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Narcolepsie: Causes, symptômes et traitements

La narcolepsie est un trouble neurologique chronique qui affecte le contrôle du sommeil et de l’éveil. Il provoque un sommeil nocturne fragmenté et une somnolence diurne excessive.

Il présente également un sommeil anormal à mouvements oculaires rapides (REM) et peut impliquer une cataplexie, de brèves attaques de faiblesse musculaire et un tonus pouvant entraîner un effondrement du corps.

La narcolepsie peut varier de légère à sévère. Dans les cas graves, cela peut avoir un impact négatif sur les activités sociales, l’école, le travail et la santé et le bien-être en général. Une personne atteinte de narcolepsie peut s’endormir à tout moment, par exemple, en parlant ou en conduisant.

Les symptômes ont tendance à apparaître à l’adolescence, ou au début de la vingtaine et la trentaine. Les hommes et les femmes sont également vulnérables, et on pense qu’ils touchent de 135 000 à 200 000 personnes aux États-Unis à un moment donné.

Faits rapides sur la narcolepsie

Voici quelques points clés sur la narcolepsie. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • Environ 1 à 2.000 personnes aux États-Unis ont la narcolepsie.
  • Les principaux symptômes sont une somnolence diurne excessive et un sommeil anormal à mouvements oculaires rapides (REM).
  • La narcolepsie est la deuxième principale cause de somnolence diurne excessive après l’apnée obstructive du sommeil.
  • Les symptômes commencent généralement entre 10 et 30 ans.
  • La narcolepsie peut être traitée avec des médicaments et des ajustements de style de vie.

Qu’est-ce que la narcolepsie?

Une personne atteinte de narcolepsie

La narcolepsie est considérée comme une hypersomnie, ou un trouble du sommeil caractérisé par une somnolence excessive pendant la journée.

Dans un cycle de sommeil typique, une personne entre dans le stade précoce du sommeil, suivi par des phases de sommeil plus profondes pendant 90 minutes où le sommeil paradoxal se produit finalement.

Chez les personnes atteintes de narcolepsie, le sommeil paradoxal survient dans les 15 minutes suivant le cycle de sommeil et de façon intermittente pendant les heures de veille. C’est dans le sommeil paradoxal que se produisent les rêves et la paralysie musculaire.

Il existe trois types de narcolepsie:

  • Type 1: Narcolepsie avec cataplexie
  • Type 2: Narcolepsie sans cataplexie, qui implique principalement une somnolence diurne excessive
  • Narcolepsie secondaire: Cela peut résulter d’une lésion de l’hypothalamus, une partie du cerveau impliquée dans le sommeil.

Causes

La cause exacte est inconnue, mais la narcolepsie peut être une maladie auto-immune héréditaire qui conduit à une carence en hypocrétine, ou orexine, un produit chimique dont le cerveau a besoin pour rester éveillé. Il peut y avoir une disposition génétique, ce qui veut dire que cela se passe dans les familles.

L’hypocrétine est un neurotransmetteur, un produit chimique de signalisation nerveuse. Il contrôle si nous sommes endormis ou éveillés en agissant sur différents groupes de cellules nerveuses, ou neurones dans le cerveau. Il est fabriqué dans la région de l’hypothalamus du cerveau.

La plupart des personnes atteintes de narcolepsie de type 1 ont de faibles taux de cette hormone, mais celles qui en sont atteintes ne le sont pas.

L’hypocrétine est nécessaire pour nous aider à rester éveillé. Lorsqu’il n’est pas disponible, le cerveau permet aux phénomènes de sommeil paradoxal de s’introduire dans les périodes d’éveil normales. En conséquence, les personnes atteintes de narcolepsie éprouvent une somnolence excessive pendant la journée et des problèmes de sommeil la nuit.

Dans le cas d’une maladie auto-immune, le système immunitaire de l’organisme s’attaque à lui-même et combat les cellules saines comme s’il s’agissait d’envahisseurs étrangers. D’autres maladies auto-immunes comprennent la polyarthrite rhumatoïde, le diabète de type 1 et la maladie coeliaque.

