Pourquoi les couples se séparent-ils? Et pourquoi restent-ils ensemble?

Pourquoi – et comment – les partenaires décident-ils de rompre? Une nouvelle étude examine les raisons de ce processus décisionnel complexe. Les résultats apportent des informations précieuses sur la satisfaction des relations et la prise de décision.

homme tenant son partenaire

Des chercheurs de l’Université de l’Utah à Salt Lake City, en collaboration avec des chercheurs de l’Université de Toronto au Canada, se sont attachés à examiner les raisons de la décision de quitter ou de rester en couple et l’expérience subjective de ce processus délibératif.

La recherche comprenait deux phases et était dirigée par le professeur Samantha Joel, de l’Université de l’Utah. Les résultats ont été publiés dans la revue

Étudier les avantages et les inconvénients

Au cours de la première phase de la recherche, on a posé à un échantillon diversifié de participants des questions ouvertes sur les raisons pour lesquelles ils continueraient et les raisons pour lesquelles ils mettraient fin à une relation.

L’étude a examiné trois groupes de répondants. Le premier groupe comprenait 135 étudiants de premier cycle qui ont été interrogés sur les raisons potentielles pour lesquelles une personne pourrait décider de rester ou de quitter une relation.

Dans le deuxième groupe, 137 étudiants de premier cycle qui avaient envisagé une rupture à la fois avant l’étude ont été invités à fournir des réponses aux questions ouvertes.

Le troisième groupe comprenait des travailleurs de American Mechanical Turk qui envisageaient eux-mêmes de se séparer au moment de l’étude.

Les chercheurs ont créé un système de codification pour les raisons de rester et de partir en fonction des thèmes de réponse qui ont réapparu dans les trois échantillons, laissant de côté une «catégorie non codée» pour les réponses particulièrement ambiguës. Cela a laissé aux chercheurs un total de 27 raisons différentes de rester et 23 raisons de partir.

Dans la deuxième phase de l’étude, le professeur Joel et ses collègues ont utilisé ces raisons pour rédiger un questionnaire qu’ils ont ensuite administré à un autre groupe de participants. Ces répondants délibéraient également sur la fin ou non de la relation dans laquelle ils se trouvaient au moment de l’étude.

En outre, ce dernier groupe se composait de personnes qui sortaient ensemble ou se mariaient. Ceux qui étaient dans une relation amoureuse avaient été un couple pendant une moyenne de 2 ans, alors que les conjoints ont été mariés ou ensemble pendant 9 ans, en moyenne.

Les raisons varient, l’ambivalence reste la même

Les deux études ont confirmé que, dans l’ensemble, les participants avaient des raisons similaires pour et contre. Les principales raisons de vouloir rester étaient l’intimité émotionnelle, ou se sentir proche de son partenaire, l’investissement (qui comprenait un sous-ensemble de raisons telles que les barrières logistiques et l’habituation), et un sentiment d’engagement ou d’obligation envers leur famille.

En revanche, les principales raisons de quitter impliquent la personnalité du partenaire, les abus de confiance (tels que l’infidélité ou la tromperie), et le retrait du partenaire (manifesté comme le partenaire ne plus être favorable ou affectueux.)

Les raisons de partir étaient en grande partie les mêmes dans les deux groupes – ceux datant et ceux qui étaient mariés. Cependant, il y avait des différences entre les deux groupes quand il s’agissait de raisons de rester.

Les partenaires qui dataient semblaient se concentrer sur des facteurs positifs, basés sur l’approche, tels que les traits de personnalité qu’ils aimaient chez leur partenaire, la proximité émotionnelle qu’ils ressentaient et le plaisir qu’ils tiraient de la relation.

Par contre, les partenaires mariés semblaient plus concentrés sur les contraintes dans leur décision; ils ont mentionné l’investissement (y compris les obstacles logistiques), le devoir et les responsabilités de la famille et la peur de l’incertitude.

Dans tous les groupes, environ 50% des participants ont déclaré un nombre comparable de raisons de rester et de partir, ce qui indique que l’ambivalence est une expérience très courante.

«Ce qui m’intéressait le plus, c’était la façon dont les gens ambivalents se sentaient dans leurs relations, ils se sentaient vraiment déchirés, la rupture peut être une décision difficile, on peut voir une relation extérieure et dire:« vous avez des problèmes vraiment insolubles. rompre ‘mais de l’intérieur c’est une chose vraiment difficile à faire et plus vous avez été dans une relation, plus il semble être difficile. « 

Prof. Samantha Joel

Parlant de l’importance de la recherche, le professeur Joel dit: «La plupart des recherches sur les ruptures ont été prédictives, essayant de prédire si un couple reste ensemble ou non, mais nous ne savons pas grand chose sur le processus de décision – quels sont les relation spécifique avantages et inconvénients que les gens pèsent. « 

« Les humains tombent amoureux pour une raison », ajoute-t-elle. «Du point de vue de l’évolution, il est peut-être plus important pour nos ancêtres de trouver un partenaire que de trouver le bon partenaire, car il peut être plus facile de nouer des relations que de s’en sortir».

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