Pourquoi mes jambes et mes pieds sont-ils engourdis?

Une personne peut ressentir un engourdissement dans les jambes et les pieds en raison d’une position qui exerce trop de pression sur les nerfs ou qui réduit le flux sanguin. Cependant, un engourdissement prolongé ou inexpliqué peut être le signe d’une condition médicale sous-jacente.

Engourdissement à long terme ou une sensation de picotement dans les jambes et les pieds peuvent être dus à des conditions telles que la sclérose en plaques (MS), le diabète, la maladie artérielle périphérique ou la fibromyalgie. La sensation peut être ressentie dans toute la jambe, sous le genou ou dans différentes zones du pied.

Dans cet article, nous examinons certaines des raisons pour lesquelles une personne peut ressentir un engourdissement des jambes et des pieds, ainsi que des symptômes et des traitements.

Causes d’engourdissement dans les jambes et les pieds

Femme assise sur un banc avec les jambes croisées qui peut provoquer un engourdissement dans les jambes et les pieds

Souvent, les jambes d’une personne deviennent engourdies temporairement à cause de leur posture. Cependant, l’engourdissement chronique ou de longue durée dans les pieds et les jambes est presque toujours un signe d’une condition médicale sous-jacente.

Les conditions associées à l’engourdissement des pieds et des jambes comprennent:

Posture

Les habitudes posturales qui exercent une pression sur les nerfs ou réduisent le flux sanguin dans les membres inférieurs sont la cause la plus fréquente d’engourdissement temporaire dans les jambes et les pieds. Beaucoup de gens disent que leur jambe s’est «endormie» et le terme médical est une paresthésie transitoire (temporaire).

Les habitudes qui peuvent causer l’endormissement des pieds et des jambes comprennent:

  • traverser les jambes trop longtemps
  • assis ou agenouillé pendant de longues périodes
  • assis sur les pieds
  • porter des pantalons, des chaussettes ou des chaussures trop serrées

Blessure

Les blessures au torse, à la colonne vertébrale, aux hanches, aux jambes, aux chevilles et aux pieds peuvent exercer une pression sur les nerfs et faire engourdir les pieds et les jambes.

Diabète

Certaines personnes atteintes de diabète développent un type de lésion nerveuse appelée neuropathie diabétique. La neuropathie diabétique peut provoquer des engourdissements, des picotements et des douleurs dans les pieds, et si elle est sévère, les jambes aussi.

Problèmes du bas du dos et sciatique

Des problèmes dans le bas du dos, comme une rupture ou une hernie discale, peuvent causer une compression des nerfs allant aux jambes, entraînant un engourdissement ou des troubles sensoriels.

Sciatique est le nom de l’irritation du nerf sciatique, qui va du bas du dos aux jambes. Si ce nerf est irrité ou comprimé, une personne peut ressentir un engourdissement ou des picotements dans les jambes ou les pieds.

Syndrome du tunnel tarsien

Le syndrome du tunnel tarsien se produit lorsqu’un nerf qui coule le long de l’arrière de la jambe et le long de l’intérieur de la cheville et dans le pied est comprimé, pressé ou endommagé.

Le tunnel tarsien est un espace étroit à l’intérieur de la cheville. Les personnes atteintes du syndrome du tunnel tarsien ont tendance à ressentir des engourdissements, des brûlures, des picotements et des douleurs lancinantes au niveau des chevilles, des talons et des pieds.

Malaise de l’artère périphérique

La maladie artérielle périphérique (PAD) provoque une rétrécissement des artères du sang périphérique dans les jambes, les bras et l’estomac, réduisant la quantité de sang qu’ils peuvent pomper et réduisant le flux sanguin. Les jambes sont l’une des parties les plus communes du corps touché par PAD.

La plupart des personnes atteintes de PAD éprouvent de la douleur et des crampes dans les jambes et les hanches lorsqu’elles marchent ou qu’elles montent. Certaines personnes souffrant de MAP présentent également un engourdissement et une faiblesse des jambes.

