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Oxytocine: L’hormone de la relation de la crise?

L’ocytocine est largement connue comme « l’hormone de l’amour » en raison de son rôle bénéfique dans le lien social et la reproduction sexuée. Selon une nouvelle étude, cependant, l’ocytocine n’est pas tout au sujet des bons moments; il est également en jeu pendant les périodes d’insécurité relationnelle.

[Un couple ayant un argument]

Les chercheurs ont constaté que lorsqu’un individu sent que son partenaire perd de l’intérêt pour sa relation, les taux d’ocytocine augmentent.

Premier auteur de l’étude Nicholas M. Grebe, Ph.D., du Département de psychologie de l’Université du Nouveau-Mexique à Albuquerque, et ses collègues ont récemment rapporté leurs résultats dans la revue.

L’ocytocine est une hormone sécrétée par la glande pituitaire, une structure de la taille d’un pois dans le cerveau qui est située juste en dessous de l’hypothalamus.

Le rôle de l’ocytocine est vaste. Non seulement l’hormone est responsable d’induire des contractions pendant l’accouchement, mais elle est également impliquée dans le lien mère-enfant et l’excitation sexuelle. Ses devoirs, cependant, peuvent ne pas s’arrêter là.

L’étude de Grebe et ses collègues indique que le cerveau libère de l’ocytocine en période de crise relationnelle, peut-être dans le but de «réparer» la relation.

L’ocytocine tente de «prendre soin» d’une relation

Les chercheurs sont arrivés à leurs conclusions en recrutant deux groupes d’adultes. Un groupe était composé de 75 couples des États-Unis, tandis que l’autre groupe comprenait 148 personnes de Norvège qui avaient un partenaire romantique.

« Les participants à l’étude ont été invités à réfléchir à leur partenaire et à la façon dont ils souhaitent que leur partenaire se connecte avec eux dans la relation », explique Trond Viggo Grøntvedt, Ph.D., co-auteur de l’étude, également du Département de psychologie de l’Université. du Nouveau Mexique.

Les taux d’ocytocine des sujets ont été mesurés avant et après la tâche de réflexion.

L’équipe a constaté que les participants qui ressentaient un fort investissement personnel dans leur relation démontraient une augmentation des taux d’ocytocine, ce qui renforce davantage le rôle de l’ocytocine dans le lien social.

Cependant, les chercheurs ont découvert un résultat intéressant lors de l’évaluation simultanée des niveaux d’ocytocine des partenaires.

Parmi les couples dans lesquels un partenaire était plus investi dans la relation que dans l’autre, le partenaire le plus investi a montré une augmentation plus importante des niveaux d’ocytocine lorsqu’ils ont réfléchi à leur relation.

Les chercheurs suggèrent que cette augmentation accrue de l’ocytocine pourrait être une tentative de reconstruction d’un lien de parenté.

« Ce qui est implicite ici est une déclaration sur ce que l’ocytocine est en train de faire: c’est peut-être encourager l’attention et la motivation pour » prendre soin de « la relation », explique le co-auteur Steven W. Gangestad, également du Département de psychologie.

L’ocytocine n’est peut-être pas capable de «réparer» les relations vouées à l’échec

Cependant, l’équipe a constaté qu’il y a une limite aux efforts de fixation des relations de l’ocytocine. Parmi les couples dont la relation se dirigeait vers la rupture, le partenaire qui était le plus investi n’a pas montré une augmentation significativement accrue des niveaux d’ocytocine.

Dans l’ensemble, les auteurs croient que leurs résultats appuient la théorie «identifier et investir» dans les relations amoureuses, selon laquelle le cerveau identifie une relation vulnérable et tente de la renforcer.

« Nous pensons que regarder l’ocytocine de cette façon peut nous aider à comprendre pourquoi elle joue un rôle dans d’autres types de relations sociales interdépendantes – de nouveaux romans, des liens mère-enfant, comme deux exemples.

L’idée est que les relations émotionnellement saillantes, en particulier lorsque ces relations sont vulnérables, sont des éliciteurs du système ocytocine. « 

Nicholas M. Grebe, Ph.D.

Apprenez comment l’ocytocine peut augmenter le lien entre un père et un enfant.

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