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Pourquoi ai-je mal au bras gauche?

Bien que les petits maux et les douleurs soient une partie normale du vieillissement, une douleur soudaine ou inhabituelle du bras gauche peut être liée à une condition plus grave.

Cela peut être le signe d’une blessure qui nécessite un traitement ou, dans le pire des cas, un symptôme d’une crise cardiaque.

Être conscient des causes et des caractéristiques potentielles de la douleur au bras gauche peut aider quelqu’un à reconnaître ce à quoi le corps réagit, et quand il est nécessaire de consulter un médecin.

Attaque cardiaque

[Un homme serre son bras avec une crise cardiaque]

Une crise cardiaque est la mort ou des dommages d’une partie du muscle cardiaque en raison d’un manque d’oxygène.

La plupart des crises cardiaques se produisent lorsque les artères coronaires se rétrécissent en raison d’une accumulation de cholestérol et de plaques graisseuses. Si un morceau de plaque se détache de la paroi artérielle, il peut couper le flux de sang riche en oxygène vers le cœur, ce qui provoque une crise cardiaque.

La douleur au bras gauche est l’un des symptômes les plus courants d’une crise cardiaque.

Cela peut sembler étrange puisque les muscles du bras ne sont pas endommagés. Cependant, les nerfs provenant du coeur et ceux venant du bras envoient des signaux aux mêmes cellules de cerveau. Cela signifie que le cerveau est confus au sujet de la source de la douleur.

Ce phénomène, appelé douleur référée, explique pourquoi une personne subissant une crise cardiaque peut ressentir des douleurs au bras sans ressentir de douleur thoracique.

L’American Heart Association conseille d’appeler le 911 si la douleur soudaine du bras gauche s’aggrave au cours de quelques minutes, ou est combinée avec l’un des symptômes suivants:

  • inconfort au centre de la poitrine qui dure plus de quelques minutes, ou s’en va et revient
  • douleur, engourdissement ou tout autre inconfort inhabituel dans le dos, le cou, la mâchoire ou le bas de l’abdomen
  • essoufflement, avec ou sans douleur thoracique
  • indigestion
  • nausées ou vomissements
  • étourdissement
  • sueurs froides soudaines ou bouffées de chaleur

L’inconfort thoracique est le symptôme le plus courant de crise cardiaque chez les hommes et les femmes. Cela prend la forme de pression, d’oppression, de plénitude, de brûlure ou de douleur progressive.

Cependant, les femmes sont plus susceptibles que les hommes d’éprouver des symptômes sans la douleur typique de la poitrine ou du bras. Ces symptômes sont souvent transmis à la suite d’un virus, d’une indigestion ou d’un stress.

Si une personne souffre de nausées, de vomissements, d’essoufflement ou de douleur dans le bas de l’abdomen, le dos ou la mâchoire, il faut consulter immédiatement un médecin.

Angine

L’angine est un malaise ou une douleur ressentie lorsque le cœur reçoit moins d’oxygène que nécessaire. Avec la douleur au bras gauche, des symptômes peuvent survenir dans les épaules, le cou, le dos ou la mâchoire. L’angine peut également se sentir comme une indigestion.

L’angine n’est pas une crise cardiaque, mais un signe d’un problème cardiaque. La plupart du temps, il résulte des artères coronaires étant obstruées ou rétrécies.

Il y a deux formes principales d’angine:

  • L’angine stable est prévisible et gérable. Il se produit seulement pendant les périodes d’effort physique ou de stress émotionnel. Ensuite, le cœur travaille très fort et a besoin de plus d’oxygène que ne le permettent les artères rétrécies. Il peut être traité avec du repos et, si nécessaire, un médicament relaxant pour les artères appelé nitroglycérine.
  • L’angine instable est imprévisible et dangereuse. Cela peut se produire même au repos, ce qui signifie que le cœur ne reçoit pas assez d’oxygène. L’angine instable est un signal qu’une crise cardiaque peut se produire, et elle doit être évaluée dans une salle d’urgence.

Blessure skeletomusculaire

[Jeune femme servant une balle de tennis]

L’inconfort du bras gauche n’est probablement pas lié au cœur s’il présente les caractéristiques suivantes:

  • douleur lancinante qui ne dure que quelques secondes à la fois
  • douleur provoquée par le mouvement ou le toucher
  • douleur qui ne se trouve que sur un petit point sur le bras
  • douleur qui persiste sans autres symptômes pendant des heures ou des jours

Au lieu de cela, l’inconfort pourrait être le symptôme d’une blessure à l’os ou au tissu dans le bras, l’épaule ou le coude. Certaines affections squelettomusculaires courantes pouvant causer des douleurs au bras comprennent:

Bursite

Une bourse est un sac rempli de liquide qui agit comme un coussin entre un os et son tissu mou environnant. La bursite se produit lorsque la bourse devient enflammée.