Les symptômes de PAD disparaissent généralement après quelques minutes de repos.

Tumeurs ou autres excroissances anormales

Les tumeurs, les kystes, les abcès et les tumeurs bénignes (non cancéreuses) peuvent exercer une pression sur le cerveau, la moelle épinière ou n’importe quelle partie des jambes et des pieds. Cette pression peut restreindre le flux sanguin vers les jambes et les pieds, causant un engourdissement.

Consommation d’alcool

Les toxines dans l’alcool peuvent causer des lésions nerveuses qui sont associées à un engourdissement, en particulier dans les pieds.

La consommation chronique ou excessive d’alcool peut également entraîner des lésions nerveuses qui provoquent un engourdissement. Ce type de lésion nerveuse est lié à des niveaux réduits de vitamines B, tels que B1 (thiamine), B9 (folate), et B12, qui est causée par une consommation excessive d’alcool.

Fibromyalgie

La fibromyalgie est une maladie chronique ou de longue durée qui cause une douleur généralisée, une douleur et une sensibilité généralisées. Certaines personnes atteintes de fibromyalgie éprouvent également des engourdissements et des picotements dans les mains et les pieds.

La plupart des personnes atteintes de fibromyalgie éprouvent divers symptômes, notamment:

  • raideur et douleur sans raison apparente, surtout le matin ou après avoir dormi
  • épuisement chronique
  • problèmes de mémoire et difficulté à penser clairement, parfois appelé fibro-fog
  • Le syndrome des jambes sans repos

Presque tout le monde avec la fibromyalgie éprouve des symptômes dans plus d’une partie de son corps pendant au moins 3 mois à la fois. Si l’engourdissement dans les jambes et les pieds n’est pas accompagné d’autres symptômes ou n’est pas à long terme, il est peu probable qu’il soit causé par la fibromyalgie.

Sclérose en plaque

Les personnes atteintes de sclérose en plaques (SP) subissent des lésions nerveuses sensorielles qui peuvent causer un engourdissement dans une petite région de leur corps ou des membres entiers. Bien que l’engourdissement associé à la SP ne dure souvent que pendant une courte période, il peut durer assez longtemps pour devenir invalidant.

Stokes et mini-coups

Les AVC ou les mini-AVC peuvent causer des dommages au cerveau qui peuvent affecter la façon dont l’esprit interprète et traite les signaux nerveux. Un AVC ou un mini-AVC peut parfois causer un engourdissement temporaire ou à long terme dans certaines parties du corps.

Symptômes

les femmes tenant son pied en raison de l'engourdissement dans les jambes et les pieds

L’engourdissement n’est que l’un des nombreux symptômes associés à l’engourdissement temporaire et chronique.

Beaucoup de personnes souffrant d’engourdissement dans les jambes et les pieds éprouvent des symptômes supplémentaires en même temps ou de façon intermittente, tels que:

  • picotement
  • brûlant
  • chatouillement
  • démangeaisons
  • un sentiment rampant sous la peau

Traitement

Le traitement approprié pour les jambes et les pieds engourdis dépend entièrement de la cause.

Des médicaments

Les options médicales pour l’engourdissement à long terme dans les jambes et les pieds incluent:

  • Antidépresseurs Certains antidépresseurs, tels que la duloxétine et le milnacipran, ont été approuvés pour le traitement de la fibromyalgie.
  • Corticostéroïdes. Certains corticostéroïdes peuvent aider à réduire l’inflammation chronique et l’engourdissement associés à des conditions telles que la SP.
  • Gabapentin et prégabaline. Les médicaments qui bloquent ou modifient la signalisation nerveuse peuvent aider à réduire l’engourdissement associé à des conditions telles que la fibromyalgie, la SP et la neuropathie diabétique.

