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Psychopathie: les enfants à risque réagissent différemment au rire

Pour beaucoup d’entre nous, le rire est contagieux. Mais de nouvelles recherches suggèrent que pour les enfants qui risquent de devenir psychopathes à l’âge adulte, cela peut ne pas être le cas.

enfants riant ensemble

Une étude récente publiée dans la revue examine comment les enfants à risque de psychopathie répondent au rire. La recherche a été menée par Essi Viding, un professeur de psychopathologie développementale à l’University College London au Royaume-Uni.

Comme l’explique le professeur Viding, «La psychopathie est un trouble de la personnalité adulte, mais nous savons par des recherches longitudinales que certains enfants courent un plus grand risque de développer une psychopathie.

Ces enfants présentent deux traits de personnalité principaux: ils sont susceptibles d’être perturbateurs et montrent des «traits calleux-non émotionnels».

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont recherché ces traits et ont émis l’hypothèse que les enfants qui les montraient seraient aussi quelque peu «immunisés» contre la contagion sociale qui accompagne le rire. Ils ont examiné cette hypothèse à la fois sur le plan comportemental et sur le plan neural.

Le professeur Viding explique la motivation de l’étude dans le contexte de la recherche existante: «La plupart des études se concentrent sur la façon dont les individus ayant des traits psychopathiques traitent les émotions négatives et comment leur manque de réponse peut expliquer leur capacité à agresser les autres. « 

«Ce travail antérieur est important», ajoute-t-elle, «mais nous n’avons pas vraiment cherché à savoir pourquoi ces personnes ne se liaient pas avec les autres, nous voulions étudier comment les garçons à risque de développer une psychopathie peuvent favoriser les affections sociales telles que le rire.

Étudier la contagion du rire chez les enfants

Pour ce faire, le professeur Viding et son équipe ont examiné la réponse comportementale et neurale au rire de 32 garçons âgés de 11 à 16 ans qui montraient des traits insensibles et non perturbateurs, ainsi que 30 garçons ayant un comportement perturbateur, mais ayant des scores faibles. .

Les scientifiques ont également examiné 31 enfants témoins qui ne présentaient aucun facteur de risque de psychopathie. Ceux-ci avaient le même âge, la même composition ethnique et le même milieu socioéconomique que le groupe à risque. Les contrôles ont également été appariés pour gaucher ou droitier et QI.

À l’aide de l’IRM fonctionnelle, les chercheurs ont examiné l’activité cérébrale de ces enfants pendant qu’ils écoutaient de vrais rires, des «faux» rires et des pleurs de détracteurs.

Pour évaluer leurs réponses comportementales, on a demandé aux garçons de répondre aux questions suivantes: «À quel point entendre le son vous donne-t-il envie de vous joindre à l’émotion et / ou de la ressentir?» Et «Combien le son reflète-t-il vraiment? émotion? »en utilisant une échelle de 0 à 7.

La première question visait à mesurer la contagion subjective du rire et la seconde à mesurer la capacité à distinguer émotionnellement le rire authentique du faux rire.

Il a été constaté que les enfants qui présentaient à la fois des facteurs de risque de psychopathie signalaient un désir beaucoup plus faible de se joindre au rire comparé au groupe témoin, et aux garçons perturbateurs mais qui n’avaient pas le caractère calleux-non émotionnel.

De plus, les garçons présentant les deux facteurs de risque de psychopathie présentaient une diminution de l’activité cérébrale dans deux régions: l’insula antérieure et la zone motrice supplémentaire.

Comme l’expliquent les auteurs, des études de neuroimagerie antérieures ont montré que le rire auditif tend à activer les «zones motrices et prémotrices», alors que le cerveau se prépare à des vocalisations de rire – à savoir, se joindre à.

Ces zones représentent «un mécanisme neuronal permettant de vivre ces émotions par procuration et de promouvoir la connectivité sociale», écrivent les auteurs.

«Les indices sociaux ne s’inscrivent pas de la même manière»

Le professeur Viding prévient que l’étude ne peut établir de causalité. Cependant, elle dit que les résultats devraient inciter à poursuivre la recherche sur la façon dont les enfants à risque de psychopathie et de trouble de la personnalité antisociale affichent ou se rapportent à l’affiliation sociale.

Les chercheurs s’intéressent également à la relation entre la prestation de soins et la connectivité sociale chez ces enfants, ce qui suggère que la prestation de soins médiocres peut mener à une faible affiliation sociale. En ce sens, les auteurs soulignent la nécessité d’une recherche longitudinale qui suit le développement de ces enfants au fil du temps.

Ils aimeraient aussi étudier comment les garçons à risque de psychopathie réagissent à des visages souriants ou à des démonstrations d’affection.

«Ces signaux sociaux qui nous donnent automatiquement du plaisir ou nous alertent sur la détresse de quelqu’un», explique le professeur Viding, «ne vous inscrivez pas de la même manière pour ces enfants».

« Cela ne veut pas dire que ces enfants sont destinés à devenir antisociaux ou dangereux », ajoute-t-elle. « Au contraire, ces résultats apportent un éclairage nouveau sur la raison pour laquelle ils font souvent des choix différents de leurs pairs. »

«Nous commençons seulement maintenant à comprendre comment les processus sous-jacents au comportement prosocial peuvent différer chez ces enfants.Cette compréhension est essentielle si nous voulons améliorer les approches actuelles de traitement pour les enfants affectés et leurs familles qui ont besoin de notre aide et soutien.

Prof. Vida Essi

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