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Pourquoi ne devriez-vous pas retarder ce test Pap?

Si vous êtes une femme, vous pouvez considérer le test de Pap comme un inconvénient, voire même comme un moment de terreur. Cela pourrait vous empêcher de passer un test, mais voici pourquoi vous devriez cesser de l’éviter et prendre rendez-vous maintenant.

liste de contrôle de frottis de pap

Comme le mois de janvier est le Mois de la sensibilisation à la santé du col de l’utérus, nous avons pensé qu’il était grand temps de parler du test que les femmes adultes ont peur d’avoir: le test Pap. Qu’est-ce que c’est et pourquoi est-ce important?

Le test de Pap, ou frottis, est ainsi nommé en l’honneur de son inventeur, un médecin grec appelé George (Georgios) Nicholas Papanicolaou (1883-1962).

Il a recherché des mutations anormales dans les cellules du système reproducteur féminin.

Son travail s’est concentré sur l’examen des frottis du tissu cervical – le col de l’utérus est la partie inférieure et étroite de l’utérus d’une femme – pour dépister les signes d’alerte potentiels liés à la santé gynécologique.

Papanicolaou n’était pas le premier chercheur à collecter des cellules de la région cervicale, ou à noter que ces cellules pourraient être criblées pour révéler des mutations anormales. Un médecin roumain appelé Aurel Babeş avait déjà trouvé une méthode similaire de prélèvement de cellules dans le tissu cervical.

Cependant, « [L] es deux méthodes ont été considérées comme substantiellement différentes », et finalement le mérite revient à Papanicolaou.

À quoi sert le test Pap?

Grâce au test de Pap, les cellules sont prélevées sur le col de la femme pour analyse. Ceux-ci sont examinés pour des résultats inhabituels, car des mutations pourraient indiquer la présence du virus du papillome humain (HPV), qui est un facteur de risque majeur pour le développement du cancer du col de l’utérus.

Le VPH est une infection sexuellement transmissible très fréquente, et il peut être contracté par contact sexuel (vaginal, oral ou anal) avec une personne déjà infectée.

Dans de nombreux cas, le VPH sera éliminé naturellement par le système immunitaire de l’organisme dans un délai d’un ou deux ans après l’infection, sans causer d’autres complications de santé. Dans certains cas, cependant, il peut s’attarder dans le corps, causant des verrues génitales, ou conduisant à un cancer du col de l’utérus.

Le test de Pap est utilisé pour détecter les changements qui peuvent survenir au niveau cellulaire, et pour déterminer s’ils sont ou non révélateurs de lésions précancéreuses, qui ont une forte probabilité de se développer en tissu cancéreux.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), en 2014, 12 578 femmes ont reçu un diagnostic de cancer du col de l’utérus aux États-Unis, tandis que l’American Cancer Society (ACS) estime qu’environ 13 240 nouveaux cas seront diagnostiqués en 2018.

Il existe plusieurs types de traitement et d’intervention disponibles pour le cancer du col de l’utérus, mais pour que ceux-ci soient les plus efficaces, il est crucial de les repérer le plus tôt possible. C’est pourquoi l’obtention de tests de frottis tel que conseillé est si important.

Un test de Pap peut détecter des cellules dans leur stade précancéreux, ce qui peut permettre la mise en place d’un traitement préventif. En plus de détecter les lésions précancéreuses, le test peut également aider à repérer d’autres problèmes qui peuvent apparaître dans la région cervicale ou vaginale, comme les infections.

Comment un test Pap est-il effectué?

Le test de Pap est effectué à l’aide d’un outil médical spécial appelé «spéculum», qui permet au praticien d’ouvrir le canal vaginal, de sorte que le col peut être vu. Un échantillon de cellules est ensuite collecté à partir du col de l’utérus avec une brosse ou un outil spécial appelé « grattoir ».

Cette procédure de prise d’échantillon est ce que les femmes ont le plus peur ou embarrassé. C’est une réaction naturelle, étant donné qu’une personne que vous ne connaissez pas peut insérer un instrument froid et inconfortable dans votre vagin et gratter ensuite votre col de l’utérus.

Même si cela peut sembler ébouriffant, la plupart des récits de frottis évoquent un certain malaise, mais certainement pas les horreurs que certains d’entre nous peuvent imaginer.

