Pouvez-vous vivre avec un chat si vous avez des allergies?

Les personnes souffrant d’allergies aux chats réagissent aux substances spécifiques produites par les chats, comme la salive, les squames de peau appelées squames ou l’urine.

Les substances qui provoquent ces réactions sont appelées allergènes. Une allergie au chat peut causer des symptômes allant de problèmes respiratoires légers à un syndrome potentiellement mortel appelé anaphylaxie.

Les allergies au chat sont parmi les allergies les plus courantes. Selon une étude, environ 12 pour cent des Américains sont allergiques aux chats, mais en Europe, il est beaucoup plus élevé à environ 26 pour cent.

Faits rapides sur les allergies aux chats:

  • La plupart des personnes éprouvent des symptômes légers à modérés.
  • Certaines personnes qui ont des allergies peuvent être en mesure de vivre avec des chats.
  • Les chercheurs ne comprennent pas entièrement pourquoi certaines personnes développent des allergies aux chats et d’autres pas.

Pourquoi les gens ont-ils des allergies aux chats?

Chat sur les genoux de womans pendant qu'elle lit. Possible allergies de chat

Les allergies se développent lorsque le système immunitaire réagit de manière excessive à une substance généralement inoffensive.

Cela provoque le système immunitaire d’une personne à réagir à cette substance comme s’il s’agissait d’un virus, d’une bactérie ou d’un autre envahisseur. La plupart des gens réagissent aux substances contenues dans la sueur, la salive et les glandes anales d’un chat.

Certaines personnes qui ont des réactions indésirables aux chats pensent qu’ils sont allergiques aux poils de chat. Ce ne sont pas les cheveux qui provoquent la réaction.

Au lieu de cela, le problème est d’autres substances, telles que les squames de chat, l’urine de chat, la salive de chat, et d’autres substances qui peuvent s’attacher aux cheveux d’un chat. Ces substances contiennent des protéines qui peuvent provoquer des réactions allergiques.

Symptômes

Les symptômes des allergies au chat varient en fonction de la protéine à laquelle une personne est allergique et de son exposition à cette protéine. Par exemple, de minuscules allergènes provenant de chats peuvent tomber dans le nez ou les yeux d’une personne, causant des brûlures ou des démangeaisons.

Les symptômes les plus communs d’une allergie au chat comprennent:

  • une crise d’asthme chez les personnes asthmatiques
  • symptômes respiratoires tels que toux, éternuements ou nez bouché
  • yeux irrités ou rouges
  • la peau qui gratte
  • une éruption sur les zones du corps qui ont été en contact avec des allergènes de chat

Très rarement, les personnes allergiques au chat peuvent développer une réaction allergique sévère appelée anaphylaxie. L’anaphylaxie rend la respiration difficile, peut faire baisser la tension artérielle à des niveaux dangereux et peut causer un état de choc au corps.

Une personne qui a de la difficulté à respirer ou qui a l’impression de s’étouffer à la suite d’un contact avec un chat devrait immédiatement recevoir des soins d’urgence. L’anaphylaxie est une réaction potentiellement mortelle.

Une personne qui est allergique aux chats peut continuer à avoir des symptômes même après que le chat n’est plus présent. Cela arrive parce que les squames de chat et autres allergènes de chat peuvent atterrir sur des meubles et des tapis, rester sur des vêtements non lavés, et s’attarder dans le linge.

Quelles sont les causes des allergies au chat?

Femme éternuant en raison d'allergies au chat

Une théorie est que l’exposition aux animaux très tôt dans la vie d’une personne peut sensibiliser ceux qui sont déjà vulnérables aux allergies. Cela les amène à développer plus tard une allergie aux chats. Une étude de 2015 a établi un lien entre l’exposition précoce des animaux de compagnie et les allergies ultérieures.

D’autres recherches sont arrivées à la conclusion inverse. L’exposition à des animaux domestiques tôt dans la vie peut en fait réduire le risque d’asthme et d’allergies. Cela signifie que les inquiétudes concernant les allergies possibles ne devraient pas déterminer si une famille reçoit ou non un animal de compagnie.

Les personnes souffrant d’autres allergies sont plus susceptibles d’être allergiques aux chats. Une allergie aux chiens est étroitement liée à une allergie aux chats. Les personnes allergiques aux vaches, aux porcs et aux chevaux peuvent également être allergiques aux chats. Certaines personnes pourraient être plus sensibles aux squames d’animaux de compagnie et d’autres substances sur le corps des animaux domestiques.

Comment savez-vous si vous êtes allergique aux chats?

La plupart des gens soupçonnent qu’ils sont allergiques aux chats en raison des symptômes qu’ils éprouvent lorsqu’ils sont près des chats. Les symptômes seuls, cependant, ne révèlent pas les protéines spécifiques auxquelles une personne est allergique. Des tests d’allergie, y compris des tests sanguins ou un test cutané, peuvent déterminer si une personne a une allergie au chat.

