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Pourquoi avons-nous besoin de testostérone?

La testostérone est la principale hormone sexuelle masculine qui régule la fertilité, la masse musculaire, la distribution des graisses et la production de globules rouges.

Lorsque les niveaux de testostérone tombent en dessous de niveaux qui sont en bonne santé, ils peuvent conduire à des conditions telles que l’hypogonadisme ou l’infertilité. Il existe cependant des sources à partir desquelles les personnes ayant une faible testostérone peuvent augmenter leurs niveaux.

Une faible testostérone devient de plus en plus fréquente. Le nombre de prescriptions pour les suppléments de testostérone a quintuplé depuis 2012.

Cet article va explorer ce que fait la testostérone et si les hommes devraient s’inquiéter de la diminution des niveaux de l’hormone en vieillissant.

Faits rapides sur la testostérone

  • La testostérone régule un certain nombre de processus dans le corps masculin.
  • Les niveaux de testostérone ont tendance à chuter à mesure que les hommes vieillissent.
  • Les suppléments de Prohormone n’ont aucun effet sur les niveaux de testostérone.
  • Les suppléments de testostérone ne sont prescrits que pour des conditions spécifiées, et non pour contrer la baisse naturelle et liée à l’âge des niveaux de testostérone.
  • La thérapie de remplacement de la testostérone (TRT) est également disponible. Cependant, cela peut entraîner des effets secondaires et des risques.

Qu’est-ce que la testostérone?

Testostérone - l'homme regarde la caméra

La testostérone est l’hormone responsable du développement des caractères sexuels masculins. Les hormones sont des messagers chimiques qui déclenchent les changements nécessaires dans le corps. Les femelles produisent également de la testostérone, généralement en plus petites quantités.

C’est un type d’androgène produit principalement par les testicules dans les cellules appelées les cellules de Leydig.

Chez les hommes, on pense que la testostérone régule un certain nombre de fonctions parallèlement à la production de sperme. Ceux-ci inclus:

  • pulsion sexuelle
  • masse osseuse
  • la graisse
  • la taille et la force du muscle
  • production de globules rouges

Sans des quantités adéquates de testostérone, les hommes deviennent infertiles. C’est parce que la testostérone aide le développement des spermatozoïdes matures.

En dépit d’être une hormone sexuelle masculine, la testostérone contribue également à la libido, la densité osseuse et la force musculaire chez les femmes. Cependant, un excès de testostérone peut également provoquer chez les femmes une calvitie et une infertilité masculine.

Les niveaux de testostérone sont contrôlés par le cerveau et l’hypophyse. Une fois produite, l’hormone se déplace dans le sang pour effectuer ses diverses fonctions importantes.

Déséquilibres de testostérone

Test de testostérone

Des niveaux élevés ou faibles de testostérone peuvent entraîner un dysfonctionnement dans les parties du corps normalement régulées par l’hormone.

Quand un homme a une faible testostérone, ou un hypogonadisme, il peut éprouver:

  • réduction de la libido
  • dysfonction érectile
  • faible nombre de spermatozoïdes
  • tissu mammaire agrandi ou enflé

Au fil du temps, ces symptômes peuvent se développer de la façon suivante:

  • perte de poils
  • perte de masse musculaire
  • perte de force
  • augmentation de la graisse corporelle

La testostérone chronique, ou en cours de traitement, peut entraîner une ostéoporose, des sautes d’humeur, une diminution de l’énergie et un rétrécissement des testicules.

Les causes peuvent inclure:

  • lésion testiculaire, telle que la castration
  • infection des testicules
  • les médicaments, tels que les analgésiques opiacés
  • les troubles qui affectent les hormones, tels que les tumeurs hypophysaires ou les taux élevés de prolactine
  • les maladies chroniques, y compris le diabète de type 2, les maladies rénales et hépatiques, l’obésité et le VIH / sida
  • les maladies génétiques, telles que le syndrome de Klinefelter, le syndrome de Prader-Willi, l’hémochromatose, le syndrome de Kallman et la dystrophie myotonique

Trop de testostérone, d’autre part, peut entraîner le déclenchement de la puberté avant l’âge de 9 ans. Cette affection affecterait principalement les hommes plus jeunes et est beaucoup plus rare.

