Percée: les scientifiques inversent le vieillissement des cellules humaines

Une nouvelle recherche publiée dans le journal montre que les vieilles cellules humaines peuvent être rajeunies en utilisant des produits chimiques similaires au resvératrol, qui est une substance présente dans le vin rouge et le chocolat noir.

heureux senior

La nouvelle étude a été réalisée par des chercheurs des universités d’Exeter et de Brighton, toutes deux situées au Royaume-Uni.

Lorna Harries, professeur de génétique moléculaire à l’Université d’Exeter, a dirigé les chercheurs, et le premier auteur de l’article est la Dre Eva Latorre, associée de recherche à la même institution.

La nouvelle étude s’appuie sur des recherches antérieures de l’Université d’Exeter, qui a révélé que les facteurs dits d’épissage – qui sont un type de protéine – ont tendance à devenir inactifs avec l’âge.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont ajouté des «resveralogues», ou des produits chimiques similaires au resvératrol, au vieillissement des cellules humaines et ont constaté qu’ils réactivaient ces facteurs d’épissage. Ceci, à son tour, a non seulement fait paraître les vieilles cellules plus jeunes, mais elles ont également commencé à se diviser à nouveau, comme les jeunes cellules le feraient.

« Quand j’ai vu rajeunir certaines cellules dans le bol de culture, je ne pouvais pas le croire », explique le Dr Latorre. «Ces vieilles cellules ressemblaient à de jeunes cellules, c’était magique», dit-elle.

« J’ai répété les expériences plusieurs fois et dans chaque cas, les cellules ont rajeuni, je suis très excité par les implications et le potentiel de cette recherche », ajoute le Dr Latorre.

Le resvératrol est un composé présent dans les arachides, les raisins, le vin rouge, le chocolat noir et quelques baies.

Quels sont les facteurs d’épissage de l’ARNm?

Pour mieux comprendre le contexte des nouvelles découvertes, le professeur Harries a expliqué à quoi correspond l’épissage de l’ARNm.

« L’information contenue dans nos gènes est transmise [dans] notre ADN », a-t-elle dit. « Chaque cellule du corps porte les mêmes gènes, mais tous les gènes ne sont pas activés dans chaque cellule, ce qui fait d’une cellule rénale une cellule rénale et une cellule cardiaque une cellule cardiaque. »

« Quand un gène est nécessaire », poursuit-elle, « il est allumé et [fait] un message initial appelé un ARN, qui contient les instructions pour tout ce que le gène fait.La chose intéressante est que la plupart des gènes peuvent faire plus d’un message « 

« Le message initial est composé de blocs de construction qui peuvent être conservés ou laissés de côté pour faire des messages différents », a ajouté le professeur Harries. « [Cette] inclusion ou l’élimination des blocs de construction est faite par un processus appelé épissage d’ARNm, par lequel les différents blocs sont joints ensemble si nécessaire. »

«C’est un peu comme un livre de recettes, où l’on peut faire une éponge à la vanille ou un gâteau au chocolat, selon que l’on ajoute du chocolat ou non! dit-elle.

« Nous avons précédemment constaté que les protéines qui déterminent si un bloc est laissé dans notre extraction (ce sont des facteurs d’épissage) sont celles qui changent le plus en vieillissant. »

Prof. Lorna Harries

Les personnes âgées peuvent vivre sainement «toute leur vie»

« [Les résultats démontrent] que lorsque vous traitez de vieilles cellules avec des molécules qui rétablissent les niveaux des facteurs d’épissage, les cellules retrouvent certaines caractéristiques de la jeunesse », explique le professeur Harries.

« Ils sont capables de grandir, et leurs télomères – les bouchons sur les extrémités des chromosomes qui raccourcissent en vieillissant – sont maintenant plus longs, comme ils le sont dans les cellules jeunes. »

« [Nous] avons été assez surpris par l’ampleur des [conclusions] », a déclaré le professeur Harries. Elle a également dit que les effets rajeunissants ont duré pendant des semaines, ce qui était également très excitant.

La découverte pourrait bientôt améliorer l’état de santé des personnes âgées. «C’est une première étape pour essayer de faire vivre aux gens une durée de vie normale, mais avec la santé toute leur vie», explique le professeur Harries.

Sur la même note, le co-auteur de l’étude, le professeur Richard Faragher, de l’Université de Brighton, dit:

« A une époque où notre capacité à traduire de nouvelles connaissances sur les mécanismes du vieillissement en médicaments et conseils sur le mode de vie n’est limitée que par une pénurie chronique de fonds, les personnes âgées sont mal servies par la science-fiction complaisante. leur santé et ils en ont besoin hier. « 

Le professeur Harries a également partagé avec nous certains des plans des chercheurs pour leurs futures investigations, disant: «Nous essayons maintenant de voir si nous pouvons savoir comment les changements dans les niveaux de facteur d’épissage causent le sauvetage des cellules. préparation à ce sujet alors surveillez cet espace! « 

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