Pourquoi mes yeux sont jaunes?

Les yeux peuvent en dire beaucoup sur une personne. Ces organes offrent non seulement un aperçu de la personnalité, mais peuvent offrir des indices sur la santé globale du corps.

Lorsque le blanc des yeux devient jaune, cela indique généralement qu’il se passe quelque chose dans le corps qui cause la jaunisse. La jaunisse décrit une teinte jaunâtre sur la peau et le blanc des yeux.

Des niveaux excessivement élevés de bilirubine dans le sang provoquent la jaunisse. La bilirubine est une substance résiduaire jaune trouvée dans la bile, le liquide que le foie fabrique pour aider à décomposer les graisses.

Quand il y a trop de bilirubine dans la circulation sanguine, il peut s’infiltrer dans les tissus environnants comme la peau et les tissus oculaires, les faisant jaunir. La jaunisse a différentes causes chez les adultes, les enfants et les nouveau-nés.

Causes chez les nouveau-nés

La jaunisse chez les nouveau-nés est très fréquente parce que le foie d’un nouveau-né est encore en cours de maturation. La bilirubine s’accumule souvent plus rapidement que le foie immature d’un nouveau-né peut le détruire, ce qui provoque souvent la jaunisse.

Mis à part un jaunissement de la peau, l’un des signes les plus évidents de la jaunisse chez un nouveau-né est le jaunissement des yeux.

Un nouveau-né avec jaunisse.

Les yeux jaunes sont seulement un symptôme de la jaunisse du nouveau-né. Les nouveaux parents devraient également surveiller les symptômes suivants:

  • Peau jaune
  • Manque d’énergie
  • Irritabilité
  • Fièvre
  • Difficulté à manger

Tout nouveau-né présentant ces symptômes doit être examiné immédiatement par un professionnel de la santé.

La plupart des cas de jaunisse du nouveau-né sont inoffensifs et disparaissent à mesure que le foie du bébé grandit.

Causes normales de l’ictère nouveau-né comprennent:

  • Ictère physiologique: De nombreux nouveau-nés ont ce type d’ictère, en raison du foie encore en développement du nouveau-né. Il apparaît normalement quand un bébé est âgé de 2 à 4 jours.
  • Allaitement maternel: L’allaitement maternel peut provoquer un ictère quand un bébé ne reçoit pas suffisamment de lait maternel pour évacuer la bilirubine. Ce type d’ictère se résout souvent quand le lait maternel entre.
  • Lait maternel: À l’occasion, les substances présentes dans le lait maternel empêchent les intestins du bébé de retenir la bilirubine plutôt que de la faire passer dans les selles. Cette forme d’ictère se résout normalement par 12 semaines.

Certaines causes de la jaunisse du nouveau-né peuvent être plus préoccupantes. Ces causes comprennent:

  • Incompatibilité sanguine ictère: Lorsque la mère et le bébé n’ont pas de groupe sanguin compatible, le corps de la mère peut attaquer les globules rouges du bébé pendant qu’il est dans l’utérus. Comme les anticorps de la mère décomposent déjà les globules rouges du bébé avant la naissance, ce type d’ictère peut se manifester dès l’âge d’un jour.
  • La jaunisse de la prématurité: Les bébés prématurés courent le plus grand risque d’ictère parce que leur foie est très immature. Les bébés prématurés peuvent avoir un ictère ou un ictère plus grave à côté d’un certain nombre d’autres conditions.
  • Infections: Certaines infections bactériennes comme la septicémie peuvent causer un ictère chez le nouveau-né.
  • Hémorragie: Un saignement interne peut provoquer un ictère. Les bébés prématurés sont particulièrement à risque d’hémorragies.

Alors que la plupart des cas d’ictère normal sont légers à modérés, une jaunisse néonatale plus grave est possible. Les cas d’ictère léger peuvent se résorber tandis que la jaunisse plus modérée peut être traitée par luminothérapie.

Les cas très graves peuvent être traités avec une transfusion sanguine. Un pédiatre sera à l’affût de la jaunisse lors du premier bilan de santé d’un bébé.

Causes chez les enfants et les adultes

Chez les enfants plus âgés et les adultes, les yeux jaunes sont toujours préoccupants car la jaunisse n’est pas fréquente dans ces groupes d’âge.