Un test de piqûre de la peau consiste à placer une petite quantité d’allergène commun de chat juste sous la peau, puis en attendant une réaction. Les tests sanguins peuvent tester des substances immunitaires spécifiques associées à des allergies aux chats et autres.

Connaître les protéines spécifiques auxquelles une personne est allergique peut aider à décider du bon traitement. Donc, les personnes qui ont des allergies au chat, mais qui veulent continuer à vivre avec des chats devraient voir un allergologue.

Allergies de chat chez les nourrissons

Les bébés ne peuvent pas parler de leurs symptômes, alors les allergies aux chats chez les nourrissons peuvent ne pas être détectées. Les bébés et les tout-petits qui sont souvent malades, qui ont de la difficulté à dormir, qui ont de la difficulté à respirer, qui développent des éruptions cutanées ou qui ont des symptômes respiratoires inexpliqués peuvent avoir des allergies.

S’il y a des chats ou d’autres animaux dans la maison, envisager de voir un allergologue pour les tests d’allergie. D’autres allergènes domestiques, tels que les acariens ou les moisissures, peuvent également déclencher des symptômes d’allergie.

Pouvez-vous vivre avec un chat si vous êtes allergique?

La façon la plus simple de traiter les allergies aux chats est d’éviter les maisons avec des chats et de réinstaller les chats qui vivent avec vous. Pour les personnes qui considèrent leur animal de compagnie comme une famille, c’est impensable.

Selon la gravité de l’allergie, il peut être possible de vivre avec des chats. Cela nécessite une combinaison de traitement des allergies et une gestion diligente des poils de chat et d’autres particules. Savoir quelles protéines spécifiques provoquent la réaction allergique peut aider les personnes souffrant d’allergies au chat à décider comment gérer au mieux leurs symptômes.

Les personnes ayant des antécédents de réactions anaphylactiques ou d’attaques d’asthme sévères en réponse à des chats ne devraient pas vivre avec ou être autour des chats. Ces types de réactions allergiques graves peuvent être mortelles.

Prévention et gestion

chat sur un tapis pouvant causer des allergies aux chats

Les personnes souffrant d’allergies qui veulent vivre avec des chats ou visiter des maisons qui ont des chats peuvent faire plusieurs choses pour gérer leurs symptômes. Essayer ceux-ci peut aider à soulager la gravité des allergies.

Ceux-ci inclus:

  • Parlez à un médecin des traitements contre les allergies: Les inhalateurs peuvent réduire le risque d’une crise d’asthme. Certains sprays nasaux peuvent également aider. Certaines personnes trouvent que les antihistaminiques réduisent les symptômes.
  • Envisager des injections contre les allergies: Les injections contre les allergies, parfois appelées immunothérapie, désensibilisent progressivement le système immunitaire à certains allergènes. En exposant le corps à de très petites quantités d’allergènes au fil du temps, ces coups peuvent réduire la gravité des réactions allergiques.
  • N’utilisez pas de tapis ou de carpettes, car ils peuvent piéger les allergènes d’animaux de compagnie: Un tapis à poils ras peut réduire les symptômes dans les maisons qui doivent utiliser des tapis.
  • Gardez les animaux hors des zones spécifiques: Ceux-ci comprennent les chambres à coucher, hors meubles, et hors du lit.
  • Toilettage: Faites régulièrement toiletter le chat et demandez à quelqu’un qui n’a pas d’allergies de le brosser.
  • Utilisez la climatisation pour filtrer l’air: les filtres à air HEPA peuvent aider à éliminer les allergènes.
  • Vide: Utilisez un sac de microfiltre dans le vide pour empêcher les allergènes de chat de retourner dans l’air.
  • Évitez d’étreindre ou d’embrasser les chats: Lavez-vous les mains après les avoir caressés.
  • Aspirez régulièrement les meubles et les tapis et balayez les planchers: Si possible, demandez à quelqu’un qui n’a pas d’allergies pour animaux de compagnie de faire ces corvées.
  • Portez un stylo injecteur d’épinéphrine: Pour ceux qui ont des réactions plus sévères aux chats, parlez à votre médecin pour savoir si un stylo d’épinéphrine est une option. Cela peut être utilisé pour traiter des réactions allergiques graves si quelqu’un entre en contact imprévu avec un allergène.

Aucun traitement spécifique ou stratégie de prévention ne peut garantir qu’une personne ne développera pas d’allergies au chat.

À emporter

Les allergies au chat peuvent être un inconvénient mineur ou un obstacle majeur à la bonne santé. Il peut être possible de vivre avec des chats en dépit d’une allergie, alors consultez un médecin pour discuter des options de traitement. Si les symptômes sont graves, avertir les proches de l’allergie avant de visiter, et d’éviter les maisons avec des chats.

Une allergie ne doit pas causer de souffrance chronique, alors prenez des mesures proactives pour réduire la probabilité d’une réaction allergique.

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