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Paludisme: symptômes, traitement et prévention

Le paludisme est une maladie du sang transmise par les moustiques, qui met la vie en danger, causée par un parasite Plasmodium.

Il est transmis aux humains par la piqûre du moustique.

Une fois qu’un moustique infecté mord un humain, les parasites se multiplient dans le foie de l’hôte avant d’infecter et de détruire les globules rouges.

Dans certains endroits, le paludisme peut être traité et contrôlé par un diagnostic précoce. Cependant, certains pays manquent de ressources pour le faire efficacement.

À l’heure actuelle, aucun vaccin n’est homologué aux États-Unis ou dans le monde, bien qu’un soit disponible en Europe.

Le paludisme a été éliminé aux États-Unis au début des années 1950, mais entre 1 500 et 2 000 cas surviennent encore chaque année, principalement chez les personnes qui se sont récemment rendues dans des zones d’endémie palustre.

Faits rapides sur le paludisme:

Voici quelques points clés sur le paludisme. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • Le paludisme est généralement transmis par les moustiques.
  • Les symptômes ressemblent à ceux de la grippe, mais sans traitement, les effets peuvent parfois être à long terme et mortels.
  • Les voyageurs, les randonneurs et les campeurs peuvent se protéger avec des médicaments, des produits antiparasitaires, des vêtements et des filets.

Qu’est ce que le paludisme?

Le paludisme est transmis par le moustique anophèle.

Plus de 100 types de parasites Plasmodium peuvent infecter une variété d’espèces. Ils se répliquent à des rythmes différents, ce qui affecte la rapidité avec laquelle les symptômes s’aggravent et la gravité de la maladie.

Cinq types de parasites Plasmodium peuvent infecter les humains. Ils se trouvent dans différentes parties du monde. Certains provoquent un type de paludisme plus grave que d’autres.

Symptômes

Les symptômes du paludisme peuvent être classés en deux catégories: le paludisme non compliqué et sévère.

Paludisme non compliqué

Ceci est diagnostiqué lorsque les symptômes sont présents, mais il n’y a aucun signe indiquant une infection grave ou un dysfonctionnement des organes vitaux.

Cette forme peut devenir un paludisme grave si elle n’est pas traitée ou si l’hôte a une immunité faible ou nulle.

Les symptômes du paludisme non compliqué durent généralement de 6 à 10 heures et se répètent tous les deux jours. Certaines souches du parasite peuvent avoir un cycle plus long ou causer des symptômes mixtes.

Comme les symptômes ressemblent à ceux de la grippe, ils peuvent être non diagnostiqués ou mal diagnostiqués dans les régions où le paludisme est moins fréquent.

En cas de paludisme non compliqué, les symptômes évoluent comme suit, à travers les stades de froid, de chaleur et de transpiration:

  • une sensation de froid avec frissons
  • fièvre, maux de tête et vomissements
  • les crises surviennent parfois chez les personnes plus jeunes avec la maladie
  • sueurs, suivi d’un retour à la température normale, avec fatigue

Dans les régions où le paludisme est courant, de nombreux patients reconnaissent les symptômes comme étant le paludisme et se traitent sans consulter un médecin.

Paludisme grave

En cas de paludisme grave, des signes cliniques ou de laboratoire montrent des signes de dysfonctionnement des organes vitaux.

Les symptômes du paludisme grave comprennent:

  • fièvre et frissons
  • conscience altérée
  • prostration, ou adopter une position couchée
  • convulsions multiples
  • respiration profonde et détresse respiratoire
  • saignements anormaux et signes d’anémie
  • jaunisse clinique et évidence de dysfonctionnement d’organe vital

Le paludisme grave peut être fatal sans traitement.

Causes

Le paludisme se produit lorsqu’une piqûre du moustique femelle infecte le corps avec du Plasmodium. Seul le moustique peut transmettre le paludisme.

Le développement réussi du parasite dans le moustique dépend de plusieurs facteurs, les plus importants étant l’humidité et les températures ambiantes.

Quand un moustique infecté mord un hôte humain, le parasite pénètre dans le sang et reste en sommeil dans le foie.

L’hôte n’aura aucun symptôme pendant une moyenne de 10,5 jours, mais le parasite du paludisme commencera à se multiplier pendant cette période.

Les nouveaux parasites du paludisme sont ensuite libérés dans la circulation sanguine, où ils infectent les globules rouges et se multiplient davantage. Certains parasites du paludisme restent dans le foie et ne sont libérés que plus tard, ce qui entraîne une récidive.

