaient une régénération de la myéline sensiblement altérée, qui a été restaurée lorsqu’elles ont transféré des cellules T régulatrices chez la souris.

En utilisant du tissu cérébral cultivé, les chercheurs ont également montré que les cellules T régulatrices «accéléraient la myélinisation du développement et la remyélinisation, même en l’absence d’inflammation manifeste».

Ils concluent que leurs résultats révèlent une fonction régénératrice pour les lymphocytes T régulateurs qui est distincte de leur rôle dans la régulation de la réponse immunitaire.

« Cette étude passionnante nous donne une compréhension importante de la façon dont la réparation de la myéline peut être promue, ce qui pourrait ouvrir de nouvelles zones pour le développement du traitement. »

Dr Sorrel Bickley, chef de la recherche biomédicale à la UK MS Society

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