Contrairement à la peau jaune, qui peut être de manger trop de légumes jaunes et oranges, les yeux jaunes sont presque toujours un signe de jaunisse. Les yeux jaunes et la jaunisse chez les enfants plus âgés et les adultes indiquent normalement un problème médical sous-jacent.

Un adulte avec des yeux jaunes.

Il y a trois raisons principales à l’apparition de la jaunisse:

  • Maladie du foie ou lésion hépatique: Les problèmes hépatiques provoquent un type d’ictère connu sous le nom d’ictère hépatocellulaire.
  • La décomposition des globules rouges: Lorsque les globules rouges sont détruits trop rapidement, il y a une augmentation de la production de bilirubine.
  • Un blocage dans le système cholédoque: Lorsque les tubes qui transportent la bile du foie vers la vésicule biliaire et les intestins sont bloqués, la bilirubine ne peut pas quitter le foie et s’accumule excessivement. Ce type d’ictère est appelé jaunisse d’obstruction.

Un certain nombre de conditions médicales qui nécessitent un traitement sous la direction d’un médecin peuvent provoquer l’un de ces types d’ictère. Ces conditions comprennent:

  • Inflammation aiguë ou infection du foie: Si le foie est blessé ou infecté, le foie peut ne pas être capable de traiter correctement la bilirubine.
  • Inflammation ou obstruction des voies biliaires: Les canaux biliaires enflés ou bloqués empêchent la libération de la bile dans le foie. Lorsque la bile n’est pas libérée, le foie ne peut pas éliminer la bilirubine.
  • Anémie hémolytique: L’anémie hémolytique est un trouble sanguin qui survient lorsque le corps décompose les globules rouges trop rapidement. Lorsque les globules rouges se décomposent trop rapidement, la production de bilirubine augmente. Cela peut conduire à l’anémie, où quelqu’un n’a pas assez de globules rouges.
  • Paludisme: Cette infection sanguine transmise par un moustique peut provoquer un ictère.
  • Pancréatite: Une infection du pancréas qui provoque le gonflement peut entraîner une jaunisse.
  • Cancers: Certains cancers peuvent causer la jaunisse, y compris le cancer du foie et du pancréas.

Les enfants plus âgés et les adultes peuvent remarquer un jaunissement de la peau et des yeux sans autres symptômes. La jaunisse survient souvent avec d’autres symptômes inconfortables, notamment:

  • La peau qui gratte
  • Un sentiment général d’être malade
  • Plénitude dans l’estomac
  • Fatigue
  • Fièvre
  • Tabourets pâles
  • Urine foncée

Tous les cas soudains d’ictère chez les adultes et les enfants plus âgés devraient être examinés par un médecin pour exclure des causes graves.

Il existe quelques causes inoffensives d’ictère chez les enfants plus âgés et les adultes qui sont moins fréquentes.

Par exemple, le syndrome de Gilbert est une maladie génétique du foie où le foie ne traite pas correctement la bilirubine. Le syndrome de Gilbert peut causer des accès occasionnels d’ictère et de syndrome du côlon irritable. Cependant, la condition n’a pas d’incidence sur la santé de la personne en général ou augmente le risque de complications.

Anatomie de l’oeil

La jaunisse affecte principalement le devant de l’œil car c’est là que le pigment jaune serait visible.

Un diagramme de l'oeil.

Il est important de comprendre l’anatomie de l’avant de l’œil pour comprendre comment l’ictère affecte l’œil.

La partie avant de l’œil est composée de plusieurs parties différentes:

  • Paupières et cils: Les couvercles et les cils supérieurs et inférieurs protègent les yeux de la saleté et de la poussière. Ils sont également utilisés pour cligner des yeux afin que les yeux restent humides. Si la jaunisse est présente, les paupières extérieures et le dessous de la paupière visibles lorsque le couvercle est soulevé peuvent avoir une teinte jaune.
  • Élève: La pupille est le centre sombre de chaque œil qui contrôle la quantité de lumière qui entre. Généralement, la jaunisse ne décolore pas les pupilles.
  • Iris: L’iris est la partie colorée de l’œil entourant immédiatement les pupilles. Il a des muscles qui contractent les pupilles. Jaunissement peut être vu dans l’iris si une personne a la jaunisse.
  • Sclera: Les blancs de l’oeil. La sclère entoure l’iris et protège les structures fragiles à l’intérieur de l’œil. Les yeux jaunes sont souvent d’abord remarqués parce que la sclérotique jaunit.
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