Un moustique non infecté devient infecté une fois qu’il se nourrit d’un individu infecté. Cela redémarre le cycle.

Diagnostic

Un diagnostic précoce est essentiel pour le rétablissement d’un patient.

Toute personne présentant des signes de paludisme doit être testée immédiatement.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande fortement la confirmation du parasite par des tests de laboratoire microscopiques ou par un test de diagnostic rapide (TDR), en fonction des installations disponibles.

Aucune combinaison de symptômes ne permet de distinguer de manière fiable le paludisme d’autres causes, de sorte qu’un test parasitologique est essentiel pour identifier et gérer la maladie.

Dans certaines zones d’endémie palustre, telles que l’Afrique subsaharienne, la gravité de la maladie peut entraîner une légère immunité chez une grande partie de la population locale.

En conséquence, certaines personnes transportent les parasites dans leur circulation sanguine mais ne tombent pas malades.

Traitement

Le traitement vise à éliminer le parasite Plasmodium de la circulation sanguine du patient.

Les personnes sans symptômes peuvent être traitées pour l’infection afin de réduire le risque de transmission de la maladie dans la population environnante.

L’association à base d’artémisinine (ACT) est recommandée par l’OMS pour traiter le paludisme non compliqué.

Artemisinin est dérivé de la plante, mieux connu sous le nom d’armoise douce. Il est connu pour sa capacité à réduire rapidement la concentration de parasites Plasmodium dans le sang.

L’ACT est l’artémisinine associée à un médicament associé. Le rôle de l’artémisinine est de réduire le nombre de parasites dans les 3 premiers jours de l’infection, tandis que les médicaments partenaires éliminent le reste.

L’élargissement de l’accès au traitement ACT dans le monde a contribué à réduire l’impact du paludisme, mais la maladie devient de plus en plus résistante aux effets de l’ACT.

Dans les endroits où le paludisme résiste à l’ACT, le traitement doit contenir un médicament partenaire efficace.

L’OMS a averti qu’aucune alternative à l’artémisinine ne devrait être disponible avant plusieurs années.

La prévention

Il y a plusieurs façons de garder le paludisme à distance.

Vaccination

Des recherches visant à mettre au point des vaccins mondiaux sûrs et efficaces contre le paludisme sont en cours, un vaccin étant déjà homologué en Europe. Aucun vaccin n’est encore homologué aux États-Unis.

Il est essentiel de consulter un médecin pour les symptômes suspectés de paludisme le plus tôt possible.

Prévention: Conseils aux voyageurs

Les voyageurs qui se rendent dans des endroits où le paludisme sévit devraient prendre des précautions, par exemple en utilisant des moustiquaires.

Bien que le paludisme ne soit pas endémique aux États-Unis, voyager dans de nombreux pays du monde comporte des risques.

Les voyageurs sont invités à:

  • découvrez le risque de paludisme dans le pays et la ville ou la région qu’ils visitent
  • demandez à leur médecin quels médicaments ils doivent utiliser pour prévenir l’infection dans cette région
  • obtenir des médicaments antipaludiques avant de quitter la maison, pour éviter le risque d’acheter des médicaments contrefaits lorsqu’ils sont absents
  • tenir compte du risque pour les voyageurs individuels, y compris les enfants, les personnes âgées, les femmes enceintes et les conditions médicales existantes des voyageurs
  • s’assurer qu’ils auront accès à des outils de prévention, dont bon nombre sont disponibles en ligne. Ceux-ci comprennent les insectifuges, les insecticides, les moustiquaires pré-traitées et les vêtements appropriés
  • être conscient des symptômes du paludisme

Dans les situations d’urgence, les autorités sanitaires locales dans certains pays peuvent effectuer des opérations de «brumisation» ou pulvériser des pesticides avec des pesticides similaires à ceux utilisés dans les pulvérisations domestiques.

L’OMS souligne que ces produits ne sont pas nocifs pour les personnes, car la concentration de pesticides n’est suffisante que pour tuer les moustiques.

Pendant leur séjour, les voyageurs devraient, dans la mesure du possible, éviter les situations qui augmentent le risque d’être mordu par les moustiques. Les précautions consistent à prendre une pièce climatisée, à ne pas camper avec de l’eau stagnante et à porter des vêtements qui couvrent le corps à des moments où les moustiques sont le plus susceptibles d’être autour.

Pendant un an après son retour à la maison, le voyageur peut être sensible aux symptômes du paludisme. Donner du sang peut également ne pas être possible pendant un certain temps.

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