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Placenta: Un «superaliment» ou une mode alimentaire?

Qu’il soit encapsulé, mélangé dans un smoothie, ou même rôti avec des légumes, il existe de nombreuses façons qu’une femme peut choisir de consommer son placenta après l’accouchement. Avec cet organe de grossesse vital qui prend de l’ampleur en tant que «superaliment», de plus en plus de nouvelles mères envisagent cette pratique. Mais manger du placenta est-il vraiment bénéfique?

une femme regardant une plaque avec un point d'interrogation dessus

La pratique de la consommation de placenta, ou «placentophagie», est courante dans le règne animal.

On pense que la plupart des mammifères non humains avec un placenta consomment leur «afterbirth» – comme le placenta est autrement connu – comme un moyen d’éradiquer l’odeur de leur nouveau-né et de les protéger contre les prédateurs.

D’autres publications suggèrent que les animaux mangent leur placenta pour récupérer les nutriments qui auraient pu être perdus lors de l’accouchement et pour encourager le lien mère-enfant.

Ce sont ces dernières hypothèses qui ont rendu la placentophagie attrayante pour les mères humaines, et avec des célébrités telles que Kim Kardashian et January Jones prônant la pratique, elle est plus populaire que jamais.

Tandis que beaucoup de nouvelles mères saluent les bienfaits pour la santé de la consommation de l’afterbirth, les critiques disent que la pratique pourrait être plus néfaste qu’utile. Nous examinons la preuve pour les deux côtés de l’argument.

Le but du placenta

Le placenta est un organe qui se forme sur la paroi de l’utérus pendant la grossesse, et il est relié au fœtus par le cordon ombilical.

un médecin tenant un placenta

Le placenta agit comme un système de transport: l’organe fournit de l’oxygène et des nutriments du sang de la mère à l’enfant en développement, ainsi que des déchets du sang du bébé.

En outre, le placenta protège le bébé contre le système immunitaire de la mère et produit également des hormones qui aident à maintenir une grossesse en santé.

Tous ces processus sont cruciaux pour la croissance et le développement du bébé.

Quand une mère donne naissance, le placenta est également livré. S’il est administré par voie vaginale, le placenta suivra normalement le bébé dans les 5 minutes, bien que cela puisse prendre jusqu’à une demi-heure. Si c’est par une césarienne, le placenta sera enlevé pendant la chirurgie.

Alors qu’arrive-t-il au placenta après la naissance? Alors que la plupart des hôpitaux et des centres d’accouchement traiteront automatiquement les placentas comme des déchets médicaux, les mères peuvent demander à les garder.

Dans certaines cultures, les familles enterrent le placenta pour honorer cet organe important et célébrer la vie de leur bébé. Mais ces dernières années, de plus en plus de nouvelles mères optent pour une pratique quelque peu controversée: la placentophagie.

Boulettes de placenta-dans-une-pillule ou de placenta?

La placentophagie est simplement la pratique de consommer le placenta après la naissance. On croit que la pratique dérive de la médecine chinoise ancienne, dans laquelle l’organe serait utilisé pour aider à traiter les conditions médicales telles que l’infertilité et les problèmes de foie.

capsules médicinales

La méthode la plus populaire de la consommation de placenta – très favorisée par les célébrités susmentionnées – est l’encapsulation, dans laquelle le placenta est déshydraté, broyé, et mis dans une capsule. Il y a beaucoup de sages-femmes ou de doulas qui peuvent fournir ce service.

Le placenta peut faire jusqu’à 200 pilules. Peu de temps après la naissance, les mères peuvent prendre leurs pilules placentaires comme supplément quotidien.

Pour les mères ayant un estomac plus fort, il peut être préférable de manger le placenta cru – dans un smoothie, par exemple – ou de cuisiner et de le préparer pour un repas. Le réseau de services de Doula fournit quelques recettes intéressantes de placenta, y compris la lasagne de placenta et les spaghettis de placenta.

Et pour ceux d’entre vous qui veulent savoir à quoi ressemble le placenta, voici une description d’un homme qui a préparé et mangé le placenta de sa femme:

« Le placenta cuit […] était en fait plutôt bon, je l’ai assaisonné sur la planche à découper, le morceau de placenta rouge vif et presque rougeoyant était plus attirant que de nombreuses coupes d’abats que j’avais traitées, et il semblait très appétissant « 

« La viande était riche », a-t-il ajouté, « avec une qualité de bœuf, tendre, un peu comme une poitrine rôtie et pas très différente de Texas BBQ. »

Pratiques de préparation mises à part, il n’y a vraiment qu’une seule question à laquelle les femmes enceintes veulent une réponse: le placenta est-il bénéfique?