Chez les femmes, cependant, des taux élevés de testostérone peuvent entraîner une calvitie masculine, une voix grave et des irrégularités menstruelles, ainsi que:

  • la croissance et l’enflure du clitoris
  • changements dans la forme du corps
  • réduction de la taille des seins
  • la peau grasse
  • acné
  • la croissance des poils du visage autour du corps, des lèvres et du menton

Des études récentes ont également lié les niveaux élevés de testostérone chez les femmes au risque de fibromes utérins.

Les déséquilibres de testostérone peuvent être détectés avec un test sanguin et traités en conséquence.

Niveaux de testostérone et vieillissement

Les niveaux de testostérone diminuent naturellement à mesure qu’un homme vieillit.

Les effets de la baisse progressive des niveaux de testostérone à mesure que les hommes vieillissent ont reçu une attention croissante au cours des dernières années. Il est connu sous le nom d’hypogonadisme tardif.

Après l’âge de 40 ans, la concentration de testostérone circulante diminue d’environ 1,6 pour cent chaque année pour la plupart des hommes. À l’âge de 60 ans, les faibles taux de testostérone conduiraient à un diagnostic d’hypogonadisme chez les hommes plus jeunes.

Environ 4 hommes sur 10 ont un hypogonadisme au moment où ils atteignent 45 ans. Le nombre de cas dans lesquels les hommes âgés ont été diagnostiqués comme ayant une faible testostérone a augmenté de 170 pour cent depuis 2012.

Un faible taux de testostérone a été associé à une augmentation de la mortalité chez les hommes vétérans. L’hypogonadisme tardif est devenu un trouble médical reconnu, bien que de nombreux symptômes soient associés au vieillissement normal.

Voici les symptômes de l’hypogonadisme tardif:

  • diminution de la qualité érectile, en particulier la nuit
  • diminution de la libido
  • des changements d’humeur
  • fonction cognitive réduite
  • fatigue, dépression et colère
  • une diminution de la masse musculaire et de la force
  • diminution des poils
  • changements de peau
  • diminution de la masse osseuse et de la densité minérale osseuse
  • augmentation de la masse graisseuse abdominale

Outre la dysfonction sexuelle, l’hypogonadisme tardif a également été associé à des maladies métaboliques et des maladies cardiovasculaires.

Le degré auquel les niveaux de testostérone diminuent varie entre les hommes, mais un nombre croissant d’hommes subissent les effets de la réduction des niveaux de testostérone. L’espérance de vie a augmenté et de nombreux hommes vivent maintenant au-delà de 60 ans.

En conséquence, un plus grand nombre d’hommes voient les effets de l’épuisement de la testostérone liée à l’âge.

Traitement

Administrer un traitement contre l’hypogonadisme à la suite d’une maladie diffère du traitement de l’hypogonadisme tardif chez les hommes âgés.

Suppléments de testostérone

Un traitement proposé pour faible testostérone se présente sous la forme de suppléments de testostérone. Cependant, aucun supplément oral de testostérone n’est actuellement approuvé pour la vente aux États-Unis (États-Unis).

Une étude a étudié les effets de la supplémentation en testostérone chez les hommes âgés ayant une faible testostérone à 80 milligrammes (mg) par jour. L’étude a spécifiquement examiné les effets potentiels de la testostérone sur:

  • mobilité fonctionnelle
  • cognition
  • densité minérale osseuse
  • la composition corporelle
  • lipides
  • qualité de vie

Les chercheurs n’ont trouvé aucun effet indésirable en prenant deux doses par jour. Cependant, les suppléments de testostérone ne semblent pas avoir d’effets bénéfiques sur la mobilité fonctionnelle, la densité minérale osseuse ou la fonction cognitive. Les chercheurs ont observé certains effets sur la composition corporelle et les facteurs de risque métaboliques.

