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Opisthotonos: symptômes, causes et traitement

Opisthotonus est un type de posture anormale où le dos devient extrêmement arqué en raison de spasmes musculaires.

La condition est généralement un signe de graves conditions cérébrales, telles que la méningite, le tétanos et les traumatismes.

Qu’est-ce qu’un opisthotonos?

Opisthotonos (version haute résolution)

Opisthotonos est une posture anormale spécifique associée à des conditions et des blessures qui nuisent au fonctionnement du cerveau et des muscles. Les symptômes caractéristiques d’opisthotonos sont une colonne vertébrale sévèrement arquée ou courbée et la tête et les talons qui s’inclinent vers l’arrière.

Bien que relativement rare, la maladie est habituellement un symptôme de troubles neurologiques graves qui mettent la vie en danger et nécessitent des soins médicaux.

Opisthotonos affecte principalement les nourrissons et les jeunes enfants, mais il peut parfois affecter les adultes.

Symptômes

Opisthotonos rend le dos extrêmement rigide et courbé ou arqué. Les talons et la tête se plient généralement ou fléchissent vers l’arrière autant que possible en réponse.

Si quelqu’un est sur leur dos, ils se cambreront vers le haut, formant une forme de n. Dans cette position, le dos soulève habituellement l’arrière du plancher ou du matelas dans une certaine mesure.

Les bras se plient également vers le corps. Dans certains cas, la tête et le bas du corps peuvent être la seule partie du corps à rester en contact avec le sol.

Si quelqu’un est allongé sur le ventre quand opisthotonos se produit, ils vont se plier vers l’intérieur en créant une forme en U. Les jambes et les bras atteignent généralement vers l’arrière et vers le haut.

Si la condition se produit quand quelqu’un est couché sur le côté, l’arche va former une forme de c. Les genoux de la personne se courbent et leurs bras se plient ou s’étendent tout droit. Dans cette position, la courbure vers l’arrière du cou peut être plus perceptible ou sévère.

Mis à part ces symptômes posturaux, les signes d’opisthotonos varient selon la cause.

Quand voir un médecin

Les gens devraient consulter un médecin chaque fois que des spasmes musculaires sévères se produisent. Opisthotonos est considéré comme un danger pour la vie et est associé à de graves complications de santé.

Les symptômes qui peuvent accompagner opisthotonos et nécessitent des soins d’urgence comprennent:

  • difficulté à respirer
  • difficulté à avaler
  • rythme cardiaque rapide
  • un ton bleuâtre dans les doigts et les orteils
  • mâchoire raide, cou et muscles abdominaux
  • douleur et douleur extrême dans le cou, les épaules et les muscles qui entourent la colonne vertébrale
  • forte fièvre
  • convulsions
  • vomissements incontrôlables
  • vigilance réduite ou temps de réponse
  • pupilles dilatées ou problèmes de vision
  • épuisement extrême et inexplicable

Parce que la maladie affecte principalement les nourrissons et les jeunes enfants, ces symptômes peuvent être plus difficiles à identifier. Incontrôlable, les pleurs persistants avec des spasmes musculaires peuvent être un signe d’opisthotonos.

Les nourrissons peuvent dormir plus que d’habitude, mais sont agités, se réveillent continuellement pour s’adapter ou trouver une position plus confortable.

Causes et conditions associées

Les bactéries tétaniques

Méningite: lorsqu’une infection provoque une inflammation des tissus entourant le cerveau et la moelle épinière. La majorité des cas aux États-Unis sont virales, mais les bactéries et les champignons peuvent également causer la maladie.

Tétanos: Causée par les toxines produites par les bactéries, qui endommagent le système nerveux et les tissus cérébraux. Le tétanos est souvent appelé tétanos parce que ses symptômes les plus fréquents sont une mâchoire verrouillée, une nuque raide et des problèmes de déglutition.

Empoisonnements ou surdoses: Les jeunes enfants courent un plus grand risque d’empoisonnement accidentel. Consommer de la strychnine, un produit chimique trouvé dans les poisons des rongeurs, les pesticides et les insecticides peuvent également causer la maladie.

Paralysie cérébrale: Lorsque les lésions cérébrales qui surviennent pendant le développement du fœtus causent une gamme de symptômes liés au dysfonctionnement musculaire.

Phénothiazines: Ce sont des médicaments couramment utilisés pour traiter certaines maladies mentales, telles que la schizophrénie. Opisthotonos est un effet secondaire rare, et les symptômes disparaissent généralement une fois que la personne a cessé de prendre les médicaments.