Les avantages potentiels de la placentophagie

Malheureusement, la réponse à cette question n’est pas un simple « oui » ou « non ».

Il y a peu de preuves scientifiques prouvant que la placentophagie offre des avantages pour la santé. Mais la recherche a montré que la post-naissance contient une variété de nutriments – tels que les fibres, les protéines et le potassium – ainsi que des hormones, y compris l’estradiol et la testostérone.

Qui plus est, il y a une abondance de mères à travers le monde qui affirment que la placentophagie a aidé à améliorer leur santé postnatale, et de nombreux défenseurs croient que ces expériences personnelles vaincre la science.

Alors, quels sont les avantages pour la santé de manger du placenta?

Production de lait améliorée

Pour beaucoup de nouvelles mères qui souhaitent allaiter, l’une des principales préoccupations est de savoir si elles seront capables de produire suffisamment de lait pour subvenir aux besoins de leur bébé. La placentophagie pourrait-elle aider?

En écrivant sur son blog, Genevieve Howland révèle comment la consommation de son placenta sous forme de pilules a considérablement augmenté son approvisionnement en lait.

une mère allaitant son bébé

« Dans les 24 heures, j’ai remarqué que ma production de lait augmentait considérablement », écrit-elle. « Il est connu que le fait d’avoir son propre placenta augmente la production de lait, et c’est certainement le cas pour moi. »

Expliquer que la placentophagie est «connue» pour augmenter l’approvisionnement en lait pourrait être perçu comme une surestimation, puisque l’une des études les plus fréquemment citées suggérant que cela pourrait être le cas a plus de 60 ans.

Cependant, il y a beaucoup de mères qui commentent sur les forums parentaux qui disent que la placentophagie a eu un effet positif sur leur production de lait.

Humeur améliorée et énergie accrue

Dans un blog sur – qui est un magazine en ligne pour les mamans – Elizabeth Stark raconte comment la consommation de pilules placentaires a considérablement amélioré son expérience post-partum.

«À ma grande surprise, je n’ai pas eu de sautes d’humeur et j’ai eu plus d’énergie en prenant les pilules», écrit-elle. « Bien que je ne dispose pas d’une étude à double insu, évaluée par des pairs pour étayer ma demande, je suis confiant que la consommation de placenta a rendu ces premières semaines post-partum plus faciles. »

Parlant au magazine en ligne de son expérience après avoir consommé des pilules placentaires, Alice Ross, mère de deux enfants, a déclaré: «J’ai senti qu’ils me donnaient plus d’énergie et que je me sentais un peu plus terre à terre. , Je prendrais une tablette et, honnêtement, je me sentirais mieux. « 

Dans une étude publiée en 2013, les chercheurs ont mené une enquête auprès de 189 femmes qui s’étaient engagées dans la placentophagie, dont beaucoup avaient eu des expériences antérieures de troubles de l’humeur postnataux.

Environ 40 pour cent des femmes de l’étude ont signalé une amélioration de l’humeur postnatale après la consommation de placenta, et presque toutes les femmes ont déclaré qu’elles s’engageraient dans la placentophagie avec leur prochain enfant.

Soulagement de la douleur

Les partisans de la placentophagie affirment que la pratique peut aider à gérer la douleur après la naissance. Une étude chez le rat a montré que les femelles qui mangeaient leur placenta avaient un seuil de douleur plus élevé que les rats qui ne mangeaient pas leur placenta.

Cependant, il n’y a aucune preuve scientifique pour suggérer que la consommation de placenta offre un soulagement de la douleur chez les humains.

La placentophagie est-elle risquée?

Alors qu’il semble y avoir beaucoup de preuves anecdotiques sur les avantages de la placentophagie, la recherche raconte une histoire différente.

Une étude menée en 2015 par des chercheurs de la Feinberg School of Medicine de l’Université Northwestern à Chicago, Illinois, a conclu qu’il n’y a pas suffisamment de preuves pour suggérer que manger du placenta procure des avantages pour la santé des nouvelles mères.

La conclusion est venue d’une analyse en profondeur des études animales et humaines existantes qui ont évalué les effets sur la santé de la placentophagie.

