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Plus de 400 000 décès par an causés par l’exposition au plomb

Selon une nouvelle étude publiée en 2003, plus de 400 000 décès pourraient être à l’origine de plus de 400 000 décès aux États-Unis.

symbole chimique pour le plomb

D’après une analyse de plus de 14 000 personnes aux États-Unis, les chercheurs ont constaté que l’exposition à de faibles niveaux de plomb entre la fin des années 1980 et le milieu des années 1990 était associée à un risque accru de décès cardiovasculaire et toutes causes confondues.

Dirigée par le professeur Bruce Lanphear, de l’Université Simon Fraser au Canada, l’étude est la première à utiliser un échantillon représentatif à l’échelle nationale pour déterminer comment les faibles niveaux d’exposition au plomb influent sur la mortalité aux États-Unis.

Le plomb est un élément chimique naturellement présent dans le sol et l’eau. Le plomb était autrefois largement utilisé dans l’essence, la plomberie, la peinture et d’autres produits de consommation, mais il est apparu qu’une exposition élevée au produit chimique – définie comme ayant une plombémie de 5 microgrammes par décilitre (μg / dL) ou plus – peut être toxique pour les humains et les animaux, des efforts ont été faits pour réduire son utilisation.

Cependant, la nouvelle étude du professeur Lanphear et ses collègues suggère que des niveaux encore plus bas d’exposition au plomb peuvent causer des dommages significatifs à la santé.

Les risques pour la santé de l’exposition au plomb

Selon l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA), les enfants sont les plus sensibles aux méfaits de l’exposition au plomb; leurs corps en développement absorbent le produit chimique en plus grandes quantités et leurs cerveaux et systèmes nerveux et plus sensibles à celui-ci.

Chez les enfants, l’exposition au plomb peut causer des problèmes de développement, de comportement et d’apprentissage, ainsi que de l’anémie et des problèmes d’audition.

Chez les adultes, l’exposition au plomb peut causer des problèmes de reproduction, une réduction de la fonction rénale et une augmentation de la tension artérielle.

Pour cette dernière recherche, le professeur Lanphear et son équipe ont cherché à déterminer comment l’exposition au plomb contribue à la mortalité toutes causes confondues et à la mortalité par maladie cardiovasculaire (MCV) aux États-Unis.

« Aucune étude n’a estimé le nombre de décès attribuables à l’exposition au plomb aux États-Unis en utilisant une cohorte représentative nationale, et on ne sait pas si les concentrations de plomb dans le sang sont inférieures à 5 μg / dL, ce qui est le niveau d’action actuel. , sont associés à la mortalité cardiovasculaire « , expliquent les chercheurs.

Pour parvenir à leurs résultats, l’équipe a analysé les données de 14 289 adultes aux États-Unis qui faisaient partie de la troisième enquête nationale sur l’examen de la santé et de la nutrition.

Les sujets ont été inclus dans l’étude entre 1988 et 1994. Des échantillons de sang ont été prélevés sur chaque participant au départ de l’étude, et ceux-ci ont été mesurés pour les niveaux de plomb.

« Notre étude évalue l’impact de l’exposition historique au plomb sur des adultes âgés de 44 ans ou plus aux États-Unis, dont l’exposition au plomb s’est produite dans les années précédant le début de l’étude », explique le professeur Lanphear.

Même de faibles niveaux de plomb sont nocifs

Les niveaux de plomb dans le sang de base allaient de moins de 1 μg / dL à 56 μg / dL. La concentration sanguine moyenne de plomb était de 2,7 μg / dL, et un total de 3 632 participants à l’étude avaient un niveau de 5 μg / dL ou plus.

En moyenne, sur 19,3 années de suivi, 4 422 décès sont survenus. Parmi ceux-ci, 1 801 provenaient de MCV et 988 de cardiopathie.

L’étude a révélé que les adultes qui avaient des taux élevés de plomb dans le sang avaient 37% plus de chances de mourir de toutes les causes au cours de la période de suivi, comparativement à ceux qui avaient une concentration plus faible de 1 μg / dL.

Ces sujets étaient également 70% plus susceptibles de mourir de MCV, et leur risque de décès par maladie cardiaque a été doublé.

À l’aide de ces données, l’équipe a calculé que les niveaux de plomb dans le sang supérieurs à 1 μg / dL sont responsables d’environ 412 000 décès aux États-Unis chaque année. Parmi ceux-ci, environ 256 000 proviennent des maladies cardiovasculaires.

Ces résultats sont demeurés après avoir tenu compte d’un certain nombre de facteurs confondants possibles, notamment l’âge, le sexe, l’indice de masse corporelle (IMC), le régime alimentaire, le tabagisme et la consommation d’alcool des participants.

Y a-t-il des «niveaux sûrs» de substances toxiques?

Le professeur Lanphear et son équipe admettent qu’il y a certaines limites à leur recherche. Par exemple, ils soulignent que leur étude reposait sur un seul test sanguin de chaque sujet au départ, de sorte qu’ils étaient incapables de déterminer «l’effet de l’exposition au plomb supplémentaire. »

De plus, ils notent qu’ils ne pouvaient pas contrôler l’exposition à d’autres contaminants susceptibles d’affecter la santé cardiovasculaire, tels que l’arsenic ou la pollution de l’air.

Pourtant, ces résultats indiquent que l’exposition au plomb pourrait avoir un impact plus important sur notre santé que nous le pensions.

«Notre étude remet en question l’hypothèse selon laquelle certains toxiques, comme le plomb, ont des« niveaux sûrs »et suggère qu’une faible exposition environnementale au plomb constitue un facteur de risque majeur de décès prématuré aux États-Unis, en particulier de maladies cardiovasculaires.

Prof. Bruce Lanphear

« Actuellement, les faibles niveaux d’exposition au plomb sont un facteur de risque important mais largement ignoré pour les décès dus aux maladies cardiovasculaires », ajoute le professeur Lanphear.

Les mesures de santé publique, telles que l’abolition des vieux logements, l’élimination des carburéacteurs contenant du plomb, le remplacement des canalisations de plomb et la réduction des émissions des fonderies et des installations de batteries au plomb seront essentielles pour prévenir l’exposition au plomb.

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