Une lésion cérébrale, une tumeur ou une autre maladie qui affecte le cerveau peut parfois conduire à la narcolepsie.

Symptômes

Le symptôme caractéristique de la narcolepsie est la somnolence diurne excessive (EDS). Des symptômes supplémentaires peuvent inclure la cataplexie, les hallucinations hypnagogiques et la paralysie du sommeil.

La somnolence diurne excessive (SED) est une sensation persistante de somnolence avec une tendance à somnoler à intervalles réguliers tout au long de la journée, souvent à des moments inappropriés. Ceux-ci sont connus comme des attaques de sommeil. Cela peut mener au brouillard cérébral, à une mauvaise concentration, à une diminution de l’énergie, à des pertes de mémoire, à l’épuisement et à une humeur dépressive.

Les hallucinations hypnogogiques sont des hallucinations sensorielles vives et souvent effrayantes qui surviennent en s’endormant. Ceux-ci pourraient être causés par le mélange de l’éveil et du rêve qui se produit avec le sommeil paradoxal.

La cataplexie est une faiblesse musculaire soudaine du visage, du cou et des genoux. Certaines personnes n’ont qu’une faible faiblesse, comme la chute de la tête ou de la mâchoire, mais certaines personnes s’effondrent complètement sur le sol. Ces épisodes sont souvent déclenchés par des émotions fortes, telles que la surprise, le rire ou la colère. La faiblesse est temporaire et dure 2 minutes ou moins.

La paralysie du sommeil est une brève incapacité à bouger ou à parler en s’endormant ou en se réveillant. Ces épisodes peuvent durer de quelques secondes à plusieurs minutes. Après la fin de l’épisode, les gens retrouvent rapidement toute leur capacité à bouger et à parler.

Les comportements automatiques peuvent également se produire. Une personne peut s’endormir momentanément mais continuer à faire l’activité précédente, comme conduire, sans être consciente.

Diagnostic

La somnolence diurne chronique peut provenir d’un certain nombre de conditions. Toute personne souffrant de somnolence excessive devrait demander une évaluation médicale pour déterminer la cause exacte.

La narcolepsie est souvent mal diagnostiquée au début. Il peut être confondu avec une condition psychologique, l’apnée du sommeil, le syndrome des jambes sans repos, ou une autre condition.

Pour déterminer si une personne souffre de narcolepsie, un examen médical complet et des antécédents de sommeil, un examen physique et des études sur le sommeil, comme une polysomnographie et un test de latence du sommeil multiple, doivent être effectués.

Les questions qu’un professionnel de la santé peut poser sur l’obtention d’un historique de sommeil comprennent:

  • Avez-vous sommeil la plupart du temps?
  • Combien d’heures dormez-vous la nuit?
  • Vous sentez-vous reposé au réveil?
  • Vos siestes sont-elles rafraîchissantes?
  • Ressentez-vous des sensations inhabituelles lorsque vous vous endormez?
  • Êtes-vous toujours incapable de bouger lorsque vous vous endormez ou lorsque vous vous réveillez pour la première fois?
  • Avez-vous une faiblesse musculaire ou un effondrement en riant ou en colère?

Les études sur le sommeil peuvent aider à confirmer un diagnostic de narcolepsie. La polysomnographie se fait avec une nuit dans une clinique de sommeil. Le test de latence de sommeil multiple est effectué quelques heures après la polysomnographie.

Garder un journal de sommeil peut aider avec le diagnostic.

Traitement

Il n’y a pas de remède contre la narcolepsie, mais les médicaments peuvent aider à gérer les symptômes. Les stimulants peuvent traiter la somnolence. Les antidépresseurs peuvent traiter les symptômes de la cataplexie et du sommeil paradoxal.

Somnolence (EDS)

EDS est traité avec des stimulants de type amphétamine, tels que la dexamphétamine, le méthylphénidate ou le modafinil. Ces médicaments sont des traitements de première intention en raison de leur faible coût, de leur disponibilité et de leur plus grande efficacité.