Remèdes maison

Les remèdes à la maison qui peuvent aider à soulager l’engourdissement inconfortable dans les jambes et les pieds incluent:

  • Du repos. Bon nombre des conditions qui causent l’engourdissement des jambes et des pieds, comme la pression nerveuse, s’améliorent avec le repos.
  • La glace. La glace peut aider à réduire l’enflure qui peut exercer une pression sur les nerfs. Appliquez des compresses froides ou des accumulateurs de froid emballés sur les jambes et les pieds engourdis pendant 15 minutes à la fois plusieurs fois par jour.
  • Chaleur. La chaleur peut parfois aider à desserrer les muscles raides, douloureux ou tendus qui peuvent exercer une pression sur les nerfs et causer un engourdissement. Cependant, évitez de surchauffer les jambes et les pieds engourdis, car cela peut ou aggraver l’inflammation et causer de la douleur et de l’engourdissement.
  • Massage. Masser les jambes et les pieds engourdis contribue à améliorer la circulation sanguine et peut réduire les symptômes.
  • Exercice. Un manque d’exercice adéquat peut affaiblir le cœur et les vaisseaux sanguins, réduisant leur capacité à pomper le sang vers les membres inférieurs. Des activités telles que le yoga, le Pilates et le tai-chi peuvent favoriser la circulation sanguine et réduire l’inflammation ou la douleur chronique.
  • Dispositifs de soutien Les orthèses et les chaussures spécialement conçues peuvent aider à réduire la pression nerveuse causée par des affections telles que les blessures, le syndrome du tunnel tarsien ou les pieds plats.
  • Bains de sel d’Epsom. Les sels d’Epsom contiennent du magnésium, un composé connu pour augmenter le flux sanguin et la circulation sanguine.
  • Techniques mentales et réduction du stress. Les personnes atteintes d’affections qui causent des engourdissements chroniques, comme la SP et la fibromyalgie, devraient essayer de se concentrer sur le fait que les périodes d’engourdissement sont souvent de courte durée et disparaissent d’elles-mêmes. Le stress a également tendance à aggraver les symptômes des troubles du système nerveux central.
  • Dormir. Bon nombre des affections chroniques associées à l’engourdissement des jambes et des pieds sont connues pour s’aggraver avec un manque de sommeil approprié.
  • Une alimentation saine et équilibrée. La malnutrition, en particulier les carences en vitamine B, peut entraîner des lésions nerveuses conduisant à un engourdissement. Obtenir suffisamment de vitamines et d’autres nutriments peut également réduire l’inflammation chronique et la douleur, ce qui peut causer un engourdissement.
  • Réduction ou évitement de l’alcool. L’alcool contient des toxines qui peuvent causer des lésions nerveuses et des engourdissements. En outre, l’alcool aggrave habituellement les symptômes de la douleur chronique et des conditions inflammatoires et peut même causer des poussées de symptômes.

Thérapies alternatives

Lady ayant un massage des jambes en raison de l'engourdissement dans les jambes et les pieds

Certaines thérapies alternatives ont été montrées pour aider à réduire les symptômes de conditions connues pour causer l’engourdissement dans les jambes et les pieds. Les thérapies incluent:

  • massage
  • réflexologie
  • acupuncture
  • biofeedback
  • hydrothérapie
  • méditation de pleine conscience
  • imageur guidé
  • supplémentation en vitamine B (en particulier B3, B6 et B12)

Quand voir un médecin

Parlez avec un médecin de l’engourdissement des jambes et des pieds qui:

  • n’est pas lié aux habitudes posturales ou aux facteurs liés au mode de vie, tels que les vêtements et les chaussures serrés
  • dure pendant de longues périodes
  • est accompagné de tout autre symptôme chronique
  • est accompagné de changements permanents ou à long terme dans la couleur, la forme ou la température des jambes et des pieds

Perspective

Engourdissement dans les jambes et les pieds est un trouble commun, mais quand il devient chronique, il peut être un signe d’une condition médicale sous-jacente.

Quiconque éprouve un engourdissement inexpliqué, persistant, fréquent, douloureux, invalidant ou accompagné d’autres symptômes chroniques devrait consulter un médecin pour un diagnostic et discuter des options de traitement.

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