Qui plus est, un rapport de cas des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) publié plus tôt cette année indique que la consommation de placenta pourrait même être nuisible – non seulement pour la mère, mais pour le bébé, aussi.

bactéries streptococciques

Le rapport a révélé qu’une mère qui a consommé des pilules placentaires a contracté le groupe B (SGB), et que cela a été transmis à son enfant.

Les CDC suggèrent que pendant l’encapsulation, le placenta n’était pas chauffé à la température requise pour détruire la bactérie GBS.

« Aucune norme n’existe pour le traitement du placenta pour la consommation », disent les auteurs du rapport. « […] Dans ce cas, le chauffage pendant une durée suffisante à une température suffisante pour diminuer le nombre de bactéries GBS pourrait ne pas avoir été atteint.La consommation de capsules de placenta contaminées pourrait provoquer une colonisation intestinale et cutanée accrue du SGB maternel, facilitant le transfert au nourrisson. « 

« Le processus d’encapsulation du placenta n’élimine pas en soi les agents pathogènes infectieux, donc l’ingestion de capsule de placenta doit être évitée », ajoutent-ils.

Mais en réponse à ce rapport, – un site Web qui préconise la placentophagie – écrivent que le CDC ne devrait pas recommander de ne pas consommer de pilules placentaires sur la base d’un cas.

« Nous devons garder à l’esprit que le rapport provient d’une étude de cas unique – ce n’est pas une sorte de précédent.Si nous ne permettons pas une seule étude de cas pour prouver l’efficacité de la placentophagie, alors nous ne pouvons pas permettre un seul cas étudier pour jeter la disparité sur la pratique entière soit « , ils argumentent.

Manger du placenta «frontières sur le cannibalisme»

En raison du manque de preuves scientifiques que la placentophagie est bénéfique pour les humains, de nombreux critiques croient que la pratique ne devrait pas être recommandée pour les nouvelles mères.

« Médicalement parlant, le placenta est un déchet », explique le Dr Alex Farr, de l’Université de médecine de Vienne en Autriche, qui a récemment co-écrit un examen de la placentophagie humaine.

« La plupart des mammifères mangent le placenta après la naissance, mais nous ne pouvons que deviner pourquoi ils le font.Après que le placenta soit génétiquement partie du nouveau-né, manger le placenta borde le cannibalisme. »

Le Dr Farr et son équipe d’examen notent également que les femmes enceintes qui s’intéressent à la placentophagie devraient être averties des risques potentiels que pose la pratique.

« En outre », ajoutent-ils, « les cliniciens devraient se renseigner sur les antécédents d’ingestion de placenta dans les cas d’infections maternelles ou néonatales post-partum telles que la septicémie du groupe B. »

Marcher sur un «territoire inconnu»

Cependant, parlant en 2015, le Dr Clark a déclaré que la décision de s’engager dans la placentophagie devrait finalement revenir à la mère.

« Mais ce que je recommande à mes patients qui pensent à la placentophagie, » explique-t-elle, « est que la réalité est que nous n’avons aucune preuve pour étayer la revendication des avocats, et nous n’avons aucune preuve pour informer le risques et donc mon souci pour eux serait ce territoire inconnu. « 

Le consensus général est qu’à l’heure actuelle, il n’y a tout simplement pas assez de preuves pour dire si la placentophagie est bonne ou mauvaise pour la santé postnatale. Mais étant donné les preuves anecdotiques, beaucoup de femmes croient que plus de nouvelles mères devraient essayer.

Écrivant dans un blog sur le site parental plus tôt cette année, la mère de deux Sarah Bregel parle de son expérience avec l’utilisation de l’encapsulation du placenta pour aider à prévenir la dépression post-partum.

« […] quand il s’agit d’obtenir un bon démodé démodé », dit-elle, « Je suis heureux de se porter garant de la consommation de placenta n’importe quel jour, et je le ferais à nouveau si l’occasion se présentait. »

« Même si cela a eu un effet placebo sur moi », ajoute-t-elle, « cela m’a totalement aidé à m’adapter à la vie en tant que mère de deux enfants dans les semaines qui ont suivi mon bébé. fait, plutôt que de le jeter avec la poubelle. « 

« Le jury est toujours sur la question de savoir si oui ou non le placenta a de véritables avantages pour la santé, mais on ne peut nier que notre corps peut faire des choses incroyables. »

Quelles sont vos pensées sur la placentophagie? L’as tu essayé? Si oui, comment cela vous a-t-il affecté? N’hésitez pas à ajouter vos commentaires à cet article.

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