Un léger inconfort qui en vaut vraiment la peine

Lorsque j’ai interrogé mes collègues féminines sur leurs expériences sur la table d’examen des gynécologues, les histoires qu’elles ont racontées évoquaient un léger inconfort pendant quelques minutes et des bénéfices santé beaucoup plus importants à long terme. Un collègue a dit:

« Je fais des tests Pap depuis mon début des années 20 (sur demande), et je suis tellement content de l’avoir fait.J’avais des cellules anormales qui devaient être retirées.J’ai peur que si je n’avais pas eu le test au début, ces cellules pourraient être devenues cancéreuses et, en termes d’inconfort, je ne pense pas que ce soit aussi inconfortable que certaines femmes le perçoivent, et c’est fini si vite. « 

Une autre collègue – tout en admettant qu’elle «ne peut pas dire qu’elle s’attendait à subir un test Pap» – a certainement pensé que les avantages «l’emportent sur la courte période d’inconfort qu’ils causent», comme le test peut l’identifier. un problème même si vous ne ressentez aucun symptôme.

table d'examen obgyn

«À une occasion, expliqua-t-elle, mon obstétricien a trouvé un petit coin d’infection sur le col de l’utérus, même si je n’avais ressenti aucun inconfort, elle l’a mordu dans l’œuf, ça en valait vraiment la peine.

Son principal conseil aux femmes qui subissent un test de Pap pour la première fois était de faire de leur mieux pour se détendre, afin de minimiser tout inconfort potentiel.

« Ayant eu des [tests de Pap] dans plusieurs pays, tout se résume à rester aussi détendu que possible, à se mettre dans une position confortable et à prendre quelques respirations profondes », a-t-elle déclaré.

Une fois l’échantillon de cellules collecté, il est envoyé au laboratoire pour analyse. L’Institut national du cancer dit qu’aux Etats-Unis, la méthode conventionnelle de transfert de l’échantillon de tissu directement sur une lame de verre a été largement remplacée par des tests cytologiques à base de liquide.

Cette méthode, qui nécessite de transférer les cellules dans un conservateur liquide, est censée être beaucoup plus efficace lorsqu’il s’agit de préserver la qualité globale de l’échantillon.Cela réduira également la possibilité pour une femme de repasser le test afin que le praticien puisse obtenir de meilleurs échantillons.

À quelle fréquence devrais-je subir un test de Pap?

Selon les lignes directrices actuelles, les femmes devraient commencer à se faire tester dès l’âge de 21 ans. Jusqu’en 2012, les médecins recommandaient que les femmes subissent des frottis une fois par an, mais les recommandations actuelles suggèrent un intervalle de temps plus long.

Le CDC note que les femmes âgées entre 21 et 30 devraient subir un test de Pap tous les trois ans si aucun point de préoccupation n’est soulevé, et les femmes entre 30 et 65 ans pourraient subir un test une fois tous les 5 ans.

Les femmes de plus de 30 ans peuvent également subir un test de dépistage du VPH distinct à côté de leur test de Pap. Il s’agit d’un test d’ADN dédié à l’identification du VPH 16 et du VPH 18, deux types de virus à haut risque généralement responsables du développement du cancer du col de l’utérus.

Après l’âge de 65 ans, les tests de Pap devraient être faits seulement s’il y a des symptômes gynécologiques inhabituels et le médecin demande des investigations plus approfondies.

Rappelez-moi encore, pourquoi se faire tester?

Beaucoup de femmes courent un risque de cancer du col de l’utérus, même si elles ne le pensent pas. Un article récent de la Division de la prévention et du contrôle du cancer du CDC souligne que les femmes ne ressentent pas nécessairement de symptômes même si elles sont infectées par le VPH, qui est le principal facteur de risque de ce type de cancer.

De plus, les antécédents familiaux de cancer du col de l’utérus ne prédisent pas votre probabilité de développer cette maladie.

D’autres facteurs de risque communs pour le cancer du col de l’utérus comprennent l’habitude de fumer, l’utilisation à long terme de pilules contraceptives, une vie sexuelle active et l’accouchement à répétition.

Une étude publiée l’année dernière dans la revue a également montré que le taux de décès dû au cancer du col de l’utérus chez les femmes est inquiétant.

Selon les données rapportées par les auteurs, au cours des dernières années, le taux de mortalité due au cancer du col de l’utérus a augmenté de 47% chez les femmes blanches de 55 à 59 ans aux États-Unis. encore plus élevé, à 72 pour cent.

Alors mesdames, ne le remettez pas plus longtemps; Les frottis vaginaux ne seront pas l’expérience la plus agréable, mais on s’en fout, pourvu qu’ils nous aident à aller de l’avant en bonne santé et en toute confiance.

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