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Pourquoi les lesbiennes sont-elles apparemment plus à risque de développer un cancer du sein?

Les études et les rapports indiquant si le fait d’être lesbienne ou bisexuelle est associé à un risque plus élevé de cancer du sein ont été inégaux et souvent contradictoires. Les registres nationaux du cancer, les enquêtes et les banques de données ne collectent pas systématiquement d’informations sur l’orientation sexuelle des personnes.

Tandis que les défenseurs des groupes ethniques, raciaux et géographiques ont réussi à rassembler des données et à argumenter leur cas sur les disparités dans l’état de santé et l’accès à des soins de santé appropriés, les lesbiennes ne peuvent pas simplement obtenir ces informations. .

Liz Margolies écrit dans le National LGBT Cancer Network et explique que même si certaines recherches sur les risques et les expériences de cancer chez les lesbiennes ont été menées, les résultats ont été «inconsistants» en raison de la petite taille des échantillons.

Liz Margolies exhorte les organisations, telles que le Centre de recherche sur la santé lesbienne du Centre médical de l’UC à San Francisco, et d’autres similaires, à mener d’autres études à grande échelle sur les lesbiennes et le cancer. Avec un financement approprié, certaines études vraiment pertinentes avec des résultats précis pourraient être réalisées.

Le National LGBT Cancer Network affirme qu’une théorie du «cluster de facteurs de risque» domine encore chez certaines personnes en ce qui concerne les lesbiennes et le risque de cancer du sein. Cette théorie prévaudra probablement jusqu’à ce que des études précises à grande échelle soient effectuées.

Les femmes lesbiennes et hétérosexuelles ne sont pas différentes physiologiquement ou génétiquement. Par conséquent, toute variation des taux de cancer du sein résulte probablement du stress et de la stigmatisation associés à la vie dans une société où l’homophobie et la discrimination continuent d’avoir des répercussions. Les comportements qui en résultent ont probablement un effet sur le risque de cancer, ce qui pourrait même doubler les chances de développer un cancer chez les lesbiennes lorsqu’elles sont prises ensemble. Il est important de souligner que sans une recherche appropriée, ces facteurs ne sont que théoriques.

Margolies souligne que personne n’est sûr de l’impact de chaque facteur de comportement possible. Un nombre considérable de personnes présentant des facteurs de risque établis n’ont jamais de cancer.

Les quatre facteurs de risque les plus fréquemment cités dans les recherches récentes sur les lesbiennes et le risque de cancer sont les suivants:

  • Tabagisme – selon certaines études, le tabagisme régulier est plus répandu chez les adultes lesbiennes que chez les femmes hétérosexuelles
  • La consommation d’alcool – l’abus d’alcool et / ou la consommation régulière d’alcool semble être plus fréquente chez les lesbiennes que chez les autres femmes, selon certaines recherches
  • Poids corporel – les lesbiennes sont plus susceptibles, en moyenne, de peser plus que les autres femmes du même âge et de la même taille
  • Grossesse et allaitement – il est probable qu’un pourcentage plus élevé de femmes hétérosexuelles allaiteront au cours de leur vie, comparativement aux femmes lesbiennes. Il a été démontré que l’allaitement réduit le risque de cancer du sein. Liz Margolies mentionne que les lesbiennes sont moins susceptibles de devenir enceintes et d’avoir des enfants avant l’âge de 30 ans (apparemment, tomber enceinte à terme avant l’âge de 30 ans réduit le risque de cancer).
  • Dépistage du cancer – des études ont toujours montré qu’un pourcentage plus faible de lesbiennes subissent des mammographies, des frottis vaginaux et des coloscopies que les autres femmes. Liz Margolies pense que cela est dû en partie à des problèmes financiers et à la croyance de la lesbienne qu’elle ne sera pas accueillie – soit à cause d’une peur perçue, soit à cause d’une expérience antérieure.

Même si une lesbienne est dans une relation stable, elle est moins susceptible d’avoir une couverture d’assurance-maladie de son partenaire parce qu’elle ne sera pas considérée comme un conjoint. Avec les femmes hétérosexuelles, il y a plus de chances, si son partenaire reçoit une couverture par l’intermédiaire de son employeur, qu’elle soit également couverte.

Un nombre important de lesbiennes ne demandent pas d’aide médicale pour les examens de routine parce qu’elles craignent d’être rejetées ou maltraitées par le personnel de santé. Comme mentionné ci-dessus, c’est parfois le résultat d’expériences réelles, écrit Liz Margolies.

Même si les examens de routine sont gratuits, jusqu’à ce que les fournisseurs de soins comprennent ce qui est pertinent pour la vie et les besoins d’une lesbienne, par exemple en fournissant des formulaires pertinents, il est peu probable que les choses changent – les taux de dépistage des lesbiennes continueront d’être inférieur par rapport aux femmes hétérosexuelles.

La conséquence tragique de ces obstacles au dépistage de routine est qu’un pourcentage plus élevé de lesbiennes reçoivent un diagnostic de cancer à des stades plus avancés de la maladie – quand il est beaucoup plus difficile à traiter.

Liz Margolies, qui vit à New York, imagine ce que cela doit être pour une lesbienne qui vit dans une petite ville, reçoit un diagnostic de cancer et recherche des groupes de soutien, pour constater que toutes visent les femmes hétérosexuelles.

Écrit par Christian Nordqvist (adapté d’un texte écrit par Liz Margolies)

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