Comparé à un placebo, la testostérone a entraîné:

  • augmentation de la masse maigre
  • diminution de la masse grasse

Cependant, jusqu’à ce qu’il y ait une preuve plus forte de ses avantages et de son innocuité, le traitement à la testostérone chez les hommes âgés devrait être limité à ceux présentant des symptômes cliniques sévères de testostérone faible.

La Food and Drug Administration des Etats-Unis (FDA) a indiqué que les suppléments de testostérone ne sont pas appropriés pour traiter l’hypogonadisme tardif et ne devraient être prescrits que pour une cause identifiable.

Traitement de remplacement de la testostérone

La thérapie de remplacement de la testostérone (TRT) peut aider à restaurer certaines fonctions affectées de testostérone faible.

Des études ont montré que TRT affecte principalement la force des os et les niveaux d’hémoglobine dans le sang, mais pas la netteté mentale.

Le traitement peut être administré par:

  • gels et patchs pour la peau
  • injections
  • comprimés qui sont absorbés par les gencives

Ceux-ci peuvent toutefois déclencher des effets secondaires, notamment:

  • augmentation du nombre de globules rouges
  • l’élargissement de la prostate et du sein
  • acné
  • dans de rares cas, difficultés respiratoires pendant le sommeil
  • risque accru de maladie cardiovasculaire, bien que cela fasse l’objet d’un débat

Décider de suivre un cours de TRT implique de décider entre le bénéfice perçu de la thérapie sur les symptômes d’un individu particulier et les risques du traitement.

Une étude récente, par exemple, suggère que TRT offre un bénéfice supplémentaire pour la mortalité globale et les accidents vasculaires cérébraux pour les hommes dont les niveaux de testostérone ont normalisé avec TRT.

La recherche actuelle est contradictoire. Des études supplémentaires sur le remplacement de la testostérone sont nécessaires pour que les médecins comprennent pleinement ses risques et avantages potentiels, et pour identifier les personnes qui peuvent en tirer le plus d’avantages.

Les suppléments de Prohormone et les maladies cardiaques

Homme musclé

Les prohormones sont une variété de stéroïdes. Ils sont souvent utilisés pour soutenir la perte de poids et la musculation.

Un certain nombre de suppléments de prohormone sont commercialisés chez les hommes pour traiter les faibles niveaux de testostérone. De tels suppléments peuvent inclure la déhydroépiandrostérone (DHEA) et le produit à base de plantes. Cependant, un projet de loi a été adopté en 2014 interdisant les stéroïdes anabolisants concepteur.

Des variantes légales ont émergé depuis. Cependant, il y a peu, voire aucune, de recherche pour indiquer que ces suppléments de prohormone affectent les niveaux de testostérone. De tels remèdes peuvent présenter un risque pour la santé. La loi n’exige pas que les suppléments à base de plantes soient prouvés sûrs avant la vente, donc la prudence est conseillée.

Les prohormones peuvent augmenter la testostérone mais booster l’œstrogène, l’hormone féminine, en même temps. Ils peuvent également causer un déséquilibre dans le cholestérol sanguin, diminuant les niveaux de «bon» cholestérol.

Les effets secondaires potentiels des prohormones ainsi que leurs avantages cliniques non prouvés en font un mauvais choix, peut-être dangereux, pour stimuler la testostérone.

Perspective

Pour les hommes, les niveaux de testostérone sont importants à maintenir, mais ils diminuent naturellement avec le temps. Si des symptômes de testostérone sévère ou chronique faible apparaissent, le déficit hormonal peut être causé par une maladie ou une affection active.

Le traitement peut entraîner des effets secondaires indésirables, il peut donc être crucial d’équilibrer les avantages attendus de la supplémentation en testostérone avec les risques du traitement. Souvent, les faibles niveaux de testostérone sont sans effets physiques nocifs et ne nécessitent pas de traitement.

Parlez à un professionnel de la santé et confirmez si un traitement est nécessaire.

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