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Peau: Comment ça marche

Couvrant une moyenne de 20 pieds carrés, la peau est l’organe le plus grand et le plus lourd du corps. Son travail le plus évident est de protéger nos intérieurs de l’extérieur, mais il y a beaucoup plus pour la peau que cela.

En plus de son rôle de barrière protectrice, la peau nous aide à maintenir la bonne température interne et nous permet de sentir le monde à travers les terminaisons nerveuses.

La peau est un organe complexe. un pouce carré moyen de la peau contient 650 glandes sudoripares, 20 vaisseaux sanguins et plus de 1000 terminaisons nerveuses. En dépit d’être juste quelques millimètres d’épaisseur, la peau représente environ un septième de notre poids corporel.

Dans cet article, nous aborderons les bases de la peau, comment elle est construite, ce qu’elle fait et comment elle le fait.

Couches de la peau

La peau a trois niveaux de base – l’épiderme, le derme et l’hypoderme:

Épiderme

Principaux rôles: fabrique de nouvelles cellules cutanées, donne de la couleur à la peau, protège le corps.

Couches de peau

L’épiderme est la couche la plus externe; c’est une barrière imperméable qui donne à la peau son tonus.

Les cellules mortes sont éliminées en continu de l’épiderme à mesure que de nouvelles cellules prennent leur place.

Nous perdons environ 500 millions de cellules de peau chaque jour. En fait, les parties les plus externes de l’épiderme sont constituées de 25 à 30 couches de cellules mortes.

De nouvelles cellules sont fabriquées dans les couches inférieures de l’épiderme. Au bout d’environ 4 semaines, ils se dirigent vers la surface, deviennent durs et remplacent les cellules mortes au fur et à mesure de leur chute.

Les kératinocytes sont le type cellulaire le plus commun dans l’épiderme; Leur travail consiste à agir comme une barrière contre les bactéries, les parasites, les champignons, les virus, la chaleur, les rayons ultraviolets (UV) du soleil et la perte d’eau.

L’épiderme ne contient pas de vaisseaux sanguins.

La couleur de notre peau est produite par un pigment appelé mélanine, qui est produite par les mélanocytes; ceux-ci se trouvent dans l’épiderme et protègent la peau contre les rayons UV.

L’épiderme est subdivisé en cinq couches:

  • stratum corneum
  • stratum lucidum
  • stratum granulosum
  • stratum spinosum
  • Stratum germinativum

Entre l’épiderme et le derme est une mince feuille de fibres appelée la membrane basale.

Derme

Principaux rôles: fait de la sueur et de l’huile, procure des sensations et du sang à la peau, fait pousser les cheveux.

Le derme est principalement du tissu conjonctif, et il protège le corps contre le stress et la tension; il donne à la peau force et élasticité. Si le derme est beaucoup étiré, par exemple, pendant la grossesse, le derme peut être déchiré, ce qui se traduit par des vergetures.

Les récepteurs qui détectent la pression (mécanorécepteurs), la douleur (nocicepteurs) et la chaleur (thermorécepteurs) sont basés dans le derme.

Le derme abrite les follicules pileux, les vaisseaux sanguins et les vaisseaux lymphatiques. Il abrite également un certain nombre de glandes, y compris les glandes sudoripares et les glandes sébacées, qui produisent du sébum, une huile qui lubrifie et imperméabilise les cheveux.

Le derme est divisé en deux couches:

Région papillaire: faite de tissu conjonctif lâche, elle présente des saillies semblables à des doigts qui pénètrent dans l’épiderme. Ces projections donnent au derme une surface bosselée et sont responsables des motifs que nous avons sur le bout des doigts.

Région réticulaire: faite de tissu conjonctif dense, irrégulièrement organisé. Les fibres de protéine dans la région réticulaire donnent à la peau sa force et son élasticité.

Tissu sous-cutané

Principaux rôles: attache le derme au corps, contrôle la température du corps, emmagasine la graisse.

La couche la plus profonde est appelée tissu sous-cutané, hypoderme ou sous-cutané. Il ne fait pas techniquement partie de la peau, mais aide à fixer la peau aux os et aux muscles sous-jacents. Le tissu sous-cutané fournit également à la peau des nerfs et de l’approvisionnement en sang.

