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Pourquoi devriez-vous parler à votre chien

On sait que parler à son bébé améliore le lien entre le parent et l’enfant. Eh bien, de nombreux propriétaires d’animaux voient leurs animaux de compagnie comme leurs propres enfants, mais est-ce que le fait de parler à votre chien de la même manière que vous le feriez d’un nourrisson humain a le même effet de liaison? Une étude récente le suggère.

homme parle à son chien

Si vous avez un chien, vous avez probablement l’habitude de leur demander: «Qui est un bon garçon? d’un ton très haut perché et affectueux – parfois à l’amusement de ceux qui vous entourent.

Les propriétaires d’animaux domestiques le font instinctivement parce qu’ils se sentent aussi attachés à leurs animaux de compagnie qu’à leur bébé. Mais est-ce que ce genre de « baby talk » fait quelque chose pour le chien?

Les chercheurs Alex Benjamin et Katie Slocombe, à l’Université de York au Royaume-Uni, ont cherché à savoir si le soi-disant chien-parler améliore la liaison entre les animaux et les humains, et plus précisément, si elle est utile pour les chiens.

Slocombe explique la motivation derrière la recherche, en disant, « Un registre de discours spécial, connu comme le langage dirigé par le nourrisson, est pensé pour faciliter l’acquisition du langage et améliorer la façon dont un bébé humain se lie avec un adulte. »

« Cette forme de discours, » ajoute-t-elle, « est connue pour partager certaines similitudes avec la façon dont les humains parlent à leurs chiens de compagnie, connu sous le nom de discours dirigé par les chiens. »

« Ce discours rythmique aigu est commun dans les interactions humaines avec les chiens dans les cultures occidentales, mais on ne sait pas très bien si cela profite à un chien de la même manière qu’il fait un bébé. »

« Nous voulions examiner cette question et voir si le lien social entre les animaux et les humains était influencé par le type et le contenu de la communication », explique Slocombe.

Leurs résultats ont été publiés dans la revue

Preuve que les chiens préfèrent le chien

Pour l’étude, les chercheurs ont conçu deux expériences dans lesquelles les humains ont interagi avec les chiens. Dans la première, les chercheurs ont testé la parole dirigée par un adulte par rapport à un discours dirigé par un chien.

Ce dernier a été adapté pour les chiens en termes de contenu (c’est-à-dire, les chiens ont dit des choses comme « Vous êtes un bon chien » et « Allons-nous faire une promenade? ») Et dans la prosodie (stress motifs et intonation).

En revanche, le discours dirigé par des adultes contenait des phrases telles que «Je suis allé au cinéma la nuit dernière», qui étaient prononcées d’une voix «normale».

Les durées d’attention des chiens ont été mesurées pendant les deux types de discours, et après les avoir entendus, les chiens ont été invités à choisir le locuteur avec lequel ils voulaient interagir.

Cette première expérience a révélé que les chiens préféraient fortement les humains qui les avaient abordés en utilisant un langage dirigé par le chien. Cependant, il y avait la possibilité que c’était simplement le ton émotif qui attirait les chiens et que le contenu n’avait rien à voir avec leur préférence.

«Les chiens ont besoin d’entendre les mots pertinents pour le chien»

Ainsi, dans la deuxième expérience, «le contenu de l’expérience 1 a été reproduit mais avec prosodie inversée de telle sorte que le contenu lié au chien a été parlé avec la prosodie de [discours adulte-dirigé] et vice versa. »

Benjamin – qui est un Ph.D. candidat au département de psychologie de l’Université de York – résume les résultats.

«Nous avons constaté que les chiens adultes étaient plus susceptibles de vouloir interagir et passer du temps avec le locuteur qui utilisait un discours axé sur le chien avec un contenu lié au chien que ceux qui utilisaient un langage dirigé par un adulte sans contenu lié au chien.

« Quand nous avons mélangé les deux types de discours et de contenu », ajoute-t-il, « les chiens n’ont montré aucune préférence pour un locuteur par rapport à l’autre ».

« Cela suggère que les chiens adultes ont besoin d’entendre des mots pertinents pour le chien prononcés d’une voix émotionnelle aiguë afin de le trouver pertinent. »

Alex Benjamin

« Nous espérons que cette recherche sera utile pour les propriétaires d’animaux qui interagissent avec leurs chiens, ainsi que pour les professionnels vétérinaires et les secouristes », ajoute Benjamin.

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