Pourquoi mes genoux me font mal quand je monte les escaliers?

Dans la chondromalacie, le cartilage sous la rotule se ramollit et s’use. Cela peut causer des douleurs au genou en montant des escaliers, par exemple, mais pas à d’autres moments.

Il est également connu sous le nom de chondromalacia patellae.

Le genou est constitué de parties mobiles, y compris l’os de la cuisse (fémur), l’os du tibia (tibia) et la rotule (rotule). Au fur et à mesure que ces pièces bougent, le cartilage les amortit et les empêche de s’user par frottement.

Mais si ce cartilage est usé ou endommagé, le genou perd une partie de ce coussin protecteur, ce qui entraîne une affection douloureuse appelée chondromalacie.

Qu’est-ce que la chondromalacie?

Diagramme du genou humain.

La chondromalacie peut provoquer des douleurs lorsque l’on plie le genou ou lorsque le genou se redresse juste après l’avoir plié.

C’est pourquoi les genoux font souvent mal quand une personne monte ou descend les escaliers. Ce mouvement plus profond signifie que la rotule est obligée de glisser sur le fémur plus que d’habitude.

Si le cartilage est usé ou si la rotule ne glisse pas dans sa rainure, une personne peut ressentir de la douleur lorsque les genoux se courbent et se redressent, et les os frottent sur du cartilage rugueux. Cependant, la douleur peut disparaître en marchant parce que les genoux ne doivent pas bouger autant.

Accroupi, agenouillé ou assis avec les genoux pliés à plus de 90 degrés peut également causer de la douleur avec cette condition. Ces activités impliquent toutes une flexion profonde du genou.

Même un léger gonflement du cartilage peut suffire à déclencher la douleur pendant ces activités. Certaines personnes peuvent également remarquer une sensation de fissuration ou de meulage après l’exercice ou une utilisation intensive des jambes et des genoux.

Causes

Beaucoup de gens sont surpris de constater que leur cartilage est endommagé parce qu’ils n’ont jamais directement blessé leurs genoux. Cependant, la chondromalacie peut être causée par plus qu’une blessure ou un accident. Les causes les plus fréquentes comprennent:

  • L’utilisation excessive des genoux avec la course, le saut ou toute activité qui nécessite une utilisation intensive des genoux. La chondromalacie est souvent appelée «genou du coureur» pour cette raison. Il survient chez les personnes de tout âge et est commun chez les jeunes athlètes actifs.
  • Une rotule qui n’est pas alignée. Si la rotule n’est pas dans la bonne position, le cartilage ne sera pas en mesure de le protéger contre le frottement. Certaines personnes naissent avec un désalignement du genou qui peut causer ce problème.
  • Faiblesse des muscles des cuisses ou des mollets. Les muscles des jambes aident à soutenir le genou et à le maintenir en place. Si elles ne sont pas assez fortes, le genou peut glisser hors de l’alignement. Même un léger désalignement peut progressivement user le cartilage et causer des douleurs au fil du temps.
  • Une blessure au genou, par exemple un accident, une chute ou un coup au genou. Cela pourrait jeter la rotule hors de l’alignement approprié ou endommager le cartilage, ou les deux.

Une autre cause est les muscles qui ne sont pas équilibrés. Des muscles forts de la cuisse combinés à des muscles du mollet plus faibles peuvent également pousser la rotule à sa place. De même, des muscles de la cuisse extérieurs forts et des muscles de la cuisse faibles peuvent causer un désalignement. Dans certains cas, les adolescents ont un déséquilibre musculaire temporaire à mesure que leur corps grandit. Cela se corrige normalement au fil du temps.

Traitement

Les personnes qui ont des douleurs au genou ou des symptômes de chondromalacie devraient consulter leur médecin. Un traitement précoce peut prévenir d’autres dommages au cartilage et soulager la douleur.

Un homme a mal au genou en montant des escaliers.

Typiquement, les traitements non invasifs pour la chondromalacie sont couronnés de succès. Ils comprennent:

  • Exercice à faible impact. La marche et la natation sont de bonnes options pour renforcer les jambes et garder les muscles forts sans stresser le genou.
  • Éviter les activités qui causent de la douleur. Beaucoup de gens doivent éviter les escaliers si leur escalade provoque des douleurs. Au lieu de cela, ils devraient faire des exercices qui sont confortables. Cela peut aider à éviter d’autres dommages au cartilage.
  • Si un déséquilibre musculaire est trouvé, certains exercices peuvent aider à équilibrer les muscles et remettre la rotule en alignement. Si l’extérieur du muscle est plus fort que l’intérieur, par exemple, des exercices pour renforcer les muscles les plus faibles peuvent être recommandés.
  • Thérapie physique. Un physiothérapeute travaille avec les patients pour effectuer des exercices spéciaux et des étirements.
  • Médicaments L’ibuprofène ou le naproxène sont souvent recommandés pour aider à soulager la douleur et l’inflammation du cartilage.
  • Travailler pour un poids santé. Le surpoids peut être dommageable pour le cartilage du genou. Perdre du poids peut soulager le stress sur l’articulation du genou.

La chirurgie ne sera nécessaire que si la douleur est sévère et que les autres traitements n’ont pas aidé. Pendant la chirurgie, le chirurgien peut enlever la surface rugueuse du cartilage pour réduire la douleur. Ils peuvent également être en mesure de libérer les tendons et les ligaments serrés. Cela peut aider à aligner la rotule.

Si la chondromalacie n’est pas traitée, elle peut entraîner une arthrose rotulienne-fémorale. Cela se produit lorsque le cartilage est gravement usé par les dommages. Une fois le cartilage perdu, il ne peut plus repousser. Dans les cas graves, les os peuvent se frotter directement. Si cela se produit, la douleur peut être débilitante et peut être ressentie pendant le repos.

La prévention

Un mode de vie sain combiné à de l’exercice est bon pour les genoux et toutes les articulations. Mais la douleur au genou ne devrait jamais être ignorée. La douleur pendant certaines activités peut être un signe avant-coureur de chondromalacie ou d’une autre condition.

Certaines personnes portent des genouillères pour jardiner, récurer les planchers ou d’autres activités. Les chaussures avec un soutien approprié sont également utiles pour les genoux. Garder les deux pieds dans l’alignement peut aider les muscles de la jambe à rester équilibrés, et des chaussures de qualité peuvent aider à absorber les chocs de la marche et de la course.

Perspective

Les personnes qui ont reçu un diagnostic de chondromalacie peuvent encore mener une vie saine et active. Un traitement précoce peut aider à prévenir d’autres irritations ou dommages au cartilage. Avec un traitement approprié, beaucoup de gens se soulagent de la douleur et peuvent refaire plusieurs de leurs activités favorites.

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