L’hypoderme est principalement constitué de graisse, de tissu conjonctif et d’élastine (une protéine élastique qui aide les tissus à reprendre leur forme normale après l’étirement). Les niveaux élevés de graisse aident à isoler le corps et nous empêchent de perdre trop de chaleur. La couche de graisse agit également comme une protection, rembourrage de nos os et des muscles.

Certaines hormones sont fabriquées par les cellules graisseuses dans l’hypoderme, la vitamine D, par exemple.

Fonctions de la peau

Chair de poule

Certains des nombreux rôles de la peau:

  • Protection: contre les pathogènes. Les cellules de Langerhans dans la peau font partie du système immunitaire.
  • Stockage: stocke les lipides (graisses) et l’eau.
  • Sensation: les terminaisons nerveuses détectent la température, la pression, les vibrations, le toucher et les blessures.
  • Contrôlez la perte d’eau: la peau empêche l’eau de s’échapper par évaporation.
  • Résistance à l’eau: empêche les nutriments d’être lavés de la peau
  • Thermoregulation: en produisant de la sueur et en dilatant les vaisseaux sanguins, la peau aide à garder le corps au frais. « Chair de poule » et la constriction des vaisseaux sanguins, nous aident à retenir la chaleur.

Couleur de peau

La couleur de la peau humaine peut varier de presque noir à presque blanc. La plupart de cette variation est due à un pigment appelé mélanine. Il est à noter que la coloration de la peau claire est principalement déterminée par la couleur bleu-blanc du tissu conjonctif sous le derme et l’hémoglobine dans les veines du derme.

Le rôle principal de la mélanine est de protéger la peau contre les rayons UV nocifs du soleil, qui peuvent causer le cancer de la peau. Lorsque la peau est exposée à la lumière UV, les mélanocytes commencent à produire de la mélanine, ce qui crée un bronzage.

Les populations qui vivent dans des régions du monde qui reçoivent des niveaux plus élevés de lumière UV, par exemple, plus près de l’équateur, ont tendance à avoir des niveaux plus élevés de mélanine et, par conséquent, une peau plus foncée. Inversement, les populations qui reçoivent moins de lumière (vers les pôles) ont tendance à avoir une peau plus claire avec moins de mélanine.

En général, les femelles ont une peau plus claire que les mâles. Cela peut être dû au fait que les femmes ont besoin de plus de calcium pendant la grossesse et pendant l’allaitement; La vitamine D, qui est produite lorsque la peau est exposée au soleil, est importante pour absorber le calcium.

Maladie de peau

Fille avec l'acné sur sa peau

Comme avec tout autre organe du corps, la peau est sensible à certaines maladies; ceux-ci inclus:

Dermatite atopique: également connu sous le nom d’eczéma, il s’agit d’une maladie cutanée inflammatoire caractérisée par des plaques de peau sèches, rouges et qui démangent.

L’acné: c’est peut-être le trouble de la peau le plus commun. Il se produit lorsque les follicules pileux deviennent obstrués par des cellules mortes de la peau et de l’huile.

Mélanome: un type de cancer de la peau causé par une exposition excessive à la lumière du soleil.

La rosacée: une éruption cutanée fréquente chez les personnes d’âge moyen. Ils ont tendance à rougir et ont de petites bosses rouges sur le centre du visage.

Psoriasis: c’est une autre maladie cutanée inflammatoire. Il provoque des taches rouges et squameuses sur la peau.

Gale: une démangeaison de la peau causée par l’acarien de la gale humaine.

Zona: également appelé herpès zoster, il s’agit d’une éruption cutanée douloureuse et bulleuse causée par un virus.

Lichen plan: démangeaisons non infectieuses. Les bosses ont des sommets plats et brillants.

Peau vieillissante

En vieillissant, notre peau change; il devient plus mince et plus facilement endommagé. En outre, le processus de guérison ralentit. Dans l’ensemble, nous avons moins de peau et moins d’élasticité.

Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles la peau passe par ces changements. Un facteur important est l’exposition aux rayons UV, qui augmente également le risque de cancer de la peau.

En un mot

La peau est un organe vaste et complexe avec un large éventail de rôles vitaux. De nous protéger des agents pathogènes pour nous aider à maintenir la bonne température, nous ne pourrions certainement pas nous passer de notre peau!

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