Oui, la dépendance au smartphone nuit à la santé mentale de votre adolescent

Pour tous les parents qui se sont jamais inquiétés de l’addiction de leur fils ou de leur fille à leur smartphone: vous avez de sérieuses raisons de vous inquiéter, suggère une nouvelle étude.

jeunes utilisant des smartphones

Votre adolescent est-il collé à son téléphone? Sont-ils toujours en ligne, vérifiant les médias sociaux ou regardant des vidéos de chats et de lapin? Eh bien, des chercheurs de l’Université de Corée à Séoul, en Corée du Sud, disent que vous avez des raisons de vous inquiéter.

Une enquête menée auprès des consommateurs cette année a révélé que 82% des Américains possèdent ou peuvent utiliser un smartphone, 92% le feraient en magasinant, 78 en train de manger à la maison et 44 en traversant la rue.

En outre, selon un sondage du Pew Research Center, 73% des adolescents ont accès à un smartphone, et 92% d’entre eux déclarent qu’ils se connectent tous les jours.

Dr Hyung Suk Seo, de l’Université de Corée, prévient qu’il y a plus de danger dans cette dépendance que le simple fait de perdre beaucoup de temps à partager des mèmes et des vidéos virales. En fait, les adolescents dépendant de leur téléphone et d’Internet ont un déséquilibre chimique dans leur cerveau qui les prédispose à la dépression et à l’anxiété.

Les chercheurs ont présenté les résultats de leur étude lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America, tenue à Chicago, IL.

Les adolescents toxicomanes sont plus susceptibles d’être déprimés

Le Dr Seo et son équipe ont travaillé avec 19 adolescents – âgés en moyenne de 15,5 ans – comprenant neuf hommes et 10 femmes ayant déjà reçu un diagnostic de dépendance au smartphone ou à Internet.

Ceux-ci ont été appariés pour le sexe biologique et l’âge avec les 19 autres participants sans dépendance au smartphone (les contrôles).

Les cerveaux des participants ont été examinés en utilisant la spectroscopie par résonance magnétique (MRS), une technique qui permet aux chercheurs d’évaluer les niveaux de divers produits chimiques dans le cerveau.

Sur les 19 adolescents toxicomanes et Internet-dépendants, 12 ont également reçu une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) sur 9 semaines dans le cadre de l’étude. Le type de TCC qu’ils ont reçu a été adapté à partir d’un programme ciblant la dépendance au jeu.

Pour évaluer la gravité des toxicomanies des participants, les chercheurs ont utilisé des tests standardisés pour déterminer dans quelle mesure l’utilisation des smartphones et d’Internet avait un impact sur les activités quotidiennes, nuisant à la productivité et à la vie sociale, ainsi qu’au sommeil et à la santé mentale.

« Plus le score est élevé [sur ces tests] », explique le Dr Seo, « plus la dépendance est grave. »

Les participants souffrant d’une dépendance Internet et d’un problème de smartphone plus sévères ont également été confrontés à des problèmes de dépression et d’anxiété, ainsi qu’à des insomnies et à des comportements impulsifs.

Les déséquilibres chimiques dans le cerveau ont révélé

Les adolescents toxicomanes ont subi une MRS à la fois avant et après la TCC, tandis que le groupe de contrôle a été examiné seulement en utilisant une fois MRS. Les chercheurs se sont intéressés à la mesure des taux d’acide gamma-aminobutyrique (GABA) et de glutamate-glutamine (Glx) dans le cerveau.

Le GABA est un neurotransmetteur inhibiteur qui interagit avec les synapses neurales, ralentissant la signalisation entre les cellules du cerveau. GABA équilibre l’effet de Glx, qui est un neurotransmetteur excitateur qui accélère la signalisation électrique dans le cerveau.

Des déséquilibres dans les niveaux de GABA et Glx ont déjà été trouvés pour jouer un rôle dans les troubles de l’humeur tels que la dépression et l’anxiété.

Après les examens MRS, l’équipe a constaté que les participants dépendants, par rapport au groupe témoin en bonne santé, présentaient un ratio GABA / Glx plus élevé avant la TCC dans la région antérieure du cortex cingulaire, impliquée dans la cognition et la régulation des émotions .

L’équilibre chimique, cependant, a été largement restauré dans le cerveau après des interventions de TCC.

Dr. Seo explique que les rapports de GABA à Glx et GABA à la créatine – une substance naturelle qui joue un rôle dans la régulation émotionnelle et la capacité cognitive, entre autres – sont significativement liés à la gravité de la dépendance au smartphone et à Internet, ainsi qu’au développement d’anxiété et de dépression.

Le chercheur émet l’hypothèse que les niveaux de GABA dans les cortex cingulaires antérieurs des jeunes avec un smartphone ou une dépendance à Internet pourraient être associés à un traitement cognitif et émotionnel endommagé dans le cerveau. Pourtant, cette idée doit encore être confirmée par d’autres études cliniques.

« Les niveaux accrus de GABA et l’équilibre perturbé entre le GABA et le glutamate dans le cortex cingulaire antérieur peuvent contribuer à notre compréhension de la physiopathologie et du traitement des addictions. »

Dr. Hyung Suk Seo

En attendant, les conclusions du Dr Seo et de l’équipe devraient nous inspirer à réviser notre relation avec la technologie et à donner l’exemple aux jeunes utilisateurs.

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