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Paraparésie: Ce que vous devez savoir

La paraparésie est la paralysie partielle des deux jambes due à des signaux nerveux perturbés du cerveau vers les muscles.

La paraparésie peut être causée par des facteurs génétiques et des infections virales. Dans cet article, nous examinons de plus près les causes et comment gérer la condition.

Qu’est-ce que la paraparésie?

homme plus âgé avec canne

La paraparésie est la paralysie partielle des deux jambes. Il est caractérisé par une faiblesse progressive et des spasmes dans les jambes.

Les symptômes peuvent commencer n’importe quand dans la vie. La plupart des gens diagnostiqués avec la paraparésie auront éventuellement des difficultés à marcher et verront aussi des changements dans leur démarche (la façon dont ils marchent).

Bien qu’il n’y ait actuellement aucun remède pour la paraparésie, les symptômes peuvent être efficacement gérés et minimisés. Il n’a généralement aucun impact sur l’espérance de vie.

Causes

La paraparésie est causée par une dégénérescence ou une lésion des voies nerveuses. Il existe deux types principaux de paraparésie, séparés selon leur cause:

Paraparésie spastique héréditaire (HSP)

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La paraparésie liée à des facteurs génétiques est appelée paraparésie spastique héréditaire (HSP). Il provoque la dégénérescence des longs nerfs de la colonne vertébrale au fil du temps.

Ces nerfs spinaux contrôlent le tonus musculaire et le mouvement dans le bas du corps. Les dommages à ces nerfs peuvent entraîner une détérioration progressive du mouvement, généralement dans les deux jambes.

Les enfants de parents atteints de HSP ont 50% de chances d’être diagnostiqués avec une paraparésie.

Paraparésie spastique tropicale (TSP)

La paraparésie causée par une infection virale est appelée paraparésie spastique tropicale (TSP).

Les symptômes peuvent commencer longtemps après l’infection initiale, parfois des décennies après. Le TSP affecte la moelle épinière, compromet le système immunitaire et peut entraîner une faiblesse musculaire et une perte de sensation cutanée dans les deux jambes.

Le PST affecte typiquement les personnes vivant dans les régions tropicales, y compris les Caraïbes.

HTLV-1, le virus qui peut conduire au TSP, peut être transmis d’une personne à l’autre. Il peut être transmis d’une mère qui allaite à son bébé, par l’utilisation partagée d’aiguilles hypodermiques et lors de rapports sexuels non protégés.

Moins de 2% des personnes porteuses du virus développent un TSP.

Symptômes

Les personnes atteintes de HSP ont généralement des difficultés à marcher et ont un risque accru de chute. Cela peut être dû à des réflexes exagérés, avec des spasmes, des crampes et une raideur.

Les personnes atteintes de paraparésie ont tendance à marcher sur le bout des orteils avec les pieds tournés vers l’intérieur. Cette démarche peut entraîner une usure accrue des chaussures, en particulier autour du gros orteil.

Symptômes HSP

Environ 90 pour cent des personnes atteintes de paraparésie héréditaire souffrent de faiblesse musculaire, ainsi que de spasmes et de raideurs involontaires.

Les 10 pour cent restants ont une forme plus complexe de paraparésie avec des symptômes supplémentaires. Ceux-ci peuvent inclure l’épilepsie, la démence et la perte auditive. Ils peuvent également rencontrer des problèmes d’équilibre, de coordination et de parole.

L’âge d’apparition du HSP varie considérablement, même chez les membres de la même famille. Parce que les symptômes se développent progressivement, il peut être difficile pour les gens d’identifier exactement quand leurs symptômes ont commencé. Des symptômes légers peuvent être présents pendant des années avant qu’une personne les adresse.

Symptômes du PST

Les personnes atteintes de PTS peuvent ne présenter aucun symptôme pendant des années – voire des décennies – après l’infection initiale.

Les symptômes commencent habituellement par une faiblesse progressive des muscles des deux jambes, suivie d’un dysfonctionnement urinaire et intestinal et d’un dysfonctionnement érectile chez les hommes.

Pendant les stades avancés du TSP, les bras d’une personne peuvent également être affectés, et ils peuvent également développer quelques problèmes avec leur peau.

Diagnostic

Les médecins peuvent généralement diagnostiquer la paraparésie une fois que les conditions suivantes ont été remplies:

une IRM

  • Une personne a les symptômes de la démarche et de la mobilité typiques de la paraparésie.
  • Il y a une histoire de paraparésie parmi les membres de la famille immédiate.
  • D’autres troubles traitables avec des symptômes similaires ont été exclus.

Les médecins peuvent également effectuer d’autres tests spécialisés pendant le diagnostic, notamment:

  • imagerie par résonance magnétique (IRM)
  • scans du cerveau et de la colonne vertébrale
  • ponction lombaire
  • tests de conduction nerveuse
  • électromyographie (EMG)

Les troubles traitables avec des symptômes similaires à Paraparesis comprennent:

  • carence en vitamine B12
  • trouble du mouvement génétique (dystonie sensible à la dopa)
  • troubles structurels de la moelle épinière

Les médecins doivent également exclure la sclérose en plaques, la paralysie cérébrale et la maladie du motoneurone héréditaire avant de pouvoir confirmer un diagnostic de paraparésie.

Les médecins peuvent parfois utiliser des tests génétiques pour confirmer un diagnostic clinique de HSP.

La gestion

Actuellement, il n’y a pas de remède pour la paraparésie. La gestion des symptômes est l’objectif principal du traitement. Il comprend généralement une thérapie physique et des médicaments, tels que des myorelaxants.

La physiothérapie et les exercices peuvent améliorer la mobilité en renforçant les muscles et en augmentant l’endurance. Il peut également aider à réduire la sévérité des spasmes et des crampes.

En plus des myorelaxants, certaines personnes peuvent prendre des médicaments pour réduire l’urgence urinaire.

Les médecins peuvent surveiller la progression de la paraparésie avec des examens neurologiques réguliers.

Perspective

Les personnes diagnostiquées avec paraparésie peuvent s’attendre à une espérance de vie normale. Jusqu’à un quart des personnes qui ont HSP ne présentent aucun symptôme.

Les symptômes de paraparésie chez les membres d’une même famille peuvent débuter à des moments différents, parfois avec plus de 50 ans de différence dans l’âge de début.

Des études suggèrent que certaines causes génétiques de la paraparésie se traduisent par une gamme de gravité des symptômes.

La plupart des personnes diagnostiquées avec paraparésie marchent indépendamment ou avec très peu de soutien. Certaines personnes atteintes de paraparésie peuvent bénéficier de l’utilisation de béquilles, de canne ou d’attelles. Très peu de personnes ayant une paraparésie auront besoin d’un fauteuil roulant pour maintenir leur mobilité.

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