Cependant, ils sont des substances contrôlées. Sauf pour Modafinil, ils peuvent conduire à la tolérance et l’abus.

Les effets secondaires comprennent l’irritabilité ou l’anxiété et l’insomnie. Le modafinil peut causer des maux de tête et des nausées.

Cataplexie

La cataplexie peut être atténuée par les antidépresseurs, qui suppriment le sommeil paradoxal.

Clomipramine est utilisé pour traiter la narcolepsie. Les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) et les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la norépinéphrine (IRSN) peuvent également être efficaces. Les effets secondaires peuvent inclure la bouche sèche, la constipation et la vision floue.

L’oxybate de sodium peut soulager l’EDS, le sommeil nocturne et la cataplexie. Il a peu d’effets secondaires et très peu d’interaction avec d’autres médicaments.

L’individu doit éviter toute activité qui pourrait constituer une menace pour la santé, comme l’utilisation de machines ou la conduite, jusqu’à ce que toute cataplexie soit contrôlée.

Le traitement peut nécessiter un ajustement à mesure que les symptômes changent.

Vivre avec la narcolepsie

Les modifications du style de vie peuvent aider. Ceux-ci comprennent l’attention à l’hygiène du sommeil, la planification des siestes pendant la journée et l’établissement d’un programme d’exercices et de repas normal.

Voici quelques lignes directrices pour une bonne hygiène de sommeil:

Obtenir au moins 7 heures de sommeil

  • Gardez un horaire de sommeil régulier, se lever et aller au lit à la même heure tous les jours, même le week-end ou pendant les vacances.
  • Définir un coucher qui permettra au moins 7 heures de sommeil.
  • N’allez pas au lit à moins d’avoir sommeil.
  • Si vous ne vous endormez pas après 20 minutes, sortez du lit.
  • Établissez des rituels relaxants au coucher.
  • Utilisez votre lit uniquement pour le sommeil et le sexe.
  • Rendez votre chambre calme et relaxante, avec une température confortable et fraîche.
  • Limiter l’exposition à la lumière le soir.
  • Évitez les gros repas avant le coucher. Si vous avez faim la nuit, mangez une collation légère et saine.
  • Réduire la consommation de liquides avant le coucher.
  • Faites de l’exercice régulièrement et maintenez une alimentation saine.
  • Évitez de consommer de la caféine en fin d’après-midi ou en soirée.
  • Évitez l’alcool.

a demandé Monica Gow, cofondatrice et membre du conseil d’administration de Wake Up Narcolepsy (WUN), sur les principaux défis auxquels sont confrontés les personnes atteintes de la maladie.

Elle nous a dit:

«Les personnes atteintes de narcolepsie font face à de nombreux défis, mais les principaux sont un diagnostic précis en temps opportun, trouver un médecin qui peut gérer efficacement la narcolepsie et trouver la bonne combinaison de traitement pour permettre un fonctionnement quotidien au niveau le plus élevé possible. à portée de main. « 

WUN est une organisation à but non lucratif que les personnes atteintes de narcolepsie en finançant la recherche et en augmentant la sensibilisation.

Mme Gow nous a également dit que: «Les amis et la famille peuvent être empathiques envers leurs proches atteints de narcolepsie et se renseigner sur la narcolepsie et tout ce qui est en cause.

Perspective

Il n’y a pas de remède pour la narcolepsie, mais les médicaments sur ordonnance et de bonnes habitudes de vie peuvent aider à gérer la maladie.

Selon l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux (NINDS), les symptômes deviennent souvent plus graves au cours des 20 à 30 années suivant leur apparition, mais la somnolence diurne peut diminuer après l’âge de 60 ans.

Des organisations telles que WUN peuvent aider les gens à se tenir au courant des derniers développements. Ils invitent également les gens à se joindre à la recherche d’un remède en participant à des projets de recherche.

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