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Pouvez-vous traiter l’éléphantiasis?

L’éléphantiasis est une maladie tropicale causée par des vers parasitaires qui se propagent par les piqûres de moustiques. La peau devient épaisse et dure, ressemblant à la peau d’un éléphant.

Bien que médicalement connu sous le nom de filariose lymphatique, le terme d’éléphantiasis est couramment utilisé parce que les symptômes comprennent l’enflure et l’élargissement des bras et des jambes.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que 120 millions de personnes dans le monde sont touchées par l’éléphantiasis.

Lisez la suite pour en savoir plus sur le traitement et la prévention de cette maladie tropicale négligée.

Quels sont les symptômes?

Elephantiasis dans les jambes de l'homme.

La plupart des personnes infectées ne présentent pas de symptômes, malgré des dommages au système lymphatique et aux reins.

Ceux qui présentent les symptômes ressentent le plus souvent un gonflement des:

  • jambes
  • bras
  • seins
  • organes génitaux

Les personnes atteintes d’éléphantiasis auront une fonction immunitaire altérée en raison de dommages à leur système lymphatique. Ils ont tendance à avoir plus d’infections bactériennes de la peau, ce qui fait qu’il devient sec, épais et ulcéré avec des infections répétées.

D’autres symptômes au cours de ces infections bactériennes répétées comprennent une fièvre et des frissons.

Causes

Les trois types de vers ronds parasites suivants provoquent l’éléphantiasis:

les vers provoquent 90% de tous les cas d’éléphantiasis. provoque la plupart des autres.

Comment la maladie se propage-t-elle?

Les moustiques sont responsables de la propagation des parasites qui causent l’éléphantiasis.

Premièrement, les moustiques sont infectés par des larves d’ascaris quand ils prennent un repas de sang d’un humain infecté.

Les moustiques piquent alors quelqu’un d’autre, en passant les larves dans leur circulation sanguine.

Enfin, les larves de vers migrent vers les vaisseaux lymphatiques via la circulation sanguine et mûrissent dans le système lymphatique.

Facteurs de risque

L’éléphantiasis peut affecter n’importe qui qui est exposé aux parasites qui causent la maladie.

Le risque d’exposition est le plus élevé pour les personnes qui:

  • vivre à long terme dans les régions tropicales et subtropicales
  • sont régulièrement mordus par les moustiques
  • vivre dans des conditions insalubres

Les régions où ces vers ronds sont trouvés incluent:

  • Afrique
  • Inde
  • Amérique du sud
  • Asie du sud est

Comment est-il diagnostiqué?

 Crédit d'image: CDC, (1962). </ br>« ></p> <p align=Pour diagnostiquer l’éléphantiasis, un médecin:

  • prendre des antécédents médicaux
  • se renseigner sur les symptômes
  • effectuer un examen physique

Un examen de sang sera nécessaire pour confirmer une infection parasitaire. Dans la plupart des régions du monde, les vers ronds sont les plus actifs la nuit, de sorte que l’échantillon de sang doit être recueilli pendant ce temps, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Des tests alternatifs peuvent être utilisés pour détecter les parasites, mais ils peuvent montrer des résultats négatifs, car les symptômes peuvent se développer des années après l’infection initiale.

Les rayons X et les ultrasons peuvent également être faits pour exclure d’autres conditions qui pourraient causer le gonflement.

Traitements

Les personnes atteintes d’une infection active peuvent prendre des médicaments pour tuer les vers dans le sang. Ces médicaments arrêtent la propagation de la maladie aux autres, mais ils ne détruisent pas complètement tous les parasites.

Les médicaments antiparasitaires qui peuvent être prescrits comprennent:

  • diéthylcarbamazine (DEC)
  • ivermectine (Mectizan)
  • albendazole (Albenza)
  • doxycycline

D’autres symptômes peuvent être gérés avec:

  • antihistaminiques
  • analgésiques
  • antibiotiques

Pas tout le monde avec l’éléphantiasis aura besoin de médicaments. C’est parce qu’ils ne peuvent plus porter les vers dans leur système malgré la présence de symptômes. Les gens peuvent gérer l’enflure et les infections cutanées dans ces cas en:

  • Laver doucement la peau enflée et abîmée tous les jours avec de l’eau et du savon
  • hydrater la peau
  • l’élévation des membres gonflés pour améliorer l’écoulement du liquide et de la lymphe
  • plaies désinfectantes pour prévenir les infections secondaires
  • faire de l’exercice régulièrement pour soutenir le système lymphatique, selon les directives d’un médecin
  • envelopper les membres pour prévenir un gonflement supplémentaire, comme indiqué par un médecin

La chirurgie peut être recommandée dans de rares cas pour enlever le tissu lymphatique endommagé ou soulager la pression dans certaines zones, telles que le scrotum.

Certaines personnes atteintes d’éléphantiasis voudront peut-être chercher un soutien émotionnel et psychologique sous la forme de:

  • conseil individuel
  • groupes de soutien
  • Ressources en ligne

Y a-t-il des complications?

Un technicien ganté étiquetant un échantillon de sang.

Sans traitement médical, les parasites microscopiques peuvent vivre pendant des années dans le système lymphatique, causant la destruction et les dommages.

Le système lymphatique est responsable du transport de l’excès de liquide et de protéines et de la lutte contre les infections. Le fluide s’accumule lorsqu’il ne fonctionne pas correctement. L’accumulation de liquide conduit à un gonflement du tissu et réduit la fonction immunitaire.

L’éléphantiasis est associée à plusieurs complications physiques et émotionnelles, notamment:

  • Handicap: L’éléphantiasis est une cause majeure d’invalidité permanente à travers le monde. Il peut être difficile de déplacer les parties du corps affectées, ce qui rend le travail ou les tâches ménagères plus difficiles.
  • Infections secondaires: Les infections fongiques et bactériennes sont fréquentes chez les personnes atteintes d’éléphantiasis en raison de dommages au système lymphatique.
  • Détresse émotionnelle: La condition peut amener les gens à s’inquiéter de leur apparence, ce qui peut mener à l’anxiété et à la dépression.

La prévention

La meilleure façon de prévenir l’éléphantiasis est d’éviter les piqûres de moustiques.

Les personnes qui visitent ou vivent dans des pays à risque devraient:

  • dormir sous une moustiquaire
  • couvrir leur peau avec des manches longues et des pantalons
  • utiliser un insectifuge

À emporter

L’éléphantiasis est une maladie tropicale transmise par les piqûres de moustiques. Les personnes vivant dans les zones tropicales ou subtropicales touchées sont les plus à risque d’infection. Cependant, les visiteurs à court terme dans ces régions ont un très faible risque d’obtenir l’éléphantiasis ou des conditions connexes, selon le CDC.

Les personnes présentant des symptômes de la maladie, y compris l’enflure et l’épaississement de la peau, devraient consulter leur médecin immédiatement. Les symptômes d’éléphantiasis peuvent être gérés par des médicaments, des changements de style de vie et un soutien émotionnel.

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