La douleur au bras gauche peut être un symptôme de la bursite de l’épaule, qui résulte habituellement d’une surutilisation conjointe. Il pourrait aussi être causé par un traumatisme direct ou une infection de la bourse.

Tendinite

C’est l’inflammation du tissu conjonctif entre le muscle et l’os. Comme dans la bursite, la tendinite est provoquée par une utilisation répétée des articulations. Pour cette raison, on le voit chez les joueurs de tennis, les nageurs et les musiciens.

Une tendinite dans l’épaule ou le coude pourrait être la source d’une douleur au bras gauche.

Déchirure de la coiffe des rotateurs

La coiffe des rotateurs est un groupe de muscles et de tendons qui retiennent l’épaule dans son orbite et aident au soulèvement et à la rotation.

Une déchirure dans le tissu mou de la coiffe des rotateurs peut être très douloureuse. Il résulte d’une surutilisation de l’épaule ou d’un traumatisme direct. Le vieillissement est également un facteur de risque, car il peut conduire à la dégénérescence des tissus de l’épaule.

Hernie discale

Lorsque l’un des disques d’amortissement de la colonne vertébrale éclate, il fait saillie entre les os de la colonne vertébrale et pousse contre les nerfs environnants. Si les nerfs affectés servent le bras, une personne peut ressentir une douleur au bras, un engourdissement ou une faiblesse qui pourrait être confondue avec une crise cardiaque.

Une cause fréquente d’hernie discale est le soulèvement lourd ou répétitif.

Fracture

La douleur au bras peut être un symptôme d’un os cassé non détecté.

Même avec une bonne compréhension de ces conditions skeletomusculaires possibles, il peut être difficile de distinguer les blessures d’une crise cardiaque. Certains facteurs de risque de blessures, comme l’âge et les activités physiques, se chevauchent également.

Pour ces raisons, il est important de ne pas tenter d’auto-diagnostiquer une blessure ou d’exclure un problème cardiaque basé sur des symptômes peu clairs.

Traitement

[stent cardiaque]

Bien que les blessures aux bras et aux épaules ne mettent pas la vie en danger, il est important de les faire évaluer par un médecin.Un traitement précoce peut permettre au tissu ou à l’os de guérir avant que d’autres dommages ne soient causés.

Si les médecins des urgences décident que la douleur au bras est le symptôme d’une crise cardiaque ou d’un blocage artériel, ils agiront immédiatement. Tout d’abord, ils effectueront très probablement un électrocardiogramme, une prise de sang, une radiographie thoracique et, éventuellement, une échographie par tomodensitométrie (CTA).

Selon la situation, une procédure d’imagerie appelée cathétérisme cardiaque est également effectuée. Ce test permet aux médecins de voir l’étendue des blocages en utilisant un colorant injecté dans les artères.

Sur la base des résultats de ce test, les médecins peuvent opter pour un traitement non invasif. Cela utilise un médicament qui brise les caillots de sang.

Des blocages plus sévères peuvent nécessiter une intervention chirurgicale. Il existe de nombreuses procédures cardiaques différentes, et les facteurs qui entrent dans le choix d’un sont complexes. Certaines options possibles pour restaurer le flux sanguin du cœur comprennent:

  • Implantation de stent: C’est lorsqu’un tube en treillis métallique appelé stent est inséré dans une artère rétrécie pour aider le flux sanguin.
  • Angioplastie: Il s’agit d’une procédure qui consiste à gonfler un petit ballonnet à l’intérieur d’une artère bloquée, en l’ouvrant pour la circulation sanguine. Une endoprothèse peut également être attachée au ballon et verrouillée en place.
  • Opération de pontage: Ici, une section de vaisseau sanguin sain est attachée à l’artère rétrécie, détournant le flux sanguin autour du blocage.

Toute personne qui a été diagnostiquée avec une crise cardiaque ou une angine devra faire des changements de style de vie. Cela pourrait signifier cesser de fumer, perdre du poids, commencer une routine d’exercice, ou ajuster leur régime alimentaire pour être plus sain pour le cœur.

Les médecins peuvent également prescrire des hypocholestérolémiants, des anticoagulants ou des médicaments contre l’hypertension.

Bien que ces changements puissent être accablants au début, ils peuvent aider à prévenir d’autres dommages cardiaques et des épisodes cardiaques. Faire de tels changements peut aider une personne atteinte d’une maladie cardiaque à mener une vie saine et complète.

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