Peu de gens réalisent que la toux persistante est un symptôme clé du cancer du poumon

Un nouveau sondage coïncidant avec le Mois de la sensibilisation au cancer du poumon a révélé que seule une petite minorité de personnes au Royaume-Uni réalise qu’une toux persistante est un symptôme clé du cancer du poumon.

Pour attirer l’attention sur les symptômes précoces du cancer du poumon et sur la saison des rhumes et des grippes, les gens sont invités à demander de l’aide s’ils sont incapables de se débarrasser d’une toux persistante: cela pourrait être le signe de quelque chose de plus grave.

Une étude menée par Royal Pharmaceutical Society / YouGov auprès de plus de 2 000 adultes au Royaume-Uni a révélé que seulement 33% des personnes interrogées identifiaient une toux comme un signe avant-coureur ou un symptôme de cancer du poumon, alors que seulement 11% « , qui est un symptôme clé.

Au Royaume-Uni, le cancer du poumon est le deuxième cancer le plus fréquent chez les hommes, après le cancer de la prostate, et aussi le deuxième plus fréquent chez les femmes, après le cancer du sein. Il est responsable de plus d’un décès par cancer sur cinq, soit plus de 35 200 personnes par année ou 95 personnes par jour.

Dans le monde, le cancer du poumon est le cancer le plus courant: en 2008, on estime que 1,6 million de nouveaux cas ont été diagnostiqués et 1,38 million de personnes sont mortes de la maladie.

Toutefois, la détection précoce du cancer du poumon peut sauver des vies, affirme Graham Phillips, pharmacien communautaire et membre du conseil d’administration de la Royal Pharmaceutical Society.

«Lorsque les symptômes sont présents et reconnus à un stade précoce, le traitement a beaucoup plus de chances de réussir», a-t-il ajouté, ce qui explique pourquoi la Société tente de faire comprendre aux gens l’importance de faire disparaître une toux persistante.

Quand les gens ont une toux qui ne disparaît pas, ils ont tendance à acheter des médicaments contre la toux, ou même des comprimés de fer s’ils se sentent également fatigués et ont peu d’énergie.

Phillips exhorte les gens à parler à leur pharmacien s’ils se retrouvent à le faire.

« Nous pouvons discuter de vos symptômes avec vous et vous aider à comprendre que vous pourriez avoir un problème sous-jacent qui nécessite de vérifier votre médecin généraliste », a-t-il expliqué dans un communiqué de presse.

Phillips a déclaré que les pharmaciens ont un rôle important à jouer pour aider à repérer les premiers signes du cancer du poumon et d’autres problèmes graves du poumon.

Ce rôle semble également être bien accueilli par le public, car près de 4 personnes sondées sur 5 ont dit vouloir que leurs pharmaciens locaux leur parlent s’ils montraient des signes de cancer du poumon avant même de les avoir remarqués, et plus de 9 sur 10 ont reconnu que attraper la maladie dans les premiers stades est important pour s’assurer que le traitement est efficace.

Phillips a dit quelle que soit la période de l’année, si vous avez des symptômes de rhume ou de grippe qui ne disparaîtront pas, comme une toux persistante, une infection pulmonaire ou si vous perdez votre voix, ou si vous vous sentez essoufflé, fatigué et manquant d’énergie, Au lieu de chercher le remède en vente libre, vous devriez demander conseil à votre pharmacien.

Les principaux signes du cancer du poumon

  • Une toux qui ne disparaît pas et persiste pendant plus de trois semaines.
  • Une toux de longue date qui s’aggrave ou change.
  • Infections thoraciques persistantes ou répétées.
  • Essoufflement persistant et inexpliqué.
  • Cracher du sang ou du sang dans les mucosités.
  • Se sentir fatigué ou manquer d’énergie sans raison apparente.
  • Perte de poids inexpliquée et persistante.
  • Douleur persistante dans la poitrine et / ou l’épaule.
  • Enrouement persistant et inexpliqué ou perte de voix.
  • Gonflement inexpliqué du visage ou du cou.

Top 5 des mythes sur le cancer du poumon

  1. Mythe: cracher du sang est habituellement le premier signe de cancer du poumon.
    Fait: les premiers symptômes du cancer du poumon sont souvent une toux persistante ou une dyspnée persistante.
  2. Mythe: si vous fumez, il ne sert à rien d’abandonner parce que le mal est déjà fait.
    Fait: dès que vous cessez de fumer, vous commencez déjà à réduire le risque de développer un cancer du poumon et d’autres problèmes de santé graves comme les accidents vasculaires cérébraux ou les crises cardiaques, et abandonner avant d’atteindre l’âge moyen évite la plupart des risques.
  3. Mythe: le cancer du poumon est principalement une maladie masculine.
    Fait: bien que cela puisse être vrai dans les années 1950, alors qu’il n’y avait qu’un seul cas de cancer du poumon pour 6 cas masculins, de nos jours le rapport est de 3 cas de cancer du poumon chez les femmes à 4 cas chez les hommes.
  4. Mythe: le cancer du poumon est une condamnation à mort.
    Fait: plus des trois quarts des cas de cancer du poumon sont diagnostiqués à un stade avancé: quand on le trouve tôt, le traitement a 40 fois plus de chances de réussir.
  5. Mythe: seuls les fumeurs contractent un cancer du poumon.
    Fait: 1 cas sur 10 de cancer du poumon n’est pas lié au tabagisme.

La Fondation Roy Castle Lung Cancer collabore avec la Royal Pharmaceutical Society pour promouvoir la sensibilisation au cancer du poumon. Le directeur médical de la Fondation, le Dr Jesme Fox, a déclaré:

« Le personnel de la pharmacie peut jouer un rôle clé dans la lutte contre le cancer du poumon et nous espérons que cette campagne aidera à augmenter la détection précoce de la maladie, car cela peut sauver des vies. »

Alors que la plupart des professionnels de la santé seraient d’accord qu’une toux persistante devrait être vérifiée, beaucoup diraient que d’autres problèmes étaient plus susceptibles d’être la cause, pas nécessairement le cancer.

L’un d’entre eux est la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), une maladie pulmonaire progressive et irréversible qui tue environ 30 000 personnes par an au Royaume-Uni: plus que le cancer du sein, de l’intestin ou de la prostate.

La MPOC est un terme générique désignant un certain nombre de problèmes, y compris la bronchite chronique et l’emphysème.

Chaque année, la British Lung Foundation concentre sa campagne autour de la Journée Mondiale de la BPCO, qui a eu lieu cette année le 17 novembre.

Leur chef de la direction, Dame Helena Shovelton, a déclaré à la BBC que même si une toux persistante peut être un signe précoce d’un cancer du poumon, elle peut aussi être un signe de MPOC.

Elle a dit que leurs recherches montraient que 28% des fumeurs classeraient leur toux comme une simple «toux de fumeur» et que près de 3,5 millions de personnes au Royaume-Uni courraient un risque élevé de MPOC et de maladies pulmonaires similaires.

« Nous exhortons quiconque avec des symptômes tels que la toux méchante, la poitrine sifflante ou essoufflement à demander à leur médecin généraliste pour un test de fonction pulmonaire ou de prendre notre test d’haleine en ligne », a déclaré Shovelton.

– Prenez le test de souffle BLF

Source: Royal Pharmaceutical Society, Cancer Research Royaume-Uni, British Lung Foundation, BBC.

Écrit par: Catharine Paddock, PhD

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