Maladie de Krabbe: Une maladie héréditaire qui touche principalement les nourrissons, les jeunes enfants et les jeunes adultes. La maladie de Krabbe provoque une perte de contrôle musculaire et des crises qui ne répondent pas au traitement et peuvent entraîner une mort prématurée.

Maladie de Gaucher: Les cellules graisseuses s’accumulent dans les organes, en particulier le foie et la rate, les faisant gonfler; les cellules graisseuses affectent également la moelle osseuse, provoquant des douleurs osseuses. Une forme sévère de la maladie de Gaucher peut provoquer l’opisthotonus chez les nourrissons, mais cela est rare.

Encéphalopathie à bilirubine ou kernictère: Un dysfonctionnement cérébral pouvant potentiellement causer des lésions cérébrales irréversibles. Les nouveau-nés et les adultes présentant des troubles hépatiques préexistants ont un risque plus élevé d’encéphalopathie bilirubinique.

Retrait d’alcool chez les nourrissons: Cela se produit lorsqu’une femme enceinte boit une quantité excessive d’alcool pendant la grossesse. Le sevrage de l’alcool chez le nourrisson peut entraîner une fonction musculaire réduite ou incontrôlable. Il provoque rarement opisthotonos, cependant.

D’autres causes incluent des conditions qui impliquent une augmentation de la pression crânienne, telles que:

  • Hémorragie ou hémorragie cérébrale: Cela se produit lorsque des lésions, des maladies, des déficiences congénitales ou des vaisseaux sanguins dans le cerveau se rompent, causant l’accumulation de sang et la pression sur les tissus cérébraux.
  • Hydrocéphalie: Une incapacité congénitale, une blessure ou une maladie provoque l’accumulation de liquide céphalo-rachidien (LCR), ce qui exerce une pression sur le cerveau.
  • Hémorragie sous-arachnoïdienne: Cela se produit lorsque des saignements se produisent entre le cerveau et les tissus qui l’entourent.
  • Tumeur cérébrale: Une croissance cellulaire anormale, souvent incontrôlable, qui peut exercer une pression sur les tissus du cerveau et perturber la fonction nerveuse.
  • Malformation de Chiari: Une partie du cerveau inférieur pousse à travers le canal rachidien, augmentant la pression sur la colonne vertébrale, le cerveau, et souvent interférant avec l’écoulement des fluides causant l’hydrocéphalie. Seuls certains types de malformation de Chiari le font.

Diagnostic

Les médecins diagnostiquent opisthotonos en observant la posture quand il se passe. Les médecins sont généralement plus concentrés sur l’identification et le traitement rapide de la cause sous-jacente que la confirmation opisthotonos.

Les tests utilisés pour diagnostiquer les causes d’opisthotonos comprennent:

  • des tests sanguins et urinaires complets
  • imagerie par résonance magnétique (IRM) du cerveau
  • tests d’électrolyte
  • ponction lombaire (ponction lombaire)
  • test de culture du liquide céphalo-rachidien (LCR)
  • tomodensitométrie (TDM)

Traitement

antibiotiques

Les options de traitement dépendent de la cause sous-jacente des opisthotonos. Les plans de traitement couramment utilisés comprennent:

  • Antibiotiques pour les infections bactériennes, telles que la méningite et le tétanos. Les antibiotiques sont également prescrits pour prévenir l’infection ou d’autres infections bactériennes après la chirurgie.
  • Les analgésiques en vente libre, l’augmentation de la consommation de liquides et le repos sont recommandés dans la plupart des cas, en particulier les infections virales, comme la méningite.
  • Les liquides intraveineux sont généralement administrés dans les cas graves et pour contrer les surdoses de bronchodilatateurs.
  • La chirurgie est souvent nécessaire en cas de traumatisme, de saignement et de malformation de Chiari pour réduire la pression sur le cerveau.
  • Des injections d’antitoxine ou des médicaments sont souvent donnés aux personnes atteintes de tétanos afin de limiter les dommages tissulaires excessifs associés à une infection grave.
  • Le ventilateur et l’oxygène peuvent être utilisés lorsque la respiration est limitée, laborieuse ou difficile.

La prévention

Il existe des vaccins qui offrent une protection contre certaines des conditions qui causent opisthotonos, tels que le tétanos et certains types de méningite bactérienne.

Autres moyens de réduire les chances de développer opisthotonos:

  • se laver les mains fréquemment
  • nettoyer les surfaces de la salle de bain et de la cuisine
  • éviter le contact avec ceux qui ont des conditions infectieuses
  • surveiller attentivement les fièvres élevées, en particulier chez les nourrissons et les jeunes enfants
  • identifier et traiter rapidement les lésions cérébrales
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