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Pourquoi le sang est-il rouge?

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi le sang écarlate s’échappe de votre nez lorsque vous ressentez un saignement de nez? Ou pourquoi les veines de votre peau sont bleues? Tout dépend de la chimie colorée de vos globules rouges.

des globules rouges

Les globules rouges contiennent une molécule appelée hémoglobine, qui lie et transporte l’oxygène à travers nos corps. L’hémoglobine est constituée de quatre chaînes protéiques qui se lient chacune à une structure chimique en forme d’anneau supplémentaire appelée hème.

Nos globules rouges sont rouges à cause des groupes hème dans l’hémoglobine. À son tour, notre sang est rouge à cause des millions de globules rouges qu’il contient.

La couleur joue un rôle important dans de nombreux aspects de la biologie, expliquent les auteurs d’un récent article de revue publié dans la revue

Ici, le Dr Sergio Piña-Oviedo, du département d’hématopathologie du MD Anderson Cancer Center à Houston, TX, et ses collègues discutent de la pertinence et de la biochimie de la couleur dans les organes humains.

La couleur est importante pour «le camouflage et la protection, le métabolisme, le comportement sexuel et la communication», expliquent-ils.

Les métaux importent

Les chaînes protéiques dans la molécule d’hémoglobine dans les globules rouges sont codées par nos gènes. Des mutations dans les gènes de la globine peuvent provoquer des maladies telles que la thalassémie et la drépanocytose.

Afin de lier l’oxygène, chaque chaîne protéique se lie à un groupe hème, permettant à un maximum de quatre molécules d’oxygène de se lier par molécule d’hémoglobine.

Au centre de l’hème se trouve une molécule de fer. Le fer fait hème paraître brun-rouge. Mais que faire si le fer est échangé contre un métal différent?

Rappelez-vous ces flammes vertes de cours de chimie? Les feuilles des plantes sont vertes parce que la chlorophylle dans les feuilles contient du magnésium au centre de l’anneau. Pendant ce temps, chez les animaux à sang froid, le sang apparaît en bleu parce que les atomes de cuivre se trouvent au centre de l’anneau et se lient à l’oxygène.

La liaison et le corps

Pour retourner au sang humain, le fer contenu dans l’hémoglobine fixe l’oxygène dans les poumons lorsque nous respirons de l’air. Maintenant, notre sang semble rouge vif alors qu’il est pompé loin des poumons vers les tissus de notre corps.

Heureusement, la liaison de l’oxygène est réversible, ce qui signifie que l’oxygène absorbé dans les poumons est libéré dans les tissus lorsque le sang circule dans le corps.

Lorsque l’oxygène est libéré, il est remplacé par du dioxyde de carbone, qui est ensuite ramené à nos poumons et expulsé de nos corps pendant que nous respirons. Lorsque le dioxyde de carbone se lie à l’hémoglobine, la couleur passe du rouge vif au rouge foncé avec un soupçon de pourpre.

Mais pourquoi nos veines sont-elles bleues? C’est une illusion les veines elles-mêmes sont en fait blanc-rose. La couleur bleue que nous voyons avec nos yeux est une combinaison du sang, du vaisseau, de la peau et du processus qui nous permet